Hogar Salud Agrandamiento de la tiroides (bocio) por el uso de litio

Agrandamiento de la tiroides (bocio) por el uso de litio

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición

El bocio inducido por litio es una afección en la que la glándula tiroides se agranda en pacientes que usan litio. Debido a la ubicación de la glándula tiroides, provoca una hinchazón en el cuello. La afección es causada por el uso de litio en el tratamiento del trastorno bipolar. Sin embargo, existen otras causas más comunes de bocio que no están asociadas con el litio. Aunque los pacientes que tienen más probabilidades de experimentar esta condición tienen antecedentes de deficiencia de yodo o enfermedad tiroidea existente, puede ocurrir bocio incluso con una ingesta adecuada de yodo y una función y estructura tiroidea normal.

Se puede observar hipoactividad de la glándula tiroides (hipotiroidismo) en una minoría de pacientes con bocio inducido por litio y un porcentaje aún menor de pacientes puede experimentar niveles altos de hormona tiroidea (tirotoxicosis) asociados con una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo). Se sabe que el litio es tóxico para los humanos y está presente en cantidades muy pequeñas en el cuerpo humano. Se desconoce la función del litio de origen natural. Una de las otras consecuencias del uso terapéutico de este metal es la enfermedad renal inducida por litio (nefropatía).

Incidencia

Aproximadamente 1 de cada 5 pacientes que usan litio pueden experimentar bocio. El riesgo aumenta sustancialmente con el uso de litio a largo plazo. Las personas de regiones con deficiencia endémica de yodo también corren un mayor riesgo. El hipotiroidismo ocurre en aproximadamente 1 de cada 3 pacientes con bocio inducido por litio, pero el hipertiroidismo es raro. Las mujeres y los pacientes de edad avanzada que toman litio también tienen un mayor riesgo de padecer bocio.

Fisiopatología

Descripción general de la glándula tiroides

La glándula tiroides está ubicada en el cuello y se extiende hasta la parte superior de la cavidad torácica (pecho). Es responsable de la producción de dos hormonas: tiroxina (T4) y triyodotironina (T4). Las hormonas tiroideas tienen una variedad de efectos en el cuerpo humano, pero el más conocido es su capacidad para aumentar la actividad metabólica. La regulación de los niveles de hormona tiroidea en la sangre se realiza a través de un mecanismo de retroalimentación negativa que involucra al hipotálamo y la glándula pituitaria. La secreción hipotalámica de la hormona liberadora de tirotropina (TRH) actúa sobre la pituitaria, que luego secreta la hormona estimulante de la tiroides (TSH).

Glándula tiroides agrandada

La estimulación excesiva de la glándula tiroides por TSH aumenta la producción de hormona tiroidea. Para compensar la glándula tiroides se agranda. A veces, otros factores, distintos de la TSH, pueden aumentar la proliferación de las células tiroideas y, posteriormente, aumentar la producción y secreción de hormona tiroidea. El agrandamiento de la glándula tiroides se conoce como bocio . Es posible que toda la glándula esté agrandada, pero en ocasiones solo puede haber bultos conocidos como nódulos tiroideos. El agrandamiento de la glándula tiroides y los nódulos pueden no significar hiperactividad. De hecho, los niveles de hormona tiroidea pueden ser más bajos de lo normal en estos casos.

Imagen de bocio de Wikimedia Commons

El uso de litio y la tiroides

El litio se acumula en la glándula tiroides. Aumenta el crecimiento de las células tiroideas (tirocitos) pero disminuye la liberación de hormonas tiroideas de la glándula. El mecanismo de retroalimentación inicialmente intenta compensar esto aumentando la secreción de TSH. Este mecanismo compensatorio conduce a niveles normales de hormona tiroidea. Por lo tanto, la mayoría de los pacientes con bocio inducido por litio tienen niveles normales de hormona tiroidea en el torrente sanguíneo (eutiroide). Puede haber agrandamiento de la glándula tiroides, pero el mecanismo compensatorio significa que no hay alteraciones en los niveles de hormona tiroidea.

Hipo e hipertiroidismo con Lithim

Sin embargo, algunos pacientes pueden experimentar hipotiroidismo con bocio inducido por litio. Parece que en estos casos existe algún mecanismo subyacente que contribuye a la hipoactividad de la tiroides. Estos pacientes a menudo tienen una deficiencia de yodo, daño previo a la glándula tiroides o mecanismos autoinmunes que causan inflamación de la tiroides. Por tanto, es posible que se haya producido hipotiroidismo incluso sin el uso de litio. Por el contrario, hay un pequeño porcentaje de pacientes que experimentan hipertiroidismo (tiroides hiperactiva). La razón por la cual una minoría de casos conduce a tirotoxicosis (niveles altos de hormona tiroidea) no está clara.

Síntomas

La mayoría de los pacientes con bocio inducido por litio no presentan ningún síntoma. Rara vez se presenta una hinchazón visible del cuello. Sin embargo, el agrandamiento se puede sentir durante un examen físico. En la mayoría de los casos, el bocio inducido por litio no se presenta con ningún aumento o disminución significativa de los niveles de hormona tiroidea. Por tanto, los síntomas de hipotiroidismo e hipertiroidismo no están presentes. Cuando ocurre, los síntomas son esencialmente los mismos que los del hipo e hipertiroidismo en pacientes que no usan litio.

A menudo, los síntomas de hipo e hipertiroidismo se pasan por alto en pacientes con bocio inducido por litio, ya que la atención se centra en la depresión bipolar subyacente. Algunos de los síntomas pueden ser parte del propio trastorno maníaco depresivo. Sin embargo, es importante tener en cuenta los síntomas de las alteraciones de la tiroides, que a menudo son sutiles en las etapas iniciales.

Hipotiroidismo

  • Mayor sensibilidad al frío.
  • Cansancio.
  • Aumento de peso moderado.
  • Adelgazamiento del cabello.
  • Piel seca.
  • Estreñimiento.
  • Mala memoria.

Hipertiroidismo

  • Intolerancia al calor.
  • Hiperactivo.
  • Pérdida de peso rápida.
  • Cabello quebradizo.
  • Transpiración.
  • Diarrea.
  • Temblor.

Causas

El litio utilizado en el tratamiento del trastorno bipolar se encuentra en forma de carbonato de litio. A veces, se puede usar citrato de litio. Es el litio el que induce el bocio al provocar la proliferación de células epiteliales en la glándula tiroides conocidas como tirocitos. Afecta aproximadamente a 1 de cada 5 pacientes en tratamiento con litio, pero los que tienen mayor riesgo de padecer bocio pueden tener o más de los siguientes factores contribuyentes:

  • Deficiencia endémica de yodo.
  • Historia previa de problemas de tiroides.
  • Enfermedad tiroidea concomitante no relacionada con el uso de litio (puede no estar diagnosticada o ser asintomática).
  • Radioterapia en el cuello o uso previo de yodo radiactivo.
  • Sustancias y alimentos que alteran la absorción de yodo y causan agrandamiento glandular (bocio).

Diagnóstico

Aunque no hay hinchazón visible de la glándula, el agrandamiento se puede sentir durante la palpación. Esto lo realiza un médico durante un examen físico. La glándula es lisa y el agrandamiento es simétrico. Suele ser indoloro. Los nódulos pequeños y lisos no son fácilmente palpables. El diagnóstico final se realiza a partir de los hallazgos de un agrandamiento de la glándula tiroides en un paciente que usa litio.

No se requieren investigaciones específicas para el diagnóstico del bocio inducido por litio. Muchas de las mismas pruebas y exploraciones que se realizarían para cualquier causa de bocio o alteración de la hormona tiroidea también se realizarían en el bocio inducido por litio. Esto incluye :

  • Panel de tiroides: T4, T3, TSH.
  • Anticuerpos tiroideos.
  • Ecografía de tiroides.
  • Prueba de captación de yodo radiactivo (RAIU).

Tratamiento

Por lo general, la terapia con litio no se suspende inmediatamente una vez que se diagnostica un bocio. El paciente debe ser evaluado cuidadosamente y la decisión de suspender la terapia con litio se toma después de una cuidadosa consideración de la salud mental del paciente. El bocio inducido por litio se puede controlar con el uso de medicamentos si no es posible suspender la ingesta de litio. A veces, la cirugía es necesaria en casos raros.

La levotiroxina (LT4) es el fármaco de elección. Se utiliza principalmente para tratar el hipotiroidismo, pero también puede considerarse para el bocio con niveles normales de hormona tiroidea. Los pacientes con antecedentes de factores de riesgo para la afección, además del uso de litio, pueden recibir tratamiento profiláctico con levotiroxina.

Se puede considerar la extirpación quirúrgica de la glándula tiroides (tiroidectomía) en pacientes con hipertiroidismo en los que no se recomienda suspender el uso de litio. Hay otros trastornos de la tiroides en los que se considera una tiroidectomía y, si está presente, la cirugía debe realizarse independientemente del uso de litio.

Referencias :

www.uptodate.com/contents/lithium-and-the-thyroid

emedicine.medscape.com/article/120243-overview

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