Hogar Salud Infección por parásitos cerebrales por gusano pulmonar de rata (Angiostrongylus) en humanos

Infección por parásitos cerebrales por gusano pulmonar de rata (Angiostrongylus) en humanos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La propagación de un gusano parásito que infecta el cerebro en Florida (EE. UU.) En 2017 ha despertado la preocupación del público sobre esta rara infección en humanos. Estos gusanos se encuentran generalmente en ratas, caracoles o babosas. Si bien los humanos no son un huésped natural, puede causar enfermedades en los humanos al infectar el cerebro o, a veces, los intestinos. La mayoría de las veces, estos gusanos no causan ninguna enfermedad grave, pero pueden provocar complicaciones graves e incluso mortales.

 

¿Qué es el gusano pulmonar de rata?

El gusano pulmonar de rata es un tipo de gusano parásito que suele infectar a las ratas. Es causada por los  gusanos Angiostrongylus , y específicamente por  Angiostrongylus cantonensis . Por lo tanto, la infección se conoce como angiostrongiliasis. Estos parásitos también pueden ingresar al cuerpo humano donde pueden causar inflamación del revestimiento alrededor del cerebro y la médula espinal (meninges). Esto se conoce como meningitis eosinofílica.

La mayoría de las veces, no se trata de una infección grave, ya que el parásito no puede sobrevivir durante períodos prolongados en el cuerpo humano. Sin embargo, en raras ocasiones pueden surgir complicaciones en los seres humanos que conducen a problemas del sistema nervioso e incluso a la muerte. La mayoría de estas infecciones se encontraron en el sudeste asiático y la cuenca del Pacífico. Sin embargo, estas infecciones también se han informado en ciertas áreas de Australia, el Caribe y los Estados Unidos.

¿Por qué se llama gusano pulmonar de rata?

El gusano parásito Angiostrongylus cantonensis también se conoce como gusano pulmonar de rata porque reside en las arterias pulmonares. Estas son las arterias que transportan sangre con poco oxígeno desde el ventrículo derecho del corazón a los pulmones para su oxigenación. Sin embargo, es más probable que estos parásitos migren al cerebro en humanos y rara vez a los pulmones donde muere. Aunque el término gusano pulmonar de rata también se utiliza para referirse a Angiostrongylus costaricensis , esta especie de gusano afecta los intestinos y no los pulmones.

Causas del gusano pulmonar de rata

El gusano pulmonar de la rata es causado por  Angiostrongylus cantonensis , un tipo de gusano redondo (nematodo). La infección se conoce como angiostrongiliasis. Una especie similar de gusano conocida como Angiostrongylus costaricensis, que también infecta a las ratas, también puede ser responsable de la angiostrongiliasis humana. Los seres humanos no son los huéspedes naturales de estos gusanos parásitos. Se encuentra principalmente en caracoles y ratas donde completa su ciclo de vida.

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Las larvas de los gusanos infectan caracoles o babosas. Luego madura para alcanzar la etapa infecciosa (larva de la tercera etapa). Las larvas pueden luego ser consumidas por ratas. El gusano Angiostrongylus cantonensis migra a las arterias de los pulmones, mientras que el  gusano Angiostrongylus costaricensis reside en las arteriolas del área ileocecal (donde el intestino delgado se encuentra con el intestino grueso).

Los huevos eclosionan en la rata y luego las larvas de la primera etapa se eliminan en las heces. Los caracoles o las babosas pueden consumir los excrementos de rata e infectarse. Varios organismos pueden transportar las larvas de la tercera etapa entre caracoles o babosas y ratas. Estos anfitriones se denominan anfitriones paraténicos o anfitriones de transporte. Las larvas pueden completar su ciclo de vida una vez que el hospedador definitivo consume los hospedadores de transporte.

¿Cómo se transmite el gusano pulmonar de la rata?

Las ranas o los crustáceos (como los camarones) pueden convertirse en huéspedes accidentales como los humanos. Comer caracoles, babosas, ranas o crustáceos crudos o poco cocidos es la forma en que las larvas pueden ingresar al cuerpo humano. Todavía existe un riesgo incluso si estos organismos no se consumen. A veces, comer verduras crudas o poco cocidas que pueden tener partículas de caracoles o babosas puede permitir que el gusano ingrese al cuerpo humano. Estos gusanos no se pueden transmitir de una persona a otra.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas surgen después de un período de incubación que varía de 1 a 3 semanas para la infección por A. cantonensis . El período de incubación de la infección por A. costaricensis no se conoce de manera concluyente, pero parece ser más prolongado, oscilando entre varias semanas y meses. Sin embargo, el período de incubación puede ser de hasta 6 semanas para la infección por  A. cantonensis y de hasta 1 año para la infección por  A. costaricensis .

Síntomas de infección por A. cantonensis

La enfermedad de la infección por  A. cantonensis puede durar entre 2 y 8 semanas. La enfermedad más común es la meningitis eosinofílica, que generalmente se presenta con los siguientes signos y síntomas:

  • Fiebre
  • Náusea
  • Vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Rigidez de nuca

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En casos graves en los que hay alteración del sistema nervioso central (SNC), se pueden observar los siguientes signos y síntomas:

  • Debilidad muscular
  • Reflejos deteriorados
  • Sensaciones anormales
  • Respiración dificultosa
  • Pérdida de consciencia

El daño al sistema nervioso central puede ser permanente. La infección puede incluso provocar la muerte, pero esto es poco común. A veces, los gusanos pueden migrar e invadir el ojo. Puede causar los siguientes signos y síntomas, como:

  • Dolor de ojo
  • Problemas de vision
  • Inflamación de la córnea (queratitis)
  • Edema de retina

Síntomas de infección por A. costaricensis

A. costaricensis causa principalmente una infección intestinal. Los signos y síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Náusea
  • Vómitos
  • Dolor abdominal

Las complicaciones raras pueden incluir sangrado dentro del tracto digestivo, obstrucción o perforación de los intestinos.

Diagnóstico del gusano pulmonar de rata

No existen estudios diagnósticos específicos para las infecciones por Angiostrongylus cantonensis o Angiostrongylus costaricensis . Identificar la presencia de estos gusanos redondos puede resultar difícil. El diagnóstico depende de la historia clínica, así como de las pruebas de sangre o LCR (líquido cefalorraquídeo) que revelan niveles altos de eosinófilos, un tipo de célula inmunitaria. Una tomografía computarizada o una resonancia magnética también pueden ser útiles en algunos casos.

Tratamiento y Prevención

No existe un tratamiento específico para las infecciones por Angiostrongylus cantonensis o Angiostrongylus costaricensis . La mayoría de las veces, estas infecciones se resuelven espontáneamente sin complicaciones. Las medidas de apoyo pueden ayudar a controlar y aliviar los síntomas, pero no pueden tratar ni erradicar la infección.

A pesar de la falta de un tratamiento específico, es importante consultar con un profesional médico. En algunos casos, la cirugía puede ser necesaria para eliminar los gusanos, como cuando hay invasión de los ojos o cuando se debe extirpar una parte del tejido intestinal.

Las medidas preventivas que deben aplicarse, especialmente en áreas endémicas, incluyen:

  • Practicar una buena higiene lavándose bien las manos, especialmente antes de las comidas.
  • Limpiar bien las frutas y verduras antes de consumirlas.
  • Evite manipular caracoles o babosas, especialmente sin guantes protectores para las manos.
  • Siempre limpie y cocine completamente los caracoles, babosas, ranas y camarones antes de comerlos.

Referencias :

  1. www.cdc.gov/parasites/angiostrongylus/index.html
  2. www.webmd.com/a-to-z-guides/news/20170630/rat-lungworm-nasty-parasite

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