La propagación de un gusano parásito que infecta el cerebro en Florida (EE. UU.) En 2017 ha despertado la preocupación pública sobre esta infección por lo demás rara en humanos. Estos gusanos se encuentran generalmente en ratas, caracoles o babosas. Si bien los humanos no son un huésped natural, pueden causar enfermedades en los seres humanos al infectar el cerebro o, a veces, los intestinos. La mayoría de las veces estas lombrices no causan ninguna enfermedad grave, pero pueden causar complicaciones graves e incluso mortales.

¿Qué es la larva de la rata?

La lombriz de la rata es un tipo de gusano parásito que generalmente infecta a las ratas. Es causada por Angiostrongylus gusanos, y específicamente por Angiostrongylus cantonensis . Por lo tanto, la infección se conoce como angiostrongiliasis. Estos parásitos también pueden ingresar al cuerpo humano donde puede causar inflamación del revestimiento alrededor del cerebro y la médula espinal (meninges). Esto se conoce como meningitis eosinofílica.

La mayoría de las veces esto no es una infección grave ya que el parásito no puede sobrevivir durante largos períodos en el cuerpo humano. Sin embargo, en raras ocasiones pueden surgir complicaciones en los seres humanos que conducen a problemas del sistema nervioso e incluso a la muerte. En su mayoría, estas infecciones se encontraron en el sudeste asiático y la cuenca del Pacífico. Sin embargo, estas infecciones también se han reportado en ciertas áreas de Australia, el Caribe y los Estados Unidos.

Lee mas:  He aquí por qué usted debe dejar de utilizar el Single-Copa Cafetera Ahora

¿Por qué se llama lombriz pulmonar de rata?

Angiostrongylus cantonensis gusano parásito también se conoce como rata lungworm porque reside en las arterias pulmonares. Estas son las arterias que llevan sangre baja en oxígeno del ventrículo derecho del corazón a los pulmones para la oxigenación. Sin embargo, estos parásitos son más propensos a migrar al cerebro en humanos y raramente a los pulmones donde muere. Aunque el término lungworm de rata también se usa para referirse a Angiostrongylus costaricensis esta especie del gusano afecta los intestinos y no los pulmones.

Causas del gusano pulmonar de la rata

El lungworm de la rata es causado por Angiostrongylus cantonensis un tipo de lombriz intestinal (nematodo). La infección se conoce como angiostrongiliasis. Una especie similar de gusano conocida como Angiostrongylus costaricensis que también infecta a las ratas también puede ser responsable de la angiostrongiliasis humana. Los humanos no son los anfitriones naturales de estos gusanos parásitos. Se encuentra principalmente en los caracoles y las ratas donde completa su ciclo de vida.

Lea más sobre lombrices intestinales .

Las larvas de los gusanos infectan a los caracoles o babosas. Luego madura para alcanzar la fase infecciosa (larvas de la tercera etapa). Las larvas pueden ser consumidas por ratas. El gusano Angiostrongylus cantonensis migra hacia las arterias de los pulmones mientras que el gusano Angiostrongylus costaricensis reside en las arteriolas del área ileocecal (donde el intestino delgado se une con el intestino grueso).

Los huevos eclosionan en la rata y luego las larvas de la primera etapa se desmayan en las heces. Los caracoles o babosas pueden consumir los excrementos de las ratas y infectarse. Diversos organismos pueden transportar las larvas de la tercera etapa entre caracoles o babosas y ratas. Estos hosts se denominan hosts paraténicos o hosts de transporte. Las larvas pueden completar su ciclo de vida una vez que los anfitriones de transporte son consumidos por el huésped definitivo.

Lee mas:  Causas del dolor abdominal (estomacal) del lado izquierdo

¿Cómo se propaga la lombriz pulmonar?

Las ranas o crustáceos (como el camarón) pueden convertirse en huéspedes accidentales como los humanos. Comer caracoles, babosas, ranas o crustáceos crudos o poco cocidos es la forma en que las larvas pueden entrar en el cuerpo humano. Todavía existe un riesgo incluso si estos organismos no se consumen. Algunas veces, comer vegetales crudos o poco cocidos que pueden tener partículas de caracol o babosas puede permitir que el gusano ingrese al cuerpo humano. Estos gusanos no pueden propagarse de persona a persona.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas surgen después de un período de incubación que varía de 1 a 3 semanas para A. cantonensis infección. El período de incubación para A. La infección por costaricensis no se conoce de manera concluyente, pero parece ser más larga, desde varias semanas hasta meses. Sin embargo, el período de incubación puede ser de hasta 6 semanas para A. cantonensis infección y hasta 1 año para A. infección costaricensis .

A. cantonensis síntomas de infección

La enfermedad de A. cantonensis la infección puede durar entre 2 y 8 semanas. La enfermedad más común es la meningitis eosinofílica que generalmente se presenta con los siguientes signos y síntomas:

  • Fiebre
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Rigidez en el cuello

Obtenga más información sobre meningitis .

En casos severos donde hay un deterioro del sistema nervioso central (SNC), se pueden observar los siguientes signos y síntomas:

  • Debilidad muscular
  • Reflejos alterados
  • Sensaciones anormales
  • Dificultad respiración
  • Pérdida del conocimiento

Los daños en el sistema nervioso central pueden ser permanentes. La infección puede incluso conducir a la muerte, pero esto es raro. Algunas veces los gusanos pueden migrar e invadir el ojo. Puede causar los siguientes signos y síntomas tales como:

  • Dolor en los ojos
  • Visión deteriorada
  • Inflamación en la córnea (queratitis)
  • Edema en la retina
Lee mas:  Pulmón del granjero

A. costaricensis síntomas de infección

A. costaricensis causa principalmente una infección intestinal. Los signos y síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor abdominal

Las complicaciones raras pueden incluir sangrado dentro del tracto digestivo, obstrucción o perforación de los intestinos.

Diagnóstico de gusano pulmonar de rata [19659003] No hay investigaciones de diagnóstico específicas para Angiostrongylus cantonensis o Angiostrongylus costaricensis infecciones. Identificar la presencia de estas lombrices puede ser difícil. El diagnóstico depende de un historial clínico, así como de análisis de sangre o LCR (líquido cefalorraquídeo) que revelan altos niveles de eosinófilos, un tipo de célula inmunitaria. Una tomografía computarizada o una resonancia magnética también pueden ser útiles en algunos casos.

Tratamiento y prevención

No existe un tratamiento específico para Angiostrongylus cantonensis o Angiostrongylus costaricensis infecciones. La mayoría de las veces estas infecciones se resolverán espontáneamente sin complicaciones. Las medidas de apoyo pueden ayudar a controlar y aliviar los síntomas, pero no pueden tratar o erradicar la infección.

A pesar de la falta de tratamiento específico, es importante consultar con un profesional médico. La cirugía puede ser necesaria en algunos casos para eliminar las lombrices, como cuando hay invasión de los ojos o cuando se debe extirpar una porción del tejido intestinal.

Las medidas preventivas que se deben aplicar, especialmente en áreas endémicas, incluyen:

  • Practique una buena higiene lavándose las manos minuciosamente, especialmente antes de las comidas.
  • Limpie las frutas y verduras cuidadosamente antes de consumirlas.
  • Evite manipular caracoles o babosas, especialmente sin guantes protectores como guantes.
  • Siempre limpie completamente y cocinar caracoles, babosas, ranas y camarones antes de comer.

Referencias :

  1. www.cdc.gov/parasites/angiostrongylus/index.html
  2. www.webmd .com / a-z-guides / news / 20170630 / rat-lungworm-nasty-parsite