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Palidez: causas de piel pálida o palidez

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la palidez?

La palidez ( palidez en latín) es la pérdida anormal del color de la piel normal o las membranas mucosas debido a una cantidad reducida de sangre en las arterias de la piel .

La palidez debe distinguirse de otras causas de piel blanca prominente :

  • La piel clara es un tono de piel determinado genéticamente con una baja concentración de pigmento cutáneo (melanina) en la piel. Este tono de piel es común en personas de países del norte de Europa (Alemania, Gran Bretaña, Irlanda, países escandinavos).
  • Ausencia de bronceado en la piel por evitar el sol.
  • Mixedema (en hipotiroidismo): la hinchazón de los tejidos debajo de la piel provoca una apariencia pálida de la piel.
  • El albinismo es un trastorno genético poco común con falta parcial o total de melanina en la piel, el cabello y el iris del ojo. Las personas afectadas tienen la piel y el cabello blancos y el iris rojo.
  • El vitiligo es una pérdida irregular del color de la piel debido a la destrucción de las células pigmentarias (melanocitos) por una causa desconocida.

 

Causas cotidianas de palidez

La palidez no siempre significa que esté enfermo.

  • Cuando se expone a una temperatura ambiental baja , su cara, palmas u otras partes del cuerpo pueden volverse pálidas debido al estrechamiento (constricción) de las arterias pequeñas de la piel como parte del proceso de ahorro de calor del cuerpo.
  • Cuando mantiene los brazos o las piernas por encima del nivel del corazón durante un minuto, es posible que se pongan pálidos (y adormecidos u hormigueantes), ya que el poder del corazón no puede bombear la sangre de manera eficiente a las extremidades contra la fuerza de la gravitación.
  • Saltarse una comida y la consiguiente caída del nivel de glucosa en sangre, o deshidratación , pueden desencadenar la liberación de adrenalina y la constricción de las arterias de la piel.
  • Por el esfuerzo o el miedo, la sangre se redirige de la piel a las arterias musculares. Su piel puede permanecer pálida durante varios minutos después del esfuerzo.

Palidez repentina

Trastornos de la salud que provocan palidez repentina (en cuestión de minutos u horas) en todo el cuerpo:

  • Hipotensión ortostática : caída temporal de la presión arterial después de levantarse después de estar sentado o acostado por mucho tiempo.
  • Malestar estomacal por una combinación de alimentos incorrecta, alcohol o intoxicación alimentaria
  • Deshidratación por consumo insuficiente de alcohol, sudoración excesiva, vómitos, diarrea.
  • Infección aguda (generalmente con fiebre)
  • Desmayo (síncope vasovagal) debido a fuertes dolores, emociones, calor o sensaciones desagradables.
  • Cinetosis
  • Alergia a las drogas
  • Vaciado rápido del estómago ( síndrome de dumping)
  • Migraña
  • Golpe de calor
  • Hipotermia
  • Insuficiencia cardíaca debido a un ataque cardíaco, arritmia, endocarditis infecciosa u otro trastorno cardíaco, cuando el corazón no puede bombear la sangre de manera eficiente a la circulación.
  • Nivel bajo de azúcar en sangre (hipoglucemia) , común en diabéticos insulinodependientes después de hacer ejercicio, saltarse una comida o sobredosis de insulina
  • Pérdida de sangre debido a hemorragias externas o internas (en accidentes automovilísticos , heridas por disparos o puntos), hemorragia menstrual abundante, cirugía
  • Hipotermia
  • Choque – una repentina y profunda caída de la presión arterial – debido al envenenamiento, infección severa, quemaduras, pérdida severa de sangre
  • Efecto secundario de los medicamentos :
    • warfarina, corticosteroides, aspirina y otros medicamentos antirreumáticos pueden causar hemorragia intestinal
    • envenenamiento por hierro
  • Sobredosis de drogas : anfetamina (speed), cocaína
  • Envenenamiento químico (pesticidas), envenenamiento de plantas (Atropa belladonna)
  • Muerte

Palidez repentina en las extremidades

Trastornos de la salud que provocan palidez repentina en las extremidades:

  • Enfermedad de Raynaud fenómeno de Raynaud causado por la exposición al frío, ergotamina, etc.
  • Sabañones o congelación
  • Oclusión arterial aguda
  • Hinchazón de las extremidades después de una lesión o cirugía (síndrome compartimental)

Palidez duradera

La palidez que dura desde unas pocas semanas hasta varios años y que afecta a todo el cuerpo puede deberse a:

  • Presión arterial baja , insuficiente para mantener abiertas las arterias pequeñas de la piel.
  • Anemia por deficiencia de hierro o vitamina B12 y folato por
  • Hipertensión
  • Insuficiencia cardíaca crónica después de un ataque cardíaco, trastornos de las válvulas cardíacas, etc.
  • Efecto secundario de los medicamentos :
    • warfarina, aspirina, ibuprofeno, naproxeno, los corticosteroides pueden causar hemorragia intestinal
    • envenenamiento por hierro
  • Abuso de drogas : anfetamina (speed), cocaína
  • Trombosis y otros trastornos de la coagulación sanguínea.
  • Leucemia, linfoma, enfermedad de Hodgkin
  • Hipopituitarismo : producción alterada de hormonas hipofisarias, principalmente debido al adenoma hipofisario.

Palidez duradera en las extremidades

  • Oclusión arterial crónica
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Acromegalia

Palidez en los niños

Trastornos que causan palidez común o principalmente en los niños:

  • Deshidración
  • Estrés por viajar
  • Enfermedades infantiles con fiebre.
  • La anemia por deficiencia de hierro
  • Desnutrición por inanición o falta de proteínas en la dieta.
  • Fiebre reumática
  • Trastornos cardíacos congénitos
  • Fibrosis quística
  • Trastornos metabólicos genéticos: fenilcetonuria

¿Cuándo ver a un médico?

Si tiene la piel pálida, visite a un médico, si también tiene:

  • Ataques repetidos e inexplicables de náuseas, vómitos, diarrea, desmayos, calambres musculares.
  • Fiebre inexplicable
  • Sangre en las heces o sangrado menstrual abundante
  • Dolor en el pecho
  • Dolor en extremidades, dedos de manos o pies
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Diarrea prolongada
  • Debilidad, cansancio
  • Comenzó una nueva medicación

¿Qué pruebas puede esperar?

Puede esperar que un médico le pregunte cuándo apareció la palidez, si está presente todo el tiempo, qué partes de su cuerpo afectan y qué otros síntomas podría tener (consulte el formulario de historial médico del paciente ).

Durante el examen físico, un médico verificará el color de su piel y membranas mucosas en su boca y ojos, el tamaño de la tiroides y el hígado y el pulso arterial en sus extremidades, escuchará el corazón y realizará un examen neurológico básico. Después de eso, es posible que se necesiten algunas de las pruebas de flujo para encontrar un diagnóstico:

  • Análisis de sangre para comprobar glóbulos blancos y rojos, factores de coagulación, niveles de hierro, hemoglobina, vitamina B12 y folato, panel hepático
  • Glucosa en sangre en ayunas
  • Prueba de heces para sangre oculta
  • Análisis de orina para detectar trastornos renales.
  • Nivel de hormona tiroidea
  • Endoscopia alta cuando se sospecha sangrado del estómago o duodeno; colonoscopia en caso de sospecha de sangrado del colon
  • ECG o radiografía del corazón

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