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Alcoholismo: adicción al alcohol y abuso del alcohol

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El alcoholismo no es una condición claramente definida ya que la presentación difiere entre los consumidores de alcohol. Desde el abuso de alcohol hasta la adicción al alcohol, el término amplio de “alcoholismo” depende de la medida en que el consumo de alcohol está afectando la salud y el funcionamiento social de una persona.

Definición de alcoholismo

El alcoholismo es una enfermedad crónica y progresiva caracterizada por una dependencia del alcohol que puede presentar una serie de signos y síntomas fisiológicos y psicológicos.

 

Criterios para definir el alcoholismo

Los criterios para definir el alcoholismo pueden ser útiles para diferenciar el abuso de alcohol de la adicción al alcohol (alcoholismo) y el punto en el que se debe buscar la intervención y el tratamiento.

  • Adicción , compulsión o necesidad de consumir alcohol a pesar de los riesgos para la salud y las consecuencias sociales.
  • Aumento de la tolerancia al alcohol: necesita más alcohol para lograr el efecto deseado.
  • Incapacidad para limitar el consumo de alcohol: mentalidad de ‘beber hasta caer’ o hasta mostrar un comportamiento ruidoso y borracho.
  • Deseo de alcohol: muestra síntomas de abstinencia si el deseo no se satisface con el consumo de alcohol.

Es importante identificar los diferentes comportamientos que exhiben los consumidores de alcohol, ya que no todos pueden etiquetarse como alcoholismo.

Tipos de abuso de alcohol

Los bebedores compulsivos pueden beber ocasionalmente, pero generalmente beben en exceso y no limitan su ingesta. Este tipo de comportamiento se ve a menudo al final de la adolescencia o en la edad adulta temprana asociado con el círculo social del usuario. Un bebedor compulsivo generalmente no permite que su consumo de alcohol afecte su salud o nivel de funcionamiento social en términos de ocupación, académicos o relaciones.

Las personas que abusan del alcohol están por debajo de la dependencia del alcohol (alcoholismo) y es posible que no presenten síntomas físicos de abstinencia si dejan de consumir alcohol, aunque sí sienten ansias por el alcohol. A menudo dejan que su consumo excesivo de alcohol afecte su salud y funcionamiento social, pero pueden detener o limitar su consumo de alcohol con el asesoramiento y la orientación adecuados.

Adicción al alcohol

La adicción al alcohol es típica de cualquier abuso de sustancias y una persona con adicción al alcohol a menudo se denomina “alcohólica”. Al igual que con otras adicciones, un alcohólico permitirá que su dependencia afecte todos los aspectos de su vida, incluida su salud y su funcionamiento social. Los alcohólicos también pueden mostrar un comportamiento antisocial cuando están bajo la influencia del alcohol e incluso pueden recurrir a un comportamiento delictivo para apoyar su adicción.

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