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Causas de desmayos (desmayos, síncope) y primeros auxilios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Desmayarse es un término común que se usa para describir estados alterados de conciencia, como dormir o desmayarse en extremo. Generalmente, los apagones no son graves para la mayoría de las personas. La recuperación es rápida y es posible que no vuelva a ocurrir. A veces, la causa no es fácil de identificar. En otras ocasiones, los apagones pueden ocurrir con enfermedades subyacentes graves o dar lugar a complicaciones graves.

¿Qué es un apagón?

Un apagón también se conoce como desmayo o síncope por el médico plazo, pero también puede aplicarse a un período de tiempo en que una persona no puede recordar nada parecido durante el consumo excesivo de alcohol ( apagones alcohol ). El desmayo o el síncope es cuando hay una pérdida de conciencia como resultado de alteraciones en la actividad cerebral que se requiere para mantener la conciencia. No debe confundirse con el sueño.

Los apagones son temporales. La mayoría de las personas se recuperarán después de un breve período de inconsciencia. Por lo general, no es fatal, pero en determinadas circunstancias, como sufrir un apagón al conducir o al utilizar maquinaria pesada, puede tener consecuencias graves e incluso mortales. Incluso caerse y golpearse la cabeza contra el suelo puede ser potencialmente mortal según la superficie y la fuerza del impacto con el suelo.

La mayoría de los desmayos están precedidos por una sensación de desvanecimiento o mareos. A menudo, las personas también experimentan alteraciones en la visión, el olfato, el gusto y la audición justo antes de desmayarse. La confusión, los dolores de cabeza, la transpiración, los espasmos y las convulsiones también pueden preceder a un desmayo. Sin embargo, en algunos casos, una persona puede perder el conocimiento sin ninguna señal de advertencia previa. También puede haber pérdida de memoria, confusión y dificultad para hablar después de recuperarse de un desmayo.

Causas de los apagones

Cualquier alteración de la actividad cerebral puede provocar un apagón. Puede que no siempre sea tan directo y obvio como un golpe en la cabeza. Incluso una interrupción del suministro de sangre, los niveles de oxígeno o glucosa pueden interrumpir el funcionamiento normal del cerebro en cuestión de minutos o incluso segundos y provocar un apagón.

Insultos a la cabeza y al cerebro

Hay varias formas de lesionar el cerebro y alterar su funcionamiento. El más obvio sería un golpe en la cabeza como puede ocurrir con una caída y golpe en la cabeza, lesiones por colisión de vehículos, deportes de contacto y durante una agresión física. Incluso una lesión leve en la cabeza puede provocar un desmayo. En estos casos, la fuerza provoca una interrupción de la actividad cerebral ( conmoción cerebral ). Otras formas en las que una lesión traumática en la cabeza y el cerebro también pueden ocurrir con:

  • Meningitis (infección del revestimiento que rodea el cerebro) y encefalitis (infección del cerebro).
  • Electrocución o terapia de electroshock.
  • Cirugía en la cabeza y específicamente dentro de la cavidad intracraneal.
  • Hemorragia (sangrado) dentro del cerebro.
  • Bloqueo de un vaso sanguíneo en el cerebro.
  • Accidente cerebrovascular donde hay muerte del tejido cerebral con una interrupción del suministro de sangre al cerebro.
  • Tumores dentro y alrededor del cerebro.
  • Lesión de la médula espinal, especialmente de la parte superior de la médula espinal.

Otras afecciones cerebrales y enfermedades de salud mental en las que pueden producirse desmayos incluso sin un insulto que los identifique claramente incluyen:

  • Convulsiones y epilepsia.
  • enfermedad de Parkinson
  • Deficiencias nutricionales que afectan la función cerebral y nerviosa.
  • Demencia
  • Depresión
  • Trauma emocional, incluido el dolor y el miedo.

Drogas y Sustancias

Varias sustancias, incluida la medicación, pueden alterar la actividad cerebral directa o indirectamente al alterar los niveles de oxígeno, circulación y glucosa en sangre.

  • Alcohol (cantidad excesiva)
  • Drogas ilícitas
  • Medicamentos como medicamentos para la presión arterial alta (sobredosis), insulina y otros agentes hipoglucemiantes (sobredosis), medicamentos antiepilépticos, medicamentos contra el cáncer y sedantes.
  • Envenenamiento (intencional o accidental).

Circulación y Oxígeno

El cerebro necesita un flujo constante de sangre para seguir funcionando. La sangre transporta el oxígeno y los nutrientes que necesita el tejido cerebral. De hecho, el tejido cerebral se considera el tejido más sensible al oxígeno del cuerpo.

  • Arritmias en las que la frecuencia cardíaca se vuelve irregular.
  • Infarto de miocardio (ataque cardíaco).
  • Enfermedad y defectos de las válvulas cardíacas.
  • Hipotensión severa o repentina (presión arterial baja). Hipotensión postural donde la presión arterial no alcanza un nivel óptimo durante los cambios de posición.
  • Reacción vasovagal donde desencadenantes como emociones fuertes altera la presión arterial y la frecuencia cardíaca.
  • Choque cardiogénico en el que el corazón no puede bombear sangre correctamente o choque hipovolémico en el que se reduce el volumen de sangre.
  • Anemia en la que la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre se ve afectada.
  • Asfixia donde el oxígeno de la sangre desciende a niveles muy bajos con asfixia o asfixia.

Otras causas

  • Deshidración.
  • Inyecciones o extracción de sangre.
  • Hipoglucemia donde bajan los niveles de glucosa en sangre.
  • Enfermedades pulmonares graves en las que se ve afectada la oxigenación.
  • Condiciones ambientales extremadamente calurosas.
  • Dolor intenso que también puede estar relacionado con una reacción vasovagal.

Causas desconocidas, aunque estos episodios suelen estar relacionados con los niveles de glucosa en sangre, la presión arterial o cambios en la frecuencia cardíaca.

Prevención y primeros auxilios

Estas son algunas de las medidas que se deben implementar cuando una persona se siente aturdida o mareada, que generalmente precede a un apagón. Incluso puede prevenir un apagón. Incluso cuando ocurre un apagón, ciertas acciones son necesarias para prevenir lesiones o complicaciones graves.

  • Siéntese inmediatamente, ya sea en una silla o en el suelo. Acuéstese plano si es posible. Coloque la cabeza entre las rodillas si está sentado. Esto puede ayudar con el flujo sanguíneo al cerebro y al menos puede reducir la posibilidad de lesiones en caso de un desmayo.
  • Beba líquidos lentamente. Beba lentamente agua fría o una bebida azucarada. Si se han olvidado las comidas, trate de comer algo blando con pequeños bocados y mastique con cuidado.
  • Levántese lentamente una vez que los síntomas como el aturdimiento y los mareos se alivien. Asegúrese de que haya suficiente soporte como objetos resistentes para sostener.
  • Elevar las piernas por encima del nivel del corazón puede ayudar a aumentar el flujo sanguíneo de regreso al corazón y al cerebro, pero solo debe hacerse si no hay lesiones en las piernas, como huesos fracturados.
  • Si una persona ya se ha desmayado, colóquela plana con un soporte debajo del cuello, asegúrese de que esté respirando y que el pulso esté presente y sea fuerte. Solicite atención médica de inmediato.
  • No mueva a una persona a menos que sea necesario, especialmente cuando se sospeche una lesión en la columna. Es aconsejable colocar a una persona de lado, con la cabeza inclinada hacia atrás, si es seguro mover a una persona. Llame para solicitar servicios médicos.

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