Hogar Salud Úlceras esofágicas (llagas del esófago) y estenosis (estrechamiento)

Úlceras esofágicas (llagas del esófago) y estenosis (estrechamiento)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El esófago o esófago es el tubo largo que va desde la garganta hasta el estómago. Tiene paredes musculares con el revestimiento mucoso interno que secreta grandes cantidades de moco para lubricar los alimentos a medida que pasan al estómago. La mucosa interna del esófago se desgasta constantemente con el paso de los alimentos y se enfrenta a una abrasión mecánica continua cuando se comen alimentos duros y afilados, como huesos.

También tiene que resistir el daño químico por beber sustancias cáusticas (poco común) o con el reflujo del ácido del estómago (común). Tiene un revestimiento interior grueso conocido como mucosa esofágica para resistir diversas formas de lesiones, pero esto puede dañarse, especialmente a largo plazo.

¿Qué es una úlcera esofágica?

Una úlcera esofágica es una llaga abierta que se forma en la pared del esófago. La mucosa esofágica puede soportar diversas agresiones y esto puede provocar inflamación de la pared del esófago. Finalmente, la mucosa se erosiona.

El tejido de la superficie se daña y se desarrolla una abertura al tejido más profundo. Ésta es una úlcera. Aunque existen varias causas posibles de una úlcera esofágica, la prevalencia de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una de las principales causas de úlceras.

Sin embargo, los factores infecciosos, particularmente en una persona con VIH / SIDA y otros estados inmunes deficientes, han aumentado la incidencia de úlceras esofágicas debido a factores distintos al reflujo. En general, las úlceras esofágicas no son tan comunes como las úlceras de estómago y las úlceras duodenales, que se denominan colectivamente enfermedad ulcerosa péptica.

¿Qué es una estenosis esofágica?

Una estenosis esofágica es un estrechamiento anormal en algún punto del esófago. Puede deberse a una inflamación o un crecimiento en la pared esofágica que sobresale hacia la luz (intrínseco), compresión en el esófago de una estructura vecina (extrínseca) o disfunción del tono o actividad muscular de la pared esofágica (motor).

El estrechamiento del esófago puede provocar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para tragar – disfagia
  • Dolor al tragar – odinofagia
  • Regurgitación de comida
  • Toser durante o después de comer, por la noche.
  • Pérdida de peso involuntaria

Razones de las úlceras esofágicas

Normalmente, el esfínter esofágico inferior (EEI) evita el reflujo del contenido del estómago hacia el esófago. Sin embargo, en determinadas circunstancias, el ácido del estómago puede entrar en la parte inferior del esófago. Afortunadamente, el esófago tiene varios mecanismos para resistir este ácido durante un corto período de tiempo.

  • La mucosa gruesa que recubre el interior del esófago es capaz de resistir el ácido durante aproximadamente 1 a 2 horas.
  • Grandes cantidades de saliva alcalina se liberan de las glándulas salivales y pasan al esófago para neutralizar el ácido.
  • Las contracciones musculares rápidas y contundentes (ondas peristálticas) empujan hacia abajo cualquier contenido ácido del estómago hacia el esófago.

El ácido del estómago no es el único factor que puede irritar la mucosa esofágica. También puede ocurrir con infecciones. Inicialmente, esto conduce a la inflamación de la pared esofágica, una condición conocida como esofagitis . Con irritación severa o constante, se puede formar una llaga abierta en la pared del esófago. Esto se conoce como úlcera esofágica .

Causas de las úlceras esofágicas.

Para que se produzca la ulceración, la mucosa esofágica normalmente fuerte debe dañarse y erosionarse. Esto rara vez ocurre en un corto período de tiempo. Aparte de los diversos mecanismos discutidos anteriormente que pueden proteger la mucosa, particularmente contra la acción de corrosivos como el ácido del estómago, la mucosa también puede curar y regenerarse rápidamente de manera similar al revestimiento de la mucosa en otras partes del intestino. Las úlceras esofágicas se desarrollan después de una esofagitis grave o prolongada. Por lo tanto, las causas de las úlceras esofágicas son en gran medida las mismas que las de los diferentes tipos de esofagitis .

Reflujo

El reflujo ácido es una de las principales causas de úlceras esofágicas. La esofagitis por reflujo prolongada hace que se desarrollen úlceras. Se asocia principalmente con un esfínter esofágico inferior (EEI) débil. Otros factores que pueden causar reflujo agudo o agravar el reflujo crónico incluyen:

  • Alcohol
  • Bebidas con cafeína como el café.
  • Fumar cigarrillos
  • Ciertos medicamentos que debilitan el LES
  • Hernia hiatal
  • Obesidad
  • El embarazo
  • Ciertos alimentos como el chocolate
  • Vaciado gástrico retardado

Infección

La esofagitis infecciosa con el desarrollo posterior de úlceras esofágicas puede ser causada por virus, bacterias, hongos o parásitos. En la mayoría de los casos, estas infecciones a largo plazo surgen en una persona con un sistema inmunológico debilitado como en el VIH / SIDA y diabetes mellitus mal controlada. Los agentes infecciosos más comunes incluyen:

  • Virus del herpes simple (HSV)
  • Especies de cándida (candidiasis oroesofágica)
  • Citomegalovirus (CMV)

El riesgo de candidiasis esofágica también aumenta con el uso recurrente de antibióticos y agentes quimioterapéuticos de amplio espectro. Varios microbios patógenos pueden infectar y complicar úlceras esofágicas preexistentes que se desarrollaron debido a otras causas.

Medicamento

La esofagitis inducida por píldoras, también conocida como esofagitis por medicamentos o esofagitis inducida por medicamentos, puede surgir con el uso de ciertos medicamentos. Ocurre cuando estos medicamentos hacen un contacto prolongado con el revestimiento interno del esófago. Normalmente, cualquier sustancia que ingresa al esófago pasa rápidamente al estómago. Sin embargo, si hay un trastorno subyacente como acalasia o estenosis esofágicas, el tiempo de tránsito hacia el estómago se ralentiza drásticamente. Algunos de estos medicamentos pueden absorberse, pero tienen efectos sistémicos que provocan esofagitis y ulceración.

Los medicamentos que tienen más probabilidades de causar esofagitis por reflujo incluyen:

  • Tetraciclinas como la doxiciclina
  • AINE como la aspirina
  • Aldendronato de bifosfonato para la osteoporosis
  • Cloruro de potasio
  • Compuestos de hierro

Productos quimicos

Ciertos productos químicos, además de los medicamentos, también pueden ser responsables de la esofagitis y la ulceración. Estas sustancias corrosivas rara vez se ingieren y pueden incluir:

  • Ácidos o álcalis fuertes
  • Detergentes industriales
  • Lubricantes mecánicos y aditivos de aceite.
  • Plaguicidas

Cáncer y otras enfermedades

Existen varios trastornos que pueden comprometer la mucosa esofágica y provocar esofagitis. Puede progresar a ulceración u otros factores pueden contribuir a la formación de úlceras en la mucosa comprometida.

  • Los tumores malignos del esófago pueden erosionar la mucosa y provocar ulceración.
  • Exposición a la radiación.
  • Enfermedades descamativas de la piel que se extienden hacia el esófago.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal, específicamente enfermedad de Crohn.

Signos y síntomas

Las úlceras esofágicas pueden ser asintomáticas o los síntomas pueden estar enmascarados por la presencia de otras enfermedades del esófago como la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Por lo tanto, la investigación diagnóstica, específicamente una endoscopia digestiva alta, puede ser la única forma de identificar las úlceras. El examen endoscópico permite visualizar la úlcera. Vea imágenes endoscópicas de úlceras esofágicas . El reflujo generalmente causa estrías superficiales que se ulceran, mientras que la infección tiende a causar úlceras perforadas profundas.

Los síntomas, cuando están presentes, suelen ser inespecíficos, lo que significa que no indican claramente la presencia de úlceras esofágicas. Dado que la mayoría de las úlceras ocurren en la parte inferior del esófago y con menos frecuencia en la parte superior, los síntomas pueden confundirse con trastornos del estómago o de la garganta, respectivamente. Los síntomas incluyen:

  • Acidez
  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Indigestión
  • Pérdida de apetito y eventualmente pérdida de peso involuntaria.
  • Dolor abdominal superior
  • Dolor de espalda

La melena, que son las heces negras alquitranadas debido a la sangre degradada, y la hemetemesis, que es el vómito de sangre, es más probable que ocurra con una úlcera sangrante.

Tratamiento de úlceras esofágicas.

El factor causal debe eliminarse siempre que sea posible. El tratamiento de las úlceras esofágicas es similar al de la úlcera péptica.

  • Antibióticos y otros agentes antimicrobianos para tratar una infección.
  • Fármacos supresores de ácido para reducir la producción de ácido estomacal.
  • Antiácidos para neutralizar el ácido del estómago.

Esto permitirá que la úlcera se cure. Sin embargo, la ERGE crónica puede no controlarse tan fácilmente y el riesgo de exposición al ácido del estómago a partir de entonces, incluso por períodos cortos, puede evitar que la úlcera cicatrice. Por lo tanto, se pueden usar agentes adicionales como el sucralfato para unirse al sitio de una úlcera, protegiéndola así de la exposición al ácido del estómago. Esto permite que la úlcera se cure con el tiempo.

 

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