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Aspiración de cuerpo extraño (objeto que bloquea las vías respiratorias)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la aspiración de un cuerpo extraño?

La aspiración de un cuerpo extraño es una emergencia médica que surge cuando un objeto ingresa a las vías respiratorias. Dependiendo del tamaño del objeto, ya sea sólido o semisólido, puede obstruir las vías respiratorias. Una obstrucción significativa o completa puede poner en peligro la vida en cuestión de minutos. Los objetos más pequeños pueden alojarse en el tracto, causando inflamación y aumentando las posibilidades de infección. Aunque los niños son el grupo de mayor riesgo, la aspiración de cuerpos extraños puede afectar a cualquier grupo de edad. La aspiración de un cuerpo extraño en los niños pequeños se debe en gran parte a la ingestión intencionada de objetos grandes o no comestibles, mientras que en los adultos se debe principalmente a problemas de garganta, uso de sedantes y un reflejo nauseoso alterado.

Ubicación del cuerpo extraño

Puede haber un cuerpo extraño alojado en la laringe, tráquea o bronquios. El material líquido o semisólido puede pasar a los pulmones. Los bronquios son un lugar común donde puede alojarse un cuerpo extraño. En los niños puede alojarse en cualquiera de los bronquios. En los adultos, sin embargo, los bronquios derechos se ven afectados con mayor frecuencia porque la diferencia de ángulo entre los bronquios derecho e izquierdo es diferente. El camino entre la tráquea y el pulmón es más recto por el bronquio derecho y, por lo tanto, es un sitio más comúnmente afectado. La ubicación exacta del cuerpo extraño debe identificarse con investigaciones de diagnóstico como una radiografía, una tomografía computarizada o una broncoscopia.

Obstrucción de la vía aérea por cuerpo extraño

La epiglotis normalmente cierra la entrada a las vías respiratorias durante la deglución. En el caso de que un objeto pueda pasar por alto la epiglotis y entrar en las vías respiratorias, puede haber una serie de consecuencias:

  • Obstrucción (parcial o completa) de las vías respiratorias, lo que dificulta el flujo de aire.
  • Irritación e inflamación de las vías respiratorias o los pulmones.
  • Infecciones de las vías respiratorias y / o pulmones.

Los objetos más grandes que bloquean las partes superiores de las vías respiratorias tienen las consecuencias más devastadoras en un corto período de tiempo. Puede obstruir suficientemente las vías respiratorias como para provocar asfixia (asfixia). Los objetos más pequeños que pueden moverse hacia abajo por las vías respiratorias pueden obstruir solo una pequeña parte de las vías respiratorias, lo que permite tomar medidas compensatorias para evitar la asfixia.

Si el objeto pasa a los bronquios, solo se puede obstruir un bronquio. Es posible que el pulmón del lado afectado no pueda intercambiar gas como se requiere para la ventilación normal, pero el otro pulmón puede compensar las necesidades del cuerpo. Sin embargo, incluso en estos casos, la parte bloqueada de las vías respiratorias puede inflamarse y existe un mayor riesgo de infecciones. Esto puede volverse crónico y provocar un daño severo de las vías respiratorias.

Además, la inflamación también estrecha las vías respiratorias al causar hinchazón de las paredes de las vías respiratorias. Esto agrava aún más el problema en una obstrucción parcial y posiblemente incluso conduzca a una obstrucción completa de las vías respiratorias.

Imagen del tracto respiratorio de Wikimedia Commons

Síntomas de una vía aérea bloqueada

La aspiración de un cuerpo extraño se caracteriza por un episodio de asfixia antes de la aparición de otros síntomas. La dificultad respiratoria se ve claramente en la aspiración de un cuerpo extraño. Estos síntomas incluyen:

  • Respiración dificultosa
  • Respiración rápida
  • La respiración anormal suena como sibilancias
  • Disminución de los sonidos respiratorios normales.
  • Dificultad o incapacidad para generar sonidos para hablar.
  • Aferrándose a la garganta
  • Decoloración azulada de los labios y la piel (cianosis)
  • Aleteo nasal
  • Sudoración excesiva
  • Pérdida de consciencia

La muerte puede garantizarse en minutos si hay una obstrucción total de las vías respiratorias y no se recibe atención médica. En los casos en que el objeto no obstruye significativamente las vías respiratorias y permanece dentro de las vías respiratorias durante períodos prolongados, los signos y síntomas pueden variar. Estos síntomas se deben principalmente a bronquitis, bronquiectasias y / o neumonía.

  • Fiebre
  • Sibilancias
  • Dificultad para respirar incluso con actividad moderada
  • Tos, generalmente productiva
  • Dolor en el pecho

Causas y factores de riesgo

En el caso de los bebés y los niños más pequeños, por lo general menores de 3 años, el mayor riesgo son los juguetes pequeños, los dulces grandes, las frutas duras y las nueces. Los comestibles a menudo no se mastican completamente antes de tragarlos. Entre los adultos, la comida es la principal causa de aspiración de cuerpo extraño seguida de un diente desprendido. Las aplicaciones dentales y los instrumentos médicos también son posibles objetos que se pueden aspirar.

Los principales factores de riesgo de la aspiración de cuerpos extraños incluyen:

  • Deterioro del reflejo de deglución y / o tos
  • Consumo de alcohol, medicación que provoca sedación y sustancias ilícitas
  • Procedimientos quirúrgicos o de diagnóstico que involucran la boca, la garganta o las vías respiratorias.
  • Lesión en la cara, particularmente en la mandíbula.
  • Mala salud bucodental: dientes flojos, dientes insuficientes para masticar, dolor al masticar
  • Pérdida de consciencia
  • Retraso mental
  • Convulsiones

Pruebas y diagnóstico

Aunque los síntomas y la historia pueden indicar claramente la aspiración de un cuerpo extraño, es importante realizar varias investigaciones diagnósticas si el paciente está estable. Esto permitirá al médico aislar el sitio en el que está alojado el objeto y evaluar el daño a las vías respiratorias antes de emprender la extracción del objeto. Sin embargo, con la asfixia, a menudo se necesita tratamiento médico inmediato sin ninguna investigación de diagnóstico.

  • La gasometría arterial mide los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en el torrente sanguíneo.
  • Radiografía de tórax, tomografía computarizada y fluoroscopia de tórax para identificar la ubicación del cuerpo extraño aspirado.
  • Broncoscopia en la que se inserta un tubo delgado y flexible por las vías respiratorias para visualizar el cuerpo extraño. El objeto también se puede quitar al mismo tiempo.

Extracción de un cuerpo extraño

El cuerpo extraño debe eliminarse lo antes posible. Los primeros pasos, que no necesitan personal médico, incluyen la maniobra de Heimlich y golpes en la espalda. El empuje abdominal es otra medida eficaz, aunque la mayoría de las personas son cautelosas al realizarlo.

Cuando estas medidas no logran desalojar el cuerpo extraño, entonces debe eliminarse mediante broncoscopia. Esto lo realiza un médico, y preferiblemente un otorrinolaringólogo (otorrinolaringólogo / especialista en oído, nariz y garganta). Casi todos los cuerpos extraños pueden eliminarse con el uso de una broncoscopia porque la mayoría de los objetos permanecen alojados dentro de las vías respiratorias.

Sin embargo, si el material aspirado es semisólido, se disuelve o se tritura y se mueve hacia los bronquiolos terminales o los pulmones, se deben considerar otras medidas. La apertura quirúrgica de las vías respiratorias para extraer físicamente el objeto aspirado (bronquotomía) o la extracción de parte del pulmón (resección segmentaria) rara vez son necesarias para la aspiración de un cuerpo extraño.

El video de arriba muestra la extracción de una parte de una dentadura postiza alojada en la vía aérea con el uso de un broncoscopio rígido.

Tratamiento para la aspiración de cuerpos extraños

A veces, pequeñas partículas del cuerpo extraño, o incluso cuerpos extraños muy pequeños que no se pueden identificar en los estudios de imágenes, permanecen en las vías respiratorias y los pulmones. Aquí provoca una inflamación localizada y aumenta las posibilidades de infecciones. Por lo tanto, la hospitalización puede ser necesaria incluso si se extrae el cuerpo extraño. El tratamiento puede continuar durante semanas o meses a partir de entonces, dependiendo del desarrollo de complicaciones.

  • Medicamentos como antibióticos, corticosteroides y broncodilatadores para tratar la infección, reducir la inflamación y abrir las vías respiratorias.
  • Fisioterapia torácica para ayudar a despejar las vías respiratorias y mejorar la ventilación.
  • Aspiración repetida de las vías respiratorias para eliminar pequeñas partículas y moco.
  • Ventilación mecánica para pacientes que no pueden respirar sin ayuda.

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