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Tipos, causas y síntomas de los pólipos uterinos (pólipo del útero)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los pólipos son crecimientos de tejido que se proyectan desde la membrana mucosa. Estos crecimientos son normalmente benignos, pero en algunos casos pueden volverse cancerosos. Los pólipos se pueden encontrar en diferentes áreas del cuerpo, como en el recto o el colon, la vejiga, la nariz ( pólipo nasal ) o los senos paranasales y en el útero.

¿Qué son los pólipos uterinos?

Los pólipos uterinos o endometriales son crecimientos benignos comunes del revestimiento interno del útero (endometrio) que se proyectan hacia la cavidad uterina. Los pólipos pueden variar de tamaño desde unos pocos milímetros hasta varios centímetros. Rara vez es canceroso. Los pólipos uterinos suelen ser masas pequeñas, blandas, redondas u ovaladas de tejido endometrial y se diferencian de los fibromas uterinos por su consistencia (los fibromas tienen una consistencia más firme). Puede haber un solo pólipo o un grupo de pólipos.

Tipos de pólipos uterinos

Existen diferentes tipos de pólipos uterinos, a saber:

  • Los pólipos pediculados son aquellos que están adheridos a la superficie por un pedículo o tallo estrecho. Estos son más comunes que los pólipos sésiles. Puede colgar desde el útero hasta el cuello uterino o la vagina.
  • Los pólipos sésiles son aquellos que no tienen tallo pero que están unidos por una base plana.

Los pólipos endometriales son poco frecuentes antes de los 20 años, más comunes entre los 40 y los 50 años, y la incidencia disminuye después de la menopausia.

Aunque el sangrado uterino anormal es el síntoma común, muchos pólipos uterinos permanecen asintomáticos, lo que significa que no produce ningún síntoma. Sin embargo, debido a la similitud de los síntomas con el cáncer de endometrio, se debe realizar una evaluación ginecológica y las investigaciones apropiadas si se desarrollan tales síntomas.

¿Cómo se producen los pólipos uterinos?

El interior del útero (revestimiento interno del útero) se conoce como endometrio. Durante un ciclo menstrual normal, se libera la hormona estrógeno que conduce al engrosamiento del endometrio durante la fase proliferativa o folicular inicial. Esto prepara el útero para la implantación y la nutrición del embrión en caso de que ocurra un embarazo.

En la siguiente fase, la fase secretora o lútea, se libera la hormona progesterona que hace que las células del endometrio se hinchen y se espesen con el líquido retenido. Esto permite que el óvulo fertilizado (ahora conocido como embrión) se implante en el endometrio si se presenta. Si no se produce el embarazo, los niveles hormonales descienden y el revestimiento del útero se desprende que sale con la sangre como menstruación.

Los pólipos uterinos están compuestos por glándulas proliferativas irregulares, con un estroma fibrótico que contiene vasos sanguíneos de paredes gruesas. Se deriva del tejido endometrial sensible a los estrógenos. Se cree que el crecimiento excesivo local de células en el endometrio, causado por la acción de los estrógenos, produce el crecimiento de estos pólipos. Cualquier causa de desequilibrio de las hormonas femeninas puede estar asociada con el desarrollo de pólipos uterinos.

Causas y factores de riesgo de los pólipos uterinos

No se ha identificado una causa definitiva para el desarrollo de pólipos uterinos. Ciertos factores de riesgo pueden estar involucrados en los pólipos uterinos.

  • Los pólipos uterinos son sensibles a la hormona estrógeno, por lo que es más probable que ocurra en mujeres con un desequilibrio hormonal.
  • Común entre las edades de 40 y 50.
  • Ocurre con más frecuencia justo antes o alrededor de la menopausia.
  • Obesidad: mujeres con un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más.
  • Hipertensión (presión arterial alta).
  • Mujeres que estén tomando o hayan estado tomando medicamentos antiestrógenos como el tamoxifeno (utilizado en el tratamiento del cáncer de mama).
  • La terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede ser un factor de riesgo, aunque no se ha demostrado de manera concluyente.

Los pólipos uterinos ( pólipos endometriales) que son pequeños crecimientos localizados de tejido endometrial, generalmente no representan un riesgo para la salud y, a menudo, ocurren sin ningún signo o síntoma. Debido a la ausencia de síntomas, especialmente cuando los pólipos son pequeños, pueden pasar desapercibidos y, en tales casos, es poco probable que justifiquen ningún tratamiento.

Signos y síntomas de pólipos uterinos

Un pólipo se puede sentir como un crecimiento suave, liso, redondo u ovalado adherido al interior del útero. A veces, el tallo que une el pólipo a la pared uterina puede alargarse lo suficiente como para que el pólipo cuelgue hacia la vagina a través del cuello uterino.

Sangrado vaginal

El sangrado uterino anormal es el síntoma más común de pólipos uterinos. Esto puede incluir:

  • Sangrado menstrual abundante.
  • Sangrado menstrual irregular.
  • Sangrado entre períodos.
  • Dismenorrea o períodos dolorosos.
  • Sangrado posmenopáusico.
  • Sangrado después de las relaciones sexuales.
  • Sangrado intermenstrual durante la terapia hormonal.

Esterilidad

Si los pólipos uterinos causan infertilidad es un tema de debate. Se ha sugerido que esto puede ocurrir de varias formas.

  1. El pólipo actúa como un dispositivo anticonceptivo intrauterino natural (IUCD) al evitar la implantación del embrión en la pared uterina.
  2. Al bloquear la entrada a la trompa de Falopio, evita que los espermatozoides entren en la trompa, lo que imposibilita la fertilización.
  3. Si el pólipo bloquea el cuello uterino, los espermatozoides no pueden ingresar al útero.

Complicaciones de los pólipos uterinos

  • Un pólipo pediculado que sobresale en la vagina a través del cuello uterino puede sangrar. También puede provocar dolor.
  • Un pólipo puede torcerse en su tallo, lo que resulta en dolor y la consiguiente infección debido a la interrupción del suministro de sangre.
  • A veces, un pólipo puede crecer hasta tal punto que se convierte en la causa de la infertilidad.
  • El sangrado excesivo puede provocar anemia.
  • Con los pólipos, existe una mayor probabilidad de un aborto espontáneo ( aborto espontáneo), particularmente en mujeres que se someten a fertilización in vitro (FIV).
  • Los cambios cancerosos pueden ocurrir en casos extremadamente raros. Es más probable que ocurra malignidad en los pólipos que se desarrollan durante o después de la menopausia.

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