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Absceso en el apéndice: síntomas, diagnóstico y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un absceso apendicular (absceso en el apéndice) es una complicación de la apendicitis aguda : invasión del apéndice del intestino grueso por bacterias generalmente debido a una obstrucción. El apéndice existe en la unión del intestino delgado y grueso y está expuesto al movimiento de alimentos digeridos, desechos y está repleto de bacterias. Por lo tanto, es propenso a bloquearse y, junto con una infección, la apendicitis aguda puede incluso ser potencialmente mortal. Un absceso no es la única complicación posible. Otras complicaciones incluyen gangrena, masas apendiculares, rotura e infecciones peritoneales generales. Es más probable que estas complicaciones asociadas con la apendicitis ocurran en un paciente que se demora en buscar atención médica.

¿Qué es un absceso apendicular?

Un absceso apendicular es una acumulación de pus resultante de la perforación o ruptura de un apéndice con inflamación aguda. El pus permanece localizado cerca del apéndice, porque está amurallado por adherencias formadas por las estructuras abdominales circundantes. Esto evita que el pus se escape y la infección se extienda por toda la cavidad peritoneal.

 

¿Cómo se forma un absceso apendicular?

Cuando el apéndice se inflama (apendicitis), surgen complicaciones si la infección no se trata de inmediato. En algunos pacientes, la apendicitis puede provocar gangrena del apéndice. En la mayoría de estos pacientes, las espirales intestinales y el epiplón de la cavidad abdominal tienden a cubrir el apéndice gangrenoso inflamado. Esto forma una masa apendicular. El proceso supurativo continuo dentro de la masa apendicular puede conducir a la formación de un absceso. El desarrollo de un absceso suele seguir a la rotura de un apéndice gangrenoso dentro de la masa apendicular. El absceso permanece limitado por las paredes de la cavidad formadas por las espirales inflamadas del intestino, ciego y epiplón y generalmente se forma en la parte inferior derecha del abdomen. Otros sitios de un absceso apendicular se encuentran en la pelvis y detrás del ciego.

Algunos pacientes con apendicitis aguda que reciben tratamiento médico con antibióticos también pueden progresar ocasionalmente a un absceso apendicular.

Signos y síntomas de un absceso en el apéndice

Los pacientes con absceso apendicular suelen tener antecedentes de dolor tipo cólico severo en la parte inferior derecha del abdomen (fosa ilíaca derecha) con una hinchazón blanda y pantanosa en la parte inferior derecha del abdomen. Lea más sobre la ubicación del dolor en el apéndice . También hay fiebre alta con escalofríos y escalofríos. Otros síntomas pueden incluir vómitos, estreñimiento o, con menor frecuencia, diarrea. Al examinarlo, el abdomen puede estar rígido y se puede sentir la hinchazón.

Existen otros tipos de abscesos en el abdomen que pueden dar lugar a síntomas similares en una ubicación determinada.

Diagnóstico de un absceso en el apéndice

El diagnóstico de absceso apendicular se basa en la historia clínica, las características clínicas y las investigaciones. Los análisis de sangre muestran un aumento en el recuento de glóbulos blancos. Las radiografías a veces pueden mostrar la presencia de un absceso, aunque la ecografía y la tomografía computarizada son investigaciones radiológicas más comúnmente utilizadas para confirmar la presencia de un absceso y evaluar el tamaño.

Tratamiento de un absceso en el apéndice

Los pacientes con abscesos de más de 4 cm de tamaño y fiebre alta suelen tratarse con drenaje del absceso. El absceso se drena después de localizarlo radiológicamente. El drenaje se puede realizar a través del recto (transrectal), a través de la vagina (transvaginal) o a través de la piel (percutáneo) según la ubicación. Un absceso apendicular en la pelvis se drena por vía transrectal o transvaginal. El absceso apendicular retrocecal se drena retroperitonealmente. Algunos pacientes pueden requerir drenaje quirúrgico abierto (laparotomía). El drenaje del absceso se apoya con terapia con antibióticos.

Los pacientes con abscesos más pequeños que se encuentran en buen estado pueden tratarse inicialmente con antibióticos solos. Los pacientes que no muestran respuesta pueden necesitar el drenaje del absceso. La extirpación del apéndice generalmente se realiza después de que el paciente se haya recuperado por completo de la afección (apendicectomía de intervalo). Esto evita riesgos de complicaciones relacionadas con la sutura del ciego inflamado.

Un tratamiento deficiente o la rotura de un absceso apendicular pueden provocar una infección peritoneal generalizada más peligrosa (peritonitis).

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