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Diagnóstico de nervios dañados o cortados, complicaciones, perspectivas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La lesión de un nervio puede surgir debido a varias causas. En la mayoría de las lesiones agudas de los nervios periféricos, el nervio puede aplastarse, estirarse o cortarse (cortarse). A veces, la lesión nerviosa surge como consecuencia de alguna otra patología relacionada con un trauma, como la compresión con hinchazón de un órgano o estructura vecinos. Una vez lesionado, el nervio puede provocar una serie de signos y síntomas como dolor, sensaciones anormales o incluso una pérdida de sensibilidad cuando se lesiona un nervio sensorial. Si un nervio motor (responsable de la función muscular) se ve afectado, puede provocar debilidad muscular o incluso parálisis. La identificación de la gravedad de la lesión nerviosa y la acción rápida pueden ayudar a restaurar la función normal, pero esto también depende del tipo de lesión.

Diagnóstico de lesión nerviosa

El diagnóstico de una lesión nerviosa se basa en la historia clínica y el examen físico completos, incluido un examen neurológico detallado. La evaluación clínica del paciente debe tener como objetivo identificar el sitio, el tipo y la gravedad de la lesión nerviosa. Se evalúa la fuerza de los músculos inervados por el nervio lesionado. Las funciones sensoriales del área inervada por el nervio se examinan con pruebas de tacto, dolor (pinchazo), temperatura (calor y frío), vibración y posición.

El suministro de nervios a las glándulas sudoríparas se ve afectado inmediatamente después de la lesión nerviosa. Esto se puede demostrar con una prueba de ninhidrina. Esta es una de las pruebas que se pueden realizar para confirmar el diagnóstico de lesión nerviosa.

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Estudio de conducción nerviosa

Los estudios de conducción nerviosa pueden no ser útiles inmediatamente después de la lesión en muchos pacientes. Estos estudios son más útiles varias semanas después de la lesión. Sin embargo, los estudios de conducción nerviosa son importantes en pacientes en los que el examen neurológico no es posible o no es concluyente. La evaluación neurológica puede ser un problema en pacientes con lesiones simultáneas de huesos, músculos o ligamentos.

Los estudios de conducción pueden diferenciar la ruptura completa del nervio (neurotmesis) del bloqueo de los impulsos nerviosos a pesar de un nervio intacto (neuropraxia). También ayuda a identificar las lesiones por compresión de los nervios como resultado de la reducción del suministro de sangre a los nervios. Una reducción de la conducción nerviosa en un 10% sugiere tales lesiones por compresión. La regeneración de las fibras nerviosas después de la reparación nerviosa también puede seguirse con estudios de conducción nerviosa.

Los estudios de conducción junto con el examen neurológico deben repetirse cada 3 a 4 semanas en lesiones cerradas con gravedad desconocida de la lesión nerviosa. También ayudará a distinguir entre neuropraxia y lesión axonal. Se puede realizar una exploración quirúrgica con reparación después de 3 meses si no se nota mejoría clínica.

Estudios de imagen

El daño del hueso y otros tejidos blandos sufridos durante el evento que condujo a la lesión del nervio también necesita una evaluación adicional. Esto puede requerir investigaciones radiológicas como una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Algunas de las lesiones nerviosas graves de los nervios más grandes también se pueden visualizar en estos estudios radiológicos. La resonancia magnética también es útil para identificar a algunos pacientes con compresión nerviosa.

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Complicaciones de la lesión nerviosa

La complicación más común de las lesiones nerviosas es el desarrollo de síndromes de dolor neuropático crónico. También puede estar asociado con sensaciones anormales (parestesias).

Las lesiones parciales de los nervios mixtos (motores y sensoriales) pueden resultar en causalgia (ardor intenso). La causalgia se desarrolla como resultado de la formación de tejido cicatricial en el nervio en regeneración. Los pacientes que desarrollan causalgia pueden tener una mayor respuesta al dolor al estrés, un aumento de las sensaciones (hiperestesia) e hiperreactividad al frío o la actividad muscular.

La parálisis puede resultar de lesiones de los nervios motores que no se curan. Puede haber pérdida de masa muscular paralizada si no se proporciona fisioterapia a los músculos. El desgaste muscular puede provocar una movilidad limitada de la articulación y la consiguiente rigidez de la articulación.

Pronóstico (Outlook) de un nervio lesionado

El pronóstico de las lesiones nerviosas agudas depende del sitio, el tipo y la gravedad de la lesión. El momento de la cirugía también es un factor importante. La tensión en las suturas de una reparación nerviosa es una razón importante para el fracaso de las cirugías de reparación nerviosa. El tiempo de recuperación de la lesión nerviosa a menudo afecta la motivación del paciente y el cumplimiento de los consejos médicos. Por lo tanto, mantener al paciente bien motivado también es importante en el pronóstico a largo plazo. La recuperación de la función completa del nervio afectado también depende del tratamiento y cuidado que se le dé al tejido circundante lesionado en el proceso.

 

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