Las lesiones a un nervio pueden surgir debido a una serie de causas. En la mayoría de las lesiones agudas del nervio periférico, el nervio puede aplastarse, estirarse o cortarse (cortar). A veces, la lesión nerviosa surge secundaria a alguna otra patología relacionada con el trauma, como la compresión con hinchazón de un órgano o estructura vecinos. Una vez lesionado, el nervio puede provocar una serie de signos y síntomas como dolor, sensaciones anormales o incluso una pérdida de sensibilidad cuando se daña un nervio sensorial. Si un nervio motor (responsable de la función muscular) se ve afectado, puede provocar debilidad muscular o incluso parálisis. Identificar la gravedad de la lesión nerviosa y la acción rápida puede ayudar a restaurar la función normal, pero esto también depende del tipo de lesión.

Diagnóstico de lesión nerviosa

El diagnóstico de una lesión nerviosa se basa en la historia completa y el examen físico incluyendo un examen neurológico detallado. La evaluación clínica del paciente debe estar dirigida a identificar el sitio, el tipo y la gravedad de la lesión nerviosa. La fuerza de los músculos suministrados por el nervio lesionado se evalúa. Las funciones sensoriales del área inervada por el nervio se examinan con pruebas de tacto, dolor (pinchazo), temperatura (calor y frío), vibración y posición.

El suministro de nervios a las glándulas sudoríparas se ve afectado inmediatamente después del nervio lesión. Esto se puede demostrar con una prueba de ninhidrina. Esta es una de las pruebas que se pueden realizar para confirmar el diagnóstico de lesión nerviosa.

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Estudio de conducción nerviosa

Los estudios de conducción nerviosa pueden no ser útiles inmediatamente después de la lesión en muchos pacientes. Estos estudios son más útiles varias semanas después de la lesión. Sin embargo, los estudios de conducción nerviosa son importantes en pacientes en los que el examen neurológico no es posible o no es concluyente. La evaluación neurológica puede ser un problema en pacientes con lesiones simultáneas en los huesos, músculos o ligamentos.

Los estudios de conducción pueden diferenciar la separación completa del nervio (neurotmesis) del bloqueo de los impulsos nerviosos a pesar de un nervio intacto (neuropraxia). También ayuda a identificar la lesión por compresión de los nervios como resultado de la reducción del suministro de sangre a los nervios. Una reducción en la conducción nerviosa en un 10% es sugestiva de tales lesiones de compresión. La regeneración de las fibras nerviosas después de la reparación del nervio también puede seguirse con estudios de conducción nerviosa.

Los estudios de conducción junto con el examen neurológico deben repetirse cada 3 a 4 semanas en lesiones cerradas con severidad desconocida de la lesión nerviosa. También ayudará a distinguir entre neuropraxia y lesión axonal. Se puede realizar una exploración quirúrgica con reparación después de 3 meses si no se observa mejoría clínica.

Estudios de imagen

El daño de los huesos y otros tejidos blandos que se produce durante el evento que causa la lesión nerviosa también necesita una evaluación adicional. Esto puede requerir investigaciones radiológicas como una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Algunas de las lesiones nerviosas gruesas de los nervios más grandes también se pueden visualizar en estos estudios radiológicos. La resonancia magnética también sirve para identificar a algunos pacientes con compresión nerviosa.

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Complicaciones de la lesión nerviosa

La complicación más común de las lesiones nerviosas es el desarrollo de síndromes de dolor neuropático crónico. También se puede asociar con sensaciones anormales (parestesias).

Las lesiones parciales de los nervios mixtos (motores y sensoriales) pueden provocar una causalgia (dolor de ardor intenso). Causalgia se desarrolla como resultado de la formación de tejido cicatricial en el nervio regenerador. Los pacientes que desarrollan causalgia pueden tener una mayor respuesta al estrés, aumento de las sensaciones (hiperestesia) e hiperreactividad al frío o a la actividad muscular.

La parálisis puede ser el resultado de lesiones en los nervios motores que no cicatrizan. Puede haber desgaste muscular paralizado si la fisioterapia no se proporciona a los músculos. El desgaste muscular puede ocasionar movilidad limitada de la articulación y rigidez articular posterior.

Pronóstico (pronóstico) para un nervio lesionado

El pronóstico de las lesiones nerviosas agudas depende del sitio, tipo y severidad de la lesión. El momento de la cirugía también es un factor importante. La tensión en las suturas de una reparación nerviosa es una razón importante para el fracaso de las cirugías de reparación de nervios. El tiempo de recuperación de longitud de la lesión nerviosa a menudo afecta la motivación del paciente y el cumplimiento de los consejos médicos. Mantener al paciente bien motivado es, por lo tanto, también importante en el pronóstico a largo plazo. La recuperación de la función completa del nervio afectado también depende del tratamiento y la atención prestados al tejido circundante lesionado en el proceso.