¿Qué es la pericarditis?

Pericarditis es el término para la inflamación del pericardio, el saco que rodea el corazón y la raíz de los grandes vasos sanguíneos. Este saco protector tiene dos capas, entre las cuales hay una pequeña cantidad de líquido pericárdico que ayuda con la lubricación. La pericarditis puede surgir como resultado de una infección, afecciones autoinmunes, traumatismos, ciertas enfermedades cardíacas, trastornos metabólicos, tumores o medicamentos. Un número significativo de casos de pericarditis se deben a causas desconocidas (idiopática).

La pericarditis puede ser de naturaleza aguda o crónica. A menudo coexiste con miocarditis que es la inflamación de la capa muscular vecina del corazón conocida como miocardio. El pericardio es un revestimiento secretor, que contribuye a los aproximadamente 30 ml a 50 ml de líquido pericárdico entre los dos revestimientos (cavidad pericárdica). Con la inflamación, generalmente hay algo de acumulación de líquido adicional en la cavidad pericárdica y esto se conoce como derrame pericárdico. Puede contener una cantidad de componentes sólidos y fluidos que recuerdan el proceso de la enfermedad o el factor causante.

Tipos de pericarditis

Pericarditis serosa

La irritación del revestimiento pericárdico ocasiona una acumulación de líquido seroso en la cavidad pericárdica que contiene algún infiltrado inflamatorio como los linfocitos. El líquido seroso es estéril y generalmente no está asociado con la infección del pericardio. Sin embargo, la pericarditis serosa puede surgir con la irritación del pericardio secundario a la infección de estructuras circundantes como la pleura de los pulmones (pleuritis). Puede progresar gradualmente a un exudado serofibrinoso, o derrames purulentos o hemorrágicos dependiendo de la naturaleza y la duración de la causa. El derrame a menudo es de color pajizo y contiene proteínas.

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Pericarditis fibrilar

Este tipo de pericarditis conduce a un secado de la cavidad pericárdica a medida que la fibrina en el líquido seroso (serofibrinoso) finalmente se organiza. El grado de formación de adhesión puede variar. La pericarditis fibrilar generalmente no está relacionada con una infección, aunque puede surgir con infecciones crónicas. Tiene una serie de causas, que incluyen enfermedades del corazón, lesiones del corazón, después de una cirugía cardíaca o debido a enfermedades autoinmunes.

Pericarditis purulenta

Este tipo de pericarditis también se conoce como pericarditis supurativa y surge como resultado de una infección. Los patógenos invasores pueden llegar al corazón a través de una serie de vías que incluyen diseminación directa desde sitios vecinos (pulmones, pleura), diseminados a través del torrente sanguíneo o sistema linfático o infección directa con cirugía cardiotorácica o lesiones penetrantes de la pared torácica. Se ve más a menudo con infecciones bacterianas.

Pericarditis hemorrágica

Esto indica la presencia de sangre en el derrame pericárdico y se puede ver en el contexto de una pericarditis fibrinosa o purulenta. Esto significa que la pericarditis hemorrágica puede surgir con causas tanto infecciosas como no infecciosas, pero a menudo se trata de afecciones malignas (cáncer de la pleura, mama, bronquio o linfoma).

Otros tipos de pericarditis

Granulomatosos la pericarditis se puede observar con ciertas enfermedades como tuberculosis (TB), infecciones fúngicas, sarcoidosis o artritis reumatoide. Puede progresar a pericarditis constrictiva con el tiempo, donde el funcionamiento cardíaco se ve afectado debido a una cubierta gruesa que se forma alrededor del corazón que limita la expansión cardíaca durante la diástole.

Otro tipo de pericarditis crónica que daña y degrada del pericardio se conoce como pericarditis adhesiva . El funcionamiento cardíaco no se ve afectado en la pericarditis adhesiva, pero la carga de trabajo en el corazón puede aumentar. Se puede observar después de infecciones, inflamación persistente, después de cirugía cardiotorácica o exposición a la radiación.

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Pericarditis aguda vs crónica

La ​​mayoría de los casos de pericarditis son ​​de naturaleza aguda y provocan síntomas repentinos e intensos que requieren tratamiento ya que puede complicarse rápidamente para restringir la acción de bombeo normal. Esto puede ocurrir con una acumulación excesiva de líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico) que conduce a una condición conocida como taponamiento cardíaco o en el contexto crónico, se desarrolla tejido fibroso alrededor del corazón que se conoce como pericarditis constrictiva.

Los episodios recurrentes de pericarditis aguda pueden conducir a los cambios estructurales y complicaciones observadas en la pericarditis crónica. Con ciertas causas de pericarditis, particularmente aquellas que contribuyen a la pericarditis granulomatosa como la tuberculosis, infecciones fúngicas, sarcoidosis y fiebre reumática, los síntomas pueden desarrollarse gradualmente y permanecer leve durante un período prolongado de tiempo. La pericarditis crónica a menudo es indolora y contribuye a un retraso en el diagnóstico.

Signos y síntomas de la pericarditis

Dolor por pericarditis

El dolor característico en la pericarditis es dolor agudo o punzante en el pecho detrás del esternón (dolor retroesternal / del esternón) . Puede sentirse en el medio del tórax ( dolor central en el pecho ) o ligeramente hacia la izquierda ( dolor en el lado izquierdo del tórax ). El dolor generalmente empeora durante el movimiento, la respiración profunda, la deglución, la tos, el cambio de posición y el ejercicio. Los pacientes a menudo informan un alivio del dolor cuando se inclinan hacia delante.

Frote de fricción pericárdico

Este es un sonido que se escucha con la auscultación (escuchar los sonidos del corazón con un estetoscopio). Se describe como un sonido áspero o rechinante (aplastamiento o fricción) que es más prominente durante la sístole, el final de la espiración y cuando el paciente se inclina hacia adelante.

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Otros síntomas de la pericarditis

La mayoría de los otros síntomas de la pericarditis son no específico para la afección y, a menudo, no tan prominente como el dolor y la fricción pericárdica. Estos otros síntomas incluyen:

  • Fiebre de bajo grado, vista especialmente con infecciones y afecciones autoinmunes
  • Tos seca que agrava el dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar, especialmente cuando está acostada
  • La respiración rápida y la frecuencia cardíaca rápida pueden también se debe tener en cuenta

En los casos más graves, la hinchazón de las piernas y / o el abdomen, el malestar y la debilidad también se pueden ver con la pericarditis.

Causas de la pericarditis

Las causas de la pericarditis se pueden dividir ampliamente en infecciosas y no infeccioso. La pericarditis infecciosa particularmente bacteriana, puede progresar rápidamente y provocar complicaciones graves en un corto período de tiempo. La pericarditis viral puede ser igual de aguda, pero dependiendo del virus involucrado, puede resolverse espontáneamente con un tratamiento mínimo. Otras causas infecciosas incluyen tuberculosis, infecciones fúngicas y ciertos parásitos que tienden a provocar una pericarditis más crónica.

Entre las causas no infecciosas las afecciones mediadas por inmunidad tienen un lugar destacado. Esto incluye fiebre reumática, lupus eritematoso sistémico (LES) y esclerodermia. A menudo hay un componente inmune involucrado en otras afecciones como después de un infarto de miocardio (ataque cardíaco) conocido como síndrome de Dressler, cirugía cardiotorácica e hiperestesia a medicamentos.

Otras causas pueden incluir enfermedades cardíacas y traumatismos, incluido un infarto de miocardio con inflamación secundaria del pericardio, lesión del pericardio, lesión del tórax cerrado, cirugía, exposición a la radiación, uremia y tumores del mediastino.