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Angioedema intestinal: causas, síntomas, diagnóstico, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El angioedema intestinal es una afección bastante rara en la que hay hinchazón de la pared intestinal (intestinos). Puede afectar el intestino delgado o grueso y, a menudo, se diagnostica erróneamente por otras afecciones gastrointestinales. El edema causará una variedad de síntomas que son vagos y, a menos que se haya diagnosticado un angioedema adquirido, hereditario o relacionado con medicamentos, el angioedema intestinal a menudo se pasará por alto como un posible diagnóstico.

 

Causas del angioedema intestinal

El angioedema afecta las capas más profundas de la piel (dermis inferior) o los tejidos subcutáneos, así como las capas submucosas. Los intestinos están revestidos de mucosa y debajo de esta se encuentra la capa submucosa. En el angioedema, los vasos de la submucosa se vuelven “permeables”. Esto permite que los líquidos de la sangre se vacíen en el líquido intersticial del revestimiento submucoso y esto da como resultado la hinchazón (edema) de las paredes intestinales.

La mayoría de los casos notificados de angioedema intestinal se atribuyen a angioedema relacionado con fármacos, un tipo de angioedema que a menudo se observa con el uso de inhibidores de la ECA (enzima convertidora de angiotensina). La ECA es una enzima del organismo y una de sus acciones es que es responsable de la contracción de los músculos de los vasos sanguíneos. Esto produce hipertensión y un inhibidor de la ECA bloquea las contracciones musculares, lo que provoca la relajación de los músculos de los vasos.

Los inhibidores de la ECA también ayudan a aumentar el nivel de bradicinina, lo que ayuda aún más con la vasodilatación. Esto ayuda a aliviar la presión alta dentro de los vasos sanguíneos. Sin embargo, la bradicinina es una de las sustancias vasoactivas que pueden aumentar la permeabilidad vascular provocando un vaso con “fugas”. El líquido de los vasos sanguíneos puede ingresar a los espacios intersticiales de la submucosa, causando hinchazón (edema). La hinchazón severa estrechará la luz del intestino delgado. La suspensión del medicamento generalmente resuelve la afección en un período corto de tiempo.

Los pacientes con angioedema adquirido y hereditario también pueden ser propensos a angioedema intestinal. Estos tipos de angioedema se deben a una deficiencia de C1-INH (inhibidor de C1). Esta enzima es responsable de inhibir la actividad de un tipo de químico inmunológico conocido como complemento. Con la deficiencia de C1-INH, el complemento C1 ahora puede continuar actuando sin ser inhibido. Conduce a la activación de las cininas que luego contribuye a una mayor permeabilidad vascular (“vasos con fugas”). Como se mencionó anteriormente, esto causa hinchazón de la submucosa de los intestinos.

Es posible que el angioedema intestinal pueda ocurrir en el edema alérgico o idiopático, pero esto no se informa a menudo. Consulte Causas del angioedema .

Signos y síntomas del angioedema intestinal

Los síntomas comunes del angioedema intestinal incluyen:

  • Dolor abdominal : el dolor puede agravarse poco después de comer.
  • Náuseas y vómitos .
  • Intestinales calambres .
  • En casos graves, puede haber distensión abdominal. Esto puede confundirse con hinchazón por gases .

El dolor abdominal también puede provocar falta de apetito, lo que puede contribuir a la pérdida de peso durante un período de tiempo. Es posible que la digestión y la absorción se vean gravemente afectadas si el angioedema afecta grandes extensiones del intestino. Esto podría conducir a una serie de posibles afecciones, incluidos síndromes de malabsorción que conducen a deficiencias nutricionales. Sin embargo, esto no se informa comúnmente.

El angioedema intestinal a menudo no se presenta de forma aislada. Otras áreas del cuerpo pueden verse afectadas simultáneamente, como las vías respiratorias y la piel. Puede haber urticaria (ronchas). También puede haber dificultad para respirar debido a la entrada de aire deficiente.

Diagnóstico de angioedema intestinal

Una tomografía computarizada es eficaz para identificar el estrechamiento de la luz y, con la presencia de otros signos y síntomas de angioedema, se puede hacer un diagnóstico rápido. Una colonoscopia también puede ayudar a identificar el estrechamiento intestinal. En algunos casos de dolor abdominal intenso, que no responde a la mayoría de las medidas terapéuticas, se puede realizar una laparoscopia, pero con este procedimiento se puede pasar por alto un diagnóstico de angioedema intestinal. Otros procedimientos que pueden ayudar con el diagnóstico incluyen un trago de bario (angioedema del intestino delgado) y una resonancia magnética.

Una buena toma de casos puede ser suficiente para hacer el diagnóstico de angioedema intestinal en determinados casos. El uso de inhibidores de la ECA, antecedentes y / o signos y síntomas de angioedema hereditario o adquirido o episodios de urticaria deben alertar al médico tratante sobre la posibilidad de angioedema intestinal. Sin embargo, dado que esta afección es poco común, primero se pueden sospechar otras causas más comunes de dolor abdominal con o sin náuseas y vómitos.

Un análisis de sangre para C1-INH puede ayudar con el diagnóstico de angioedema adquirido o hereditario.

Tratamiento

El tratamiento debe dirigirse al tipo de angioedema diagnosticado. En el angioedema relacionado con el fármaco, se debe suspender el fármaco y se puede observar un alivio sintomático tan pronto como a las 24 horas. Con angioedema adquirido y hereditario, algunas de las opciones de tratamiento incluyen:

  • Inhibidores de serina proteinasa (serpinas)
  • Inhibidores de calicreína
  • Esteroides anabólicos

El angioedema intestinal debe ser diagnosticado y tratado por un médico. Es posible que los antihistamínicos y otros medicamentos para la “alergia” no sean eficaces para tratar esta afección.

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