Hogar Salud Coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar) Signos, síntomas, causas

Coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar) Signos, síntomas, causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la embolia pulmonar?

Un coágulo de sangre en el pulmón se conoce como embolia pulmonar . A menudo existe confusión entre los pacientes en cuanto a la ubicación exacta del coágulo; a pesar de que comúnmente se lo conoce como un coágulo de sangre en el pulmón , el coágulo no se encuentra dentro de los espacios de aire de los pulmones. En cambio, se aloja en la arteria pulmonar y altera el intercambio de gases que se produce entre los espacios de aire y el torrente sanguíneo, ya que el flujo sanguíneo se ralentiza o detiene drásticamente. El suministro de oxígeno al tejido pulmonar (parénquima) también se ve comprometido y puede provocar un infarto.

Una embolia significa que el coágulo de sangre se desarrolló en otra parte del sistema circulatorio, se desprendió y luego viajó al sitio donde ahora se encuentra y causa una oclusión. Este coágulo de sangre se conoce como émbolo (plural ~ émbolos). Los coágulos en los vasos pulmonares también pueden ocurrir in situ, lo que significa que surgen dentro de estos vasos y no viajan desde otra parte de la circulación. Esto se conoce como trombosis pulmonar, pero es menos común que una embolia pulmonar. El coágulo de sangre que se forma en el sitio se conoce como trombo (plural ~ trombos).

 

Causas del coágulo de sangre en los pulmones

Estas afecciones se engloban ampliamente bajo el término tromboembolismo venoso (TEV) que involucra la vasculatura pulmonar. El problema a menudo proviene de las venas de las piernas (trombosis venosa profunda / TVP) y luego se emboliza primero en las venas poplíteas y finalmente se aloja en la arteria pulmonar. Hay que recordar que, aunque la arteria pulmonar recibe ese nombre, transporta sangre desoxigenada a los pulmones. Casi todas las demás arterias, excepto las arterias umbilicales, transportan sangre oxigenada a los tejidos, mientras que las venas transportan sangre desoxigenada de regreso al corazón y los pulmones. Es más probable que las embolias y los trombos afecten a las venas, aunque las arterias pueden verse afectadas, especialmente cuando un trombo se aloja en una arteria ya estrechada por una placa ateromatosa ( aterosclerosis ).

Sin embargo, en términos de embolia pulmonar, el foco de la causa debe estar primero en las venas profundas de las piernas. Los tres factores (tríada de Virchow) que contribuyen a la formación de trombos incluyen daño endotelial, hipercoagulabilidad y alteraciones del flujo sanguíneo. Esto también se analiza más a fondo en la insuficiencia venosa de las piernas y el coágulo de sangre en la pierna .

Una vez que se desarrolla un trombo en las piernas, siempre existe el riesgo de que se desprenda (embolice) y se aloje en cualquier parte del sistema venoso. A veces, el émbolo puede no ser un coágulo sino más bien un glóbulo de grasa, restos amnióticos, parte de un tumor o placa ateroscleórtica. Pasará por las venas más grandes y en el caso de embolia pulmonar, incluso por la aurícula derecha y el ventrículo del corazón, para luego obstruir las arterias y capilares pulmonares. Cuando la trombosis ocurre in situ dentro de las arterias pulmonares, lo que significa que el coágulo se forma en este sitio en lugar de viajar desde sitios distantes, generalmente existen trastornos subyacentes como insuficiencia cardíaca, hipertensión pulmonar o aterosclerosis pulmonar. Estas condiciones contribuyen a la trombosis de la misma manera que dentro de la pierna.

Los factores de riesgo que deben tenerse en cuenta incluyen:

  • Pacientes encamados, inmovilizados o reposo prolongado en cama
  • Cáncer
  • Fumar cigarrillos
  • Trastornos de la coagulación
  • Obesidad
  • Anticonceptivos orales y terapia de reemplazo hormonal (estrógeno solo)
  • El embarazo
  • Cirugía reciente
  • Viajar largas distancias: automóvil, avión

Signos y síntomas de embolia pulmonar

La presentación clínica de una embolia pulmonar depende de múltiples factores. Si hay un bloqueo grande como con la arteria pulmonar principal o una de sus ramas principales, entonces puede ocurrir la muerte súbita. Esto se conoce como embolia pulmonar masiva . Una embolia pulmonar de pequeña a mediana puede no ser tan crítica, pero aún puede resultar en hemorragias o un infarto pulmonar. En estos casos, el coágulo se rompe y se aloja en los vasos periféricos o capilares, pero un suministro de sangre alternativo de la arteria bronquial puede sostener el parénquima pulmonar.

Los signos y síntomas de una embolia pulmonar aguda masiva, mediana o pequeña pueden superponerse hasta cierto punto. Siempre se considera una emergencia médica, pero los signos y síntomas de alerta deben justificar la necesidad de atención inmediata.

Se puede observar una embolia pulmonar crónica con insuficiencia cardíaca del lado derecho y oclusión de los capilares pulmonares, que es menor y no conduce a un infarto. Los signos y síntomas en este caso son mínimos y pueden incluir:

  • Disnea de esfuerzo : dificultad para respirar inusual incluso en la más mínima actividad física
  • Edema periférico : hinchazón de las piernas.

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