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Bebés y niños que roncan, causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los ronquidos no son infrecuentes entre los adultos. Es más que un simple inconveniente para quienes viven con un roncador. La mayoría de nosotros no nos damos cuenta de que los ronquidos pueden ser un síntoma de algún trastorno subyacente y, de hecho, los ronquidos a largo plazo pueden tener consecuencias médicas. Sin embargo, los ronquidos entre los niños tampoco son infrecuentes. Uno de cada diez niños ronca todas las noches. Por lo general, no es durante toda la noche, sino por períodos cortos de vez en cuando mientras duermen. Pero para la mayoría de los padres, la preocupación es un niño que repentinamente comienza a roncar fuerte durante la noche.

¿Por qué roncan los niños?

Los niños roncan por la misma razón que los adultos. El sonido se crea cuando vibran los tejidos de la boca y la garganta. Normalmente, estos tejidos se mantienen firmes gracias a los músculos. Durante el sueño, estos músculos se relajan y los tejidos se vuelven flexibles. En algunas personas, los músculos se relajan demasiado y esto puede permitir que los tejidos se relajen hasta el punto de obstruir parcialmente las vías respiratorias. El flujo de aire durante la respiración hace que estos tejidos vibren. El sonido producido puede variar dependiendo de qué tejidos vibren más.

Hay otros factores que intervienen en los ronquidos. A veces, la obstrucción de las vías respiratorias se ve agravada por congestión nasal, inflamación de la garganta y las amígdalas, anomalías estructurales en la boca y la garganta y un mayor contenido de grasa en los tejidos de las vías respiratorias. Los ronquidos no deben ignorarse si persisten durante largos períodos de tiempo. Puede afectar la salud física y mental de un niño con el tiempo, contribuir a problemas de conducta y afectar el rendimiento académico.

Si su hijo solo ha comenzado a roncar en los últimos días o semanas, generalmente no hay necesidad de preocuparse por las complicaciones a largo plazo. La causa subyacente aún debe tratarse, pero la mayoría de las veces la causa es de naturaleza aguda y desaparecerá por sí sola o con el tratamiento médico adecuado.

Causas de los ronquidos en los niños

Estas son algunas de las causas comunes de los ronquidos en los niños. A veces, estas condiciones no son obvias y los ronquidos pueden ser uno de los pocos síntomas presentes. Por tanto, es importante que un niño que ronca sea evaluado por un pediatra y un otorrinolaringólogo (otorrinolaringólogo).

Alergias

La rinitis es una de las principales causas de los ronquidos en los niños. Es el resultado de la inflamación de las fosas nasales debido a alergias a una o más sustancias (alérgenos). Con la rinitis perenne, la congestión nasal y los ronquidos pueden persistir durante todo el año o aparecer cuando la condición empeora. La rinitis alérgica estacional empeora en momentos específicos del año y, por lo tanto, es más probable que se produzcan ronquidos durante ciertas temporadas.

Infecciones

Las infecciones de la nariz, la garganta y las vías respiratorias son otra causa común de ronquidos en los niños. El resfriado común, la gripe, la amigdalitis y la sinusitis provocan cierto grado de obstrucción de las vías respiratorias. Los niños son particularmente propensos a las infecciones virales de las vías respiratorias, especialmente si tienen antecedentes de alergias que afectan el tracto respiratorio superior.

Medicamento

Algunos medicamentos que pueden adormecer a un niño, especialmente si tiene alcohol, también provocarán ronquidos. Puede hacer que los músculos del tejido de la garganta se relajen más allá del grado normal. Afortunadamente, la mayoría de los medicamentos para niños no contienen alcohol ni otras sustancias que puedan causar una sedación significativa.

Anormalidades estructurales

Un tabique desviado no es muy común. Es cuando el hueso que separa las dos fosas nasales está torcido. Aunque la mayoría de la gente piensa que es un problema cosmético más que un problema médico, un tabique desviado puede restringir el flujo de aire. La intervención quirúrgica para corregir un tabique desviado puede, por tanto, mejorar la respiración.

Obesidad

Los niños con sobrepeso y obesidad corren el riesgo de roncar. Es un problema generalizado que no se ha destacado en la actual epidemia de obesidad infantil que afecta a la mayoría de las naciones desarrolladas. Es más probable que el problema progrese y se complique con el tiempo, y los niños con sobrepeso u obesidad tienen un mayor riesgo de padecer apnea obstructiva del sueño.

Signos y síntomas

Aunque el ronquido se considera a menudo como una condición por sí sola, en realidad es un signo de obstrucción de las vías respiratorias. La restricción del flujo de aire no deja de tener consecuencias. En casos leves, por lo general cuando los ronquidos son muy leves o, a veces, incluso ausentes, los síntomas adicionales de este flujo de aire restringido no son significativos. Sin embargo, en casos graves y prolongados, los ronquidos pueden ir acompañados de estos otros síntomas.

  • Dolor de cabeza matutino
  • Despertar sintiéndose cansado (fatiga matutina)
  • Dolor de garganta peor por la mañana
  • Tono nasal a la voz
  • Somnoliento durante el día
  • Letargo
  • Dificultad para concentrarse
  • Mala memoria
  • Problemas de conducta y académicos
  • Irritable y ansioso

Sin embargo, estos síntomas pueden no ser tan obvios al principio. A veces, los ronquidos son la única indicación de que hay una obstrucción subyacente con el flujo de aire mientras duerme. Entonces, ¿cuándo es el ronquido un problema en los niños?

  • Si el niño ronca fuerte.
  • Si jadea por aire o resopla mientras duerme.
  • Si un niño se despierta y jadea.
  • Si el niño está inquieto mientras duerme.
  • Si el niño duerme en posiciones incómodas y anormales.
  • Si el niño tiene una dificultad inusual para despertarse por la mañana.
  • Si el niño tiende a sudar excesivamente mientras duerme.

Tratamiento del ronquido infantil

El tratamiento de los ronquidos en los niños debe dirigirse a la causa subyacente. Las alergias pueden tratarse con antihistamínicos, infecciones bacterianas con antibióticos, etc. Hay varios dispositivos anti-ronquidos en el mercado, pero no todos pueden ser adecuados para niños. Cuando las amígdalas y las adenoides agrandadas o un tabique desviado son un problema, la cirugía puede ser necesaria. Las medidas dietéticas y de estilo de vida pueden ayudar cuando los problemas de peso corporal son la causa de los ronquidos. Las máquinas C-PAP generalmente no se consideran para niños, pero pueden usarse cuando otras medidas fallan y la restricción en el flujo de aire mientras duerme es severa, como la apnea obstructiva del sueño.

No todos los ronquidos deben tratarse inmediatamente en los niños. A veces, un enfoque de esperar y observar puede ser útil, ya que los ronquidos pueden resolverse por sí solos una vez que desaparece la afección subyacente. Siempre es recomendable una evaluación médica para identificar los problemas de salud graves lo antes posible. Incluso puede ser necesario considerar un estudio del sueño si el médico lo considera necesario. El vínculo entre los ronquidos, los problemas de conducta y el bajo rendimiento académico siempre debe aislarse antes de que se traten en los niños condiciones como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

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