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Intoxicación por anticongelante en humanos: signos y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el anticongelante?

El anticongelante también se conoce como líquido de radiador y se utiliza para reducir la acumulación de calor en los motores de los automóviles. Casi todos los anticongelantes contienen un compuesto llamado etilenglicol , y algunos también contienen metanol y / o alcohol isopropílico ( isopropanol ). Además del anticongelante, también se puede encontrar etilenglicol en el líquido de frenos.

¿Qué es la intoxicación por anticongelante?

El envenenamiento por anticongelante es una ocurrencia bastante común con respecto al envenenamiento, tanto accidental como intencional. La ingestión es la principal vía de entrada al organismo. Debido a su sabor dulce, los animales domésticos (como perros y gatos) consumen rápidamente anticongelante de radiadores con fugas o botellas derramadas. Los bebés que pueden acceder a una botella de anticongelante abierta o mal asegurada también pueden correr riesgo de intoxicación. Ambos casos son intoxicaciones accidentales.

 

El envenenamiento por anticongelante, como el envenenamiento por arsénico , a menudo está implicado en muertes por envenenamiento, ya sea por asesinato o suicidio. El sabor dulce lo hace bastante discreto y si se mezcla con bebidas alcohólicas, se pasa por alto fácilmente. Sin embargo, la patología moderna y la ciencia forense han facilitado la identificación de un caso de intoxicación por anticongelante. Las nuevas regulaciones en los Estados Unidos han obligado a los fabricantes de anticongelantes a incluir aditivos de sabor amargo en el producto final.

Efectos de la intoxicación por anticongelante

Los efectos del envenenamiento por anticongelante no provienen directamente del etilenglicol, sino más bien como resultado de los metabolitos (productos de degradación del etilenglicol). La alcohol deshidrogenasa (ADH), una enzima en el hígado que también se encuentra en el revestimiento del estómago, es responsable de la descomposición del etilenglicol.

El etilenglicol se metaboliza secuencialmente en:

  • Glicoaldehído
  • Ácido glicólico (de glicoaldehído)
  • Ácido glicoxílico (de ácido glicólico)
  • Ácido oxálico (de ácido glicoxílico)

Otros aditivos como el metanol y el isopropanol también son degradados por ADH. El metanol se metaboliza en formaldehído y luego en ácido fórmico. El isopropanol se metaboliza en acetona.

Los efectos de estos metabolitos afectan a múltiples sistemas simultáneamente. Algunos de los efectos incluyen:

  • El ácido glicólico en la sangre aumenta el pH de la sangre (acidosis). Esto conduce a la hiperventilación a medida que la sangre intenta expulsar el dióxido de carbono y aumenta el pH.
  • El ácido oxálico puede formar cristales de oxalato que se unen al calcio en el riñón para formar cálculos de oxalato de calcio. Estos cálculos provocan una obstrucción para la filtración y conducen a insuficiencia renal.
  • El ácido fórmico daña el nervio óptico y provoca ceguera.
  • La acetona deprime la actividad del sistema nervioso central (SNC).

Signos y síntomas de intoxicación por anticongelante

  • Náusea
  • Vómitos
  • Dolor abdominal
  • Micción frecuente y / o dolorosa
  • Dolor de riñón y eventualmente insuficiencia renal
  • Mareo
  • Estupor similar a la intoxicación (embriaguez)
  • Dificultad para respirar ( disnea )
  • Respiración rápida (taquipnea)
  • Reflejos disminuidos
  • Espasmos musculares (calambres) y espasmos
  • Parálisis parcial o completa de ciertas partes del cuerpo.
  • Pancreatitis
  • Acidosis metabólica
  • Ceguera
  • Convulsiones
  • Niveles bajos de calcio (hipocalcemia), magnesio (hipomagnesemia) y un nivel alto de potasio (hiperpotasemia) en la sangre, similar al envenenamiento por fluoruro .

Dependiendo de la cantidad de anticongelante consumida y de si se busca un tratamiento médico inmediato, el envenenamiento por anticongelante provocará la muerte.

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