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Envenenamiento y contaminación por plomo, fuentes, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El agua contaminada con plomo no es un fenómeno nuevo. Ha ganado una atención generalizada en los últimos años debido a varios problemas de salud asociados a menudo con la contaminación del agua por parte de las industrias, los sistemas de agua envejecidos, las pinturas a base de plomo, los cosméticos y la gasolina. A pesar de los rigurosos controles en los Estados Unidos, la exposición al plomo no se puede erradicar por completo. A veces, la exposición es tan alta que provoca intoxicación.

 

¿Qué es el envenenamiento por plomo?

El envenenamiento por plomo es una acumulación de plomo en el cuerpo que causa diversos trastornos y alteraciones. Incluso pequeñas cantidades de exposición al plomo pueden ser peligrosas. Por lo general, el envenenamiento es el resultado de meses o incluso años de exposición al plomo. En niveles muy altos, puede provocar la muerte. Es importante tener en cuenta que ninguna cantidad de plomo en el cuerpo es segura. Aunque el plomo se produce de forma natural, por lo general se encuentra en las profundidades del suelo.

La mayoría de los casos de intoxicación por plomo en estos días se deben a la ingestión de sustancias comestibles o no comestibles contaminadas con plomo. Los niños tienden a verse afectados con más frecuencia, ya que la absorción de plomo en el intestino es mayor en los niños que en los adultos. El envenenamiento por plomo en adultos se asocia más a menudo con la exposición ocupacional, como ocurre con los trabajadores de la industria de las baterías. Los hombres tienden a verse afectados con más frecuencia que las mujeres.

¿Qué sucede con el plomo en el cuerpo?

El plomo puede entrar al cuerpo por inhalación (inhalarlo) e ingestión (consumido en agua, alimentos o sustancias no comestibles). Luego ingresa al torrente sanguíneo donde se une a los glóbulos rojos y se distribuye por todo el cuerpo. El plomo se filtra a los tejidos blandos de todo el cuerpo, incluidos los riñones, el hígado, el cerebro y la médula ósea. Puede almacenarse en la médula ósea durante largos períodos de tiempo, incluso durante décadas.

La principal forma en que el plomo causa efectos nocivos es aumentando la cantidad de radicales libres dentro de las células. También afecta la producción de antioxidantes naturales que pueden contrarrestar los radicales libres. Debido a este efecto, el plomo provoca un aumento del estrés oxidativo dentro de las células. Como resultado, se daña la membrana celular. Aunque el plomo en el torrente sanguíneo puede excretarse en la bilis y la orina, la tasa varía.

Fuentes de plomo

Hay varias fuentes de plomo en el medio ambiente más allá del entorno industrial. Las principales fuentes de exposición al plomo en estos días son el dolor causado por el plomo, la gasolina, el suelo y el agua. Los alimentos pueden verse afectados por el suelo y el agua contaminados, así como por el plomo en el polvo dentro de una casa. Con menos frecuencia, la exposición al plomo puede ocurrir como resultado del contacto con cerámica vidriada con plomo, ciertos juguetes, remedios tradicionales y algunos cosméticos.

Pintura con plomo

En el pasado, las pinturas a base de plomo se usaban comúnmente y aún pueden estar presentes en casas antiguas. Las partículas pequeñas que se desprenden pueden transportarse por el aire y, por lo tanto, inhalarse. También puede ser consumido, generalmente por niños, o contaminar los alimentos y el agua dentro del hogar. Las pinturas a base de plomo siguen siendo una fuente relativamente común de envenenamiento por plomo en estos días. Algunos juguetes importados todavía pueden contener pinturas a base de plomo y pueden ser una fuente de contaminación para los niños.

Gasolina y suelo

La gasolina con plomo era la norma en el pasado y se expulsaba en los gases de escape. El plomo también podría contaminar el suelo si se ha filtrado gasolina. Si bien la gasolina con plomo no es una fuente tan importante en estos días en los países desarrollados, el suelo contaminado puede representar un problema hasta el día de hoy. Este suelo también puede contribuir al polvo transportado por el aire dentro de la casa, lo que resulta en la inhalación de plomo.

Agua

El principal problema del agua contaminada con plomo se debe a las tuberías por las que se transporta. Las tuberías de plomo y las tuberías de cobre soldadas con plomo son las principales causas de contaminación del agua. Otra posible fuente son las industrias en las que los cables se liberan como un afluente en el agua, aunque las regulaciones ambientales generalmente minimizan que esto ocurra en estos días.

Síntomas del envenenamiento por plomo

Los síntomas del envenenamiento por plomo pueden variar entre niños y adultos. También puede variar según el momento en que una persona estuvo expuesta al plomo, el tiempo que estuvo expuesta y la cantidad de plomo que ingresó al sistema. El plomo afecta a todo el cuerpo, pero los síntomas más prominentes involucran los nervios y el cerebro, la sangre, el sistema digestivo, los riñones, el corazón y los vasos sanguíneos y el sistema reproductivo.

Recién nacidos y niños

  • Crecimiento deficiente (bebés)
  • Retrasos del desarrollo
  • Dificultad de aprendizaje
  • Pérdida de la audición
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Pérdida de apetito
  • Vómitos
  • Estreñimiento
  • Dolor abdominal

Adultos

  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Dolores de cabeza
  • Dolor, entumecimiento y hormigueo en brazos / piernas (neuropatía periférica)
  • Dolores musculares
  • Dolores en las articulaciones
  • Dolor abdominal
  • Estreñimiento
  • Deterioro cognitivo, incluida la pérdida de memoria.
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Recuento de espermatozoides anormal o reducido
  • Partos prematuros
  • Aborto espontáneo

Los signos y síntomas del envenenamiento por plomo pueden no siempre ser obvios o inmediatos después de una exposición identificable al plomo. A veces, el envenenamiento por plomo se puede confundir con una serie de otras condiciones antes de que se pruebe la toxicidad por metales pesados ​​y se diagnostique de manera concluyente.

Tratamiento de la intoxicación por plomo

Es posible que el tratamiento médico no siempre sea necesario para el envenenamiento por plomo, pero la prevención de una mayor exposición al plomo es primordial. Si un caso no se considera grave, la atención se centrará en eliminar la fuente de exposición al plomo y controlar cualquier condición o síntoma que surja. En casos graves, es necesario un tratamiento médico. Esto incluye el uso de los siguientes medicamentos:

  • Agentes quelantes que se unen al plomo en el torrente sanguíneo y promueven su eliminación del cuerpo a través de la orina o la bilis. Esto se conoce como terapia de quelación.
  • Los antídotos previenen los efectos tóxicos del plomo uniéndolo. No todos los antídotos promueven la excreción como los agentes quelantes. Estos medicamentos no eliminan por completo los efectos tóxicos del plomo.

Es importante señalar que estos medicamentos no son una cura para el envenenamiento por plomo y no son 100% efectivos para eliminar el plomo del sistema o neutralizarlo. El tratamiento tampoco puede revertir muchos de los efectos de la exposición al plomo a largo plazo. La clave es prevenir cualquier exposición adicional al plomo y esta debería ser la principal prioridad. Puede que esto no siempre sea una tarea fácil, pero es esencial para prevenir las complicaciones de la exposición al plomo.

Referencias :

  1. www.niehs.nih.gov/health/topics/agents/lead/
  2. emedicine.medscape.com/article/1174752-overvie w
  3. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/lead-poisoning/basics/definition/con-20035487

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