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El colon

El colon es la parte del intestino grueso, situada entre el ciego y el recto ( Imagen 1 ). Es el tubo muscular, que comienza en el abdomen inferior derecho como la continuación del intestino delgado, se extiende como el colon ascendente hacia el hígado, gira a la izquierda y se extiende debajo de la caja torácica como el colon transverso (horizontal) hacia el bazo. y gira como el colon descendente hacia la pelvis, donde se ensancha en el colon sigmoide que continúa hacia el recto. Su función principal es formar un excremento semisólido a partir de los restos de alimentos acuosos no digeridos, y empujarlo hacia el sigma, donde se almacena antes de ser expulsado del cuerpo.

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Picture 1. Colon: la parte del intestino grueso que se extiende entre el ciego y el recto
(fuente: Wikimedia )

¿Qué es la colitis?

La ​​colitis se refiere a la inflamación del capa interna (mucosa) del colon como respuesta a microbios u otros estímulos dañinos. Puede ser agudo o crónico. La inflamación puede progresar desde el intestino delgado (enterocolitis) y extenderse al recto (coloproctitis). Durante una colonoscopia, se puede observar una mucosa o úlceras inflamadas y se pueden encontrar células inflamatorias en una muestra de mucosa bajo el microscopio.

Causas de la colitis

La ​​colitis puede ser causada por :

Causas de Colitis aguda

Las causas de la colitis aguda incluyen:

  • intoxicación alimentaria con bacterias donde los síntomas aparecen en 12-72 horas a partir de entonces, o con parásitos donde los síntomas pueden aparecer semanas después. Esta es una colitis infecciosa y puede aparecer como diarrea del viajero. Si aparece sangre en las heces, generalmente se prescriben antibióticos.
  • Antibióticos que destruyen las bacterias intestinales normales y permiten el crecimiento excesivo de una bacteria dañina Clostridium difficile
  • Investigaciones como enema de bario o la colonoscopia puede causar inflamación del colon que generalmente es leve y desaparece por sí sola en pocos días.
  • Coágulo de sangre en la arteria abdominal, generalmente en personas después de los 50 con diabetes o enfermedad cardíaca a largo plazo, aparece con dolor repentino y severo dolor abdominal y moco sanguinolento. Se necesita medicación urgente para disolver el coágulo de sangre, de lo contrario, una parte del colon puede dañarse permanentemente y debe ser extirpada mediante cirugía.
  • La infección de divertículos del colon, comúnmente en personas con estreñimiento se llama diverticulitis que se trata con antibióticos.
  • Obstrucción del colon desde estreñimiento severo o estrechamiento del colon que es común en Enfermedad de Crohn .
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Causas de la colitis crónica [19659002] Las causas de la colitis crónica incluyen:

  • Colitis de Crohn (enfermedad de Crohn) un trastorno autoinmune, que generalmente aparece en adolescentes o adultos jóvenes
  • Colitis ulcerosa que es (junto a la enfermedad de Crohn) un tipo de enfermedad inflamatoria del intestino (EII)
  • Colitis isquémica debido a una alteración del suministro de sangre al colon, que generalmente afecta a personas después de los 50 con diabetes o aterosclerosis
  • Colitis microscópica (linfocítica / colágena)
  • Colitis eosinofílica

Signos y síntomas

A veces, una persona afectada ni siquiera es consciente de tener colitis. Los síntomas pueden aparecer repentinamente o desarrollarse lentamente durante meses, según la causa. Sin embargo, en la mayoría de los casos, uno o más de los siguientes síntomas están presentes en todos los tipos de colitis:

Síntomas de la colitis aguda

  • Dolor abdominal o calambres repentinos en el lado izquierdo o derecho
  • Urgencia de evacuar el intestino
  • Diarrea (deposiciones sueltas)
  • Hinchazón de estómago (hinchazón) [19659016] A veces: sangrado intestinal, fiebre, náuseas, vómitos

Síntomas de colitis crónica

  • Dolor o calambres abdominales
  • Diarrea (deposiciones sueltas) o estreñimiento
  • Náuseas
  • A veces: baja grado de fiebre, sangre en las heces, erupción cutánea, úlceras bucales

Tipos de colitis

Los tipos conocidos de colitis incluyen:

El término colitis indeterminada se usa cuando se encuentra inflamación en el colon, pero no se puede determinar la causa o el tipo de colitis.

El término colitis espástica o colon espástico se usa cuando no se puede encontrar inflamación u otro cambio orgánico en el colon, pero el colon está irritado (y por lo tanto espasmos) por la comida o el estrés. Hoy en día, un término síndrome del intestino irritable (IBS) se usa para esta condición.

Diagnóstico de colitis

El tipo de colitis puede ser a veces difícil de determinar y, a menudo, una combinación de resultados positivos de varios se requieren pruebas para hacer un diagnóstico:

  • Antecedentes personales
    • Síntomas a corto plazo (horas a semanas) como dolor en el lado izquierdo o derecho, diarrea, sangre en las heces y fiebre son sospechosos de colitis infecciosa debido a
      • intoxicación alimentaria
      • terapia con antibióticos (colitis pseudomembranosa causada por Clostridium difficile )
    • Síntomas a largo plazo (meses a años)
      • en un adolescente o adulto: enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa
      • después de los 50: colitis isquémica
  • Análisis de sangre : los leucocitos pueden estar elevados en la colitis infecciosa y la enfermedad inflamatoria del intestino (enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa)
  • Pruebas de heces : Hemoccult puede revelar sangre en las heces en cualquier tipo de colitis. La prueba negativa no excluye la colitis.
  • Radiografía con enema de bario puede mostrar úlceras grandes, como en la colitis ulcerosa, o estrechamientos (en la enfermedad de Crohn)
  • La TC puede mostrar pared del colon engrosada y eventual abscesos en y alrededor de la pared del colon
  • La colonoscopia puede mostrar mucosa inflamada con úlceras, pero a veces no se pueden ver cambios
  • Biopsia significa cortar una pequeña porción de mucosa colónica para investigación histológica (revisando el tejido bajo el microscopio). A menudo, solo en esta etapa se puede hacer un diagnóstico de colitis y su tipo exacto.

Tratamiento de la colitis aguda y crónica

El tratamiento de la colitis depende de la causa subyacente. Puede incluir:

  • Modificación dietética.
  • Antibióticos para infecciones bacterianas.
  • Cirugía en caso de obstrucción o perforación del colon.