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Colitis (aguda y crónica) Causas, tipos, síntomas, diagnóstico, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El colon

El colon es la parte del intestino grueso que se encuentra entre el ciego y el recto ( Imagen 1 ). Es el tubo muscular, que comienza en la parte inferior derecha del abdomen como continuación del intestino delgado, sube como el colon ascendente hacia el hígado, gira a la izquierda y corre por debajo de la caja torácica como el colon transverso (horizontal) hacia el bazo. y gira hacia abajo como el colon descendente hacia la pelvis, donde se ensancha hacia el colon sigmoide que continúa hasta el recto. Su función principal es formar una materia fecal semisólida a partir de los restos de alimentos acuosos no digeridos y empujarla hacia el sigma, donde se almacena antes de ser expulsada del cuerpo.

Imagen 1. Colon: la parte del intestino grueso que se encuentra entre el ciego y el recto
(fuente: Wikimedia )

¿Qué es la colitis?

La colitis se refiere a la inflamación de la capa interna (mucosa) del colon como respuesta a microbios u otros estímulos dañinos. Puede ser agudo o crónico. La inflamación puede originarse en el intestino delgado (enterocolitis) y extenderse al recto (coloproctitis). Durante una colonoscopia, se puede ver una mucosa inflamada o úlceras y se pueden encontrar células inflamatorias en una muestra de mucosa bajo el microscopio.

Causas de la colitis

La colitis puede ser causada por :

  • Infección por bacterias, parásitos u hongos (colitis infecciosa)
  • Venenos de los alimentos o sustancias irritantes en el enema (colitis química)
  • Trastorno autoinmune (colitis ulcerosa y de Crohn )
  • Suministro de sangre deficiente ( colitis isquémica )

Causas de la colitis aguda

Las causas de la colitis aguda incluyen:

  • Intoxicación alimentaria con bacterias , donde los síntomas aparecen entre 12 y 72 horas después, o con parásitos , donde los síntomas pueden aparecer semanas después. Esta es una colitis infecciosa y puede aparecer como diarrea del viajero. Si aparece sangre en las heces, generalmente se recetan antibióticos.
  • Antibióticos que matan las bacterias intestinales normales, lo que permite el crecimiento excesivo de una bacteria dañina de Clostridium difficile .
  • Las investigaciones como el enema de bario o la colonoscopia pueden causar una inflamación del colon que suele ser leve y se resuelve por sí sola en pocos días.
  • El coágulo de sangre en la arteria abdominal, generalmente en personas después de los 50 años con diabetes a largo plazo o enfermedad cardíaca, aparece con dolor abdominal intenso y repentino y moco sanguinolento. Se necesita medicación urgente para disolver el coágulo de sangre; de ​​lo contrario, una parte del colon puede dañarse permanentemente y debe extirparse mediante cirugía.
  • La infección de los divertículos colónicos, comúnmente en personas estreñidas, se llama diverticulitis y se trata con antibióticos.
  • Bloqueo del colon por estreñimiento severo o estrechamiento del colon que es común en la enfermedad de Crohn .

Causas de la colitis crónica

Las causas de la colitis crónica incluyen:

  • Colitis de Crohn (enfermedad de Crohn) , un trastorno autoinmunitario que suele aparecer en adolescentes o adultos jóvenes.
  • Colitis ulcerosa , que es (además de la enfermedad de Crohn) un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Colitis isquémica debido a un suministro sanguíneo deficiente al colon, que generalmente afecta a personas mayores de 50 años con diabetes o aterosclerosis
  • Colitis microscópica (linfocítica / colágena)
  • Colitis eosinofílica

Signos y síntomas

A veces, una persona afectada ni siquiera se da cuenta de que tiene colitis. Los síntomas pueden aparecer repentinamente o desarrollarse lentamente durante meses, según la causa. Sin embargo, en la mayoría de los casos, uno o más de los siguientes síntomas están presentes en todos los tipos de colitis:

  • Dolor abdominal (dolor abdominal en el lado izquierdo  o dolor abdominal en el lado derecho )
  • Urgencia, diarrea (deposiciones sueltas) , estreñimiento , hinchazón
  • Náusea
  • Ocasionalmente: fiebre, vómitos, sangre en las heces , pérdida de peso.
  • Sensibilidad al presionar la pared abdominal
  • Distensión de estómago
  • Ocasionalmente: temperatura corporal elevada, erupción cutánea , úlceras en la boca, grietas (fisuras) alrededor del ano, pequeñas aberturas en la ingle o en la pared del estómago a través de las cuales puede filtrarse un líquido o heces líquidas.

Los síntomas de la colitis aguda

  • Dolor o calambres abdominales repentinos en el lado izquierdo o derecho
  • Urgencia de defecar
  • Diarrea (deposiciones sueltas)
  • Hinchazón del estómago (distensión abdominal)
  • A veces: sangrado intestinal, fiebre, náuseas, vómitos

Los síntomas de la colitis crónica

  • Dolor o calambres abdominales (estómago)
  • Diarrea (deposiciones sueltas) o estreñimiento
  • Náusea
  • A veces: fiebre baja, sangre en las heces, erupción cutánea, úlceras en la boca.

Tipos de colitis

Los tipos conocidos de colitis incluyen:

El término colitis indeterminada se utiliza cuando se encuentra inflamación en el colon pero no se puede determinar la causa o el tipo de colitis.

El término colitis espástica o colon espástico se usa cuando no se puede encontrar inflamación u otro cambio orgánico en el colon, pero el colon está irritado (y por lo tanto tiene espasmos) por la comida o el estrés. Hoy en día, se utiliza un término síndrome del intestino irritable (SII) para esta afección.

Diagnóstico de colitis

El tipo de colitis a veces puede ser difícil de determinar y, a menudo, se requiere una combinación de resultados positivos de varias pruebas para hacer un diagnóstico:

  • Historia personal
    • Los síntomas a corto plazo (de horas a semanas) como dolor de estómago del lado izquierdo o derecho, diarrea, sangre en las heces y fiebre son sospechosos de colitis infecciosa debido a
      • comida envenenada
      • terapia con antibióticos (colitis pseudomembranosa causada por Clostridium difficile )
    • Síntomas a largo plazo (meses a años)
      • en un adolescente o adulto: enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa
      • después de los 50: colitis isquémica
  • Análisis de sangre : los leucocitos pueden estar elevados en la colitis infecciosa y la enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa)
  • Pruebas de heces : Hemoccult puede revelar sangre en las heces en cualquier tipo de colitis. ¡La prueba negativa no excluye la colitis!
  • Las radiografías con enema de bario pueden mostrar grandes úlceras, como en la colitis ulcerosa, o estrechamientos (en la enfermedad de Crohn).
  • La TC puede mostrar engrosamiento de la pared colónica y eventuales abscesos dentro y alrededor de la pared colónica.
  • La colonoscopia puede mostrar inflamación de la mucosa con úlceras, pero a veces no se pueden ver cambios.
  • La biopsia significa cortar un pequeño trozo de mucosa colónica para la investigación histológica (verificando el tejido bajo el microscopio). A menudo, solo en esta etapa se puede hacer un diagnóstico de colitis y su tipo exacto.

Tratamiento de la colitis aguda y crónica

El tratamiento de la colitis depende de la causa subyacente. Puede incluir:

  • Modificación dietética.
  • Antibióticos para infecciones bacterianas.
  • Cirugía en caso de obstrucción o perforación del colon.

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