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Tráquea (ubicación, funciones) y desviación traqueal (causas de desplazamiento)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La tráquea es la parte del tracto respiratorio que va desde la laringe y termina más abajo en la cavidad torácica donde se divide en los dos bronquios principales (izquierdo y derecho). Se encuentra casi exactamente en la mitad del cuello (mediana), aunque en la mayoría de las personas sanas, se puede notar sentado ligeramente a la derecha. Corre hacia la cavidad torácica (torácica), detrás del esternón, y diverge hacia los dos bronquios alrededor del ángulo esternal.

Ubicación de la tráquea

La tráquea comienza donde termina la laringe, al nivel de la vértebra C6, y desciende por la mitad del cuello anterior al esófago. La desviación de la tráquea, donde la tráquea se desplaza desde esta posición media (plan de medios) indica alguna enfermedad del sistema respiratorio o de la cavidad torácica. La tráquea termina alrededor del nivel de las vértebras T4 a T5. El punto donde termina también se correlaciona con el ángulo esternal: la unión del manubrio y el cuerpo del esternón (esternón).

Anatomía de la tráquea

La tráquea es un tubo fibrocartilaginoso. Está revestido con epitelio respiratorio ciliado y tiene anillos traqueales en forma de C incompletos para evitar el colapso de la tráquea. Los espacios entre los dos extremos de los anillos en forma de C, que se encuentran en la parte posterior de la tráquea, están unidos por el músculo traqueal. Esto hace que la parte posterior de la tráquea sea plana en comparación con el frente más redondeado (anterior) y los lados (lateral).

Funciones de la tráquea

  • La función principal de la tráquea es permitir que el aire pase entre la laringe y los bronquios. Permite que el aire se divida y dirija hacia ambos pulmones al terminar en los dos bronquios principales.
  • El epitelio respiratorio ciliado también atrapa partículas de polvo en el aire y las expulsa de las vías respiratorias hacia la faringe (garganta).
  • El músculo traqueal que une los dos extremos del anillo traqueal puede contraerse, con lo que se contrae el tubo traqueal. Esto es útil para aumentar la presión durante la tos para evacuar cualquier irritante de manera más efectiva.

¿Qué es una desviación traqueal?

Cambio de tráquea

Tras el examen físico, se puede detectar una desviación traqueal. Esto significa que la tráquea (tráquea) se ha desplazado más hacia un lado, ya sea hacia la izquierda o hacia la derecha. Cualquier desplazamiento de la línea media de la tráquea debe investigarse más a fondo en busca de la causa, sin embargo, debe tenerse en cuenta que también serán evidentes otros signos y síntomas.

¿Cómo se detecta una desviación traqueal?

Examen respiratorio para el desplazamiento de la tráquea

Con la cabeza mirando hacia el frente (anteriormente), el dedo índice derecho se coloca en la muesca supraesternal. Este es el surco que se encuentra en la parte superior del manubrio del esternón (esternón) y se puede palpar fácilmente. Es necesaria una palpación más profunda para identificar la tráquea y esto puede ser incómodo pero no debe ser doloroso. Debe tenerse en cuenta cualquier dolor en este punto. El dedo seguirá la tráquea por el cuello con la mayor suavidad posible.

Si bien una desviación traqueal es un hallazgo clínico significativo, no debe ser el único factor para el diagnóstico de ninguna afección. El historial médico, los resultados de las investigaciones de diagnóstico y otros signos y síntomas son necesarios para un diagnóstico final.

Los signos y síntomas comunes asociados con la mayoría de las causas de la desviación traqueal incluyen:

Causas de la desviación traqueal

La desviación traqueal no solo indica patología de la tráquea en sí. Cualquier desplazamiento del mediastino, en particular el mediastino superior, dará lugar a una desviación traqueal. El mediastino es el compartimento en el centro de la cavidad torácica, que también alberga el corazón y los principales vasos sanguíneos, y está rodeado a la izquierda y a la derecha por la cavidad pleural que contiene los pulmones.

Desplazamiento traqueal hacia problemas pulmonares

En estados de enfermedad donde la presión dentro de la cavidad pleural disminuye en un lado, el mediastino superior (incluida la tráquea) se desplaza hacia el lado afectado.

  • Atelectasia
    • También conocida como pulmón colapsado, la atelectasia se refiere a la disminución del volumen pulmonar como resultado de un bloqueo (obstructivo) o la incapacidad de inflar lo suficiente.
  • Fibrosis pleural
    • Engrosamiento de la pleura generalmente como resultado de una inflamación prolongada. Puede producirse una calcificación.
  • Neumonectomia
    • La extirpación quirúrgica parcial o completa del pulmón a menudo se realiza para tratar el cáncer de pulmón.
  • Agenesia / aplasia pulmonar
    • Anormalidad congénita donde hay ausencia de pulmón y / o bronquios.

Las enfermedades mencionadas anteriormente evitan que la presión pulmonar aumente debido a la inspiración o mantienen baja la presión pulmonar incluso durante la espiración. Dado que el pulmón del lado opuesto funciona normalmente o en mayor grado que el lado afectado, la tráquea se desplazará hacia el lado enfermo de baja presión.

Desplazamiento traqueal lejos del problema pulmonar

En estados de enfermedad donde la presión dentro de la cavidad pleural aumenta en un lado, el mediastino (incluida la tráquea) se aleja del lado afectado.

  • Neumotoras
    • Colapso parcial o completo del pulmón debido a que el aire ingresa al espacio pleural y comprime el pulmón, lo que evita que se expanda durante la inspiración. Desviación traqueal más prominente en un neumotórax a tensión.
  • Derrame pleural
    • Acumulación de líquido en el espacio pleural, que es el área entre el pulmón y la pared torácica. Las características clínicas significativas, como una desviación traqueal, solo estarán presentes en el caso de un derrame pleural masivo.
  • Tumores
    • Cualquier masa grande de los bronquios, el pulmón o la cavidad pleural, incluido un tumor benigno o maligno, puede provocar una desviación traqueal.

Otras causas

  • Bocio retroesternal : agrandamiento de la glándula tiroides o una parte de ella que se encuentra detrás del esternón, como en el caso de un bocio multinodular con extensión retroesternal.
  • Tumor traqueal
  • Cáncer de pulmón
  • Linfoma u otras causas de ganglios linfáticos del cuello extremadamente inflamados
  • Cifoescoliosis

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