Existe un concepto erróneo común de que toda mujer sufre de dolor menstrual y que este dolor es muy intenso. De hecho, solo la mitad de las mujeres experimentan dolor menstrual, lo que significa que otras mujeres pueden experimentar una leve incomodidad o casi ninguna sensación. La mayoría de las mujeres que experimentan dolor menstrual tienen dolor leve durante uno o dos días. Esto a menudo es manejable con poca o ninguna medicación para aliviar el dolor y no afecta la función diaria.

Una minoría de mujeres experimenta un dolor severo de período que es tan debilitante que puede afectar todos los aspectos de la vida diaria e incluso causar temor a la menstruación . El dolor de período es más común en mujeres jóvenes y puede persistir durante los años de menstruación en la vida de una mujer. Sin embargo, tiende a aliviarse significativamente después de tener el primer hijo, aunque no todas las mujeres que padecen dolor menstrual encontrarán alivio después del parto. Los períodos dolorosos que no están asociados con ningún trastorno ginecológico subyacente también tienden a aliviarse con la edad, independientemente del parto.

¿Qué es la dismenorrea?

Dismenorrea es el término para dolor menstrual particularmente dolor de período severo El dolor es principalmente de origen muscular y, por lo tanto, el dolor de período también se puede denominar cólicos menstruales . Es importante notar que el dolor menstrual surge de los calambres del útero muscular y debe diferenciarse del dolor ovárico. También se conoce como dolor de la ovulación y puede ocurrir cuando hay irritación peritoneal asociada con una leve hemorragia del folículo ovárico del folículo de la ruptura (Mittelschmerz) o con ciertos trastornos ginecológicos como PCOS (síndrome de ovario poliquístico). [19659002] El dolor de período es el resultado de los cólicos menstruales. El útero, específicamente la pared uterina, es en gran parte muscular. Esta capa muscular se conoce como miometrio. Tiene una gran cantidad de vasos sanguíneos, ya que tiene mayores necesidades metabólicas que cualquier otro músculo del cuerpo. El dolor de período es una combinación de cólicos del útero, disminución del flujo sanguíneo al miometrio y aumento de la sensibilidad. Esta es una descripción bastante simple del dolor del período, pero el proceso real es un poco más complejo. También es importante considerar si el dolor está ocurriendo por sí solo sin una enfermedad subyacente, donde se conoce como dismenorrea primaria, o si está asociado con ciertos trastornos ginecológicos, en cuyo caso se lo denomina dismenorrea secundaria. [19659008] Causas del dolor menstrual

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Para comprender la fisiopatología de la dismenorrea, es importante conocer el ciclo menstrual. El ciclo promedio dura 28 días y es un proceso cuidadosamente coordinado, impulsado por hormonas que prepara el útero para el embarazo y esencialmente "renueva" el útero para el siguiente ciclo. El ciclo menstrual comienza el primer día de la menstruación, el primer día del sangrado. Es durante la menstruación y algunas veces solo uno o dos días antes cuando el dolor menstrual es más prominente.

Dolor en el ciclo medio

El ciclo menstrual está marcado por dos eventos principales: la ovulación y la menstruación. La ovulación es la liberación de óvulo (óvulo) desde el ovario hacia la trompa de Falopio. Esto es resultado de la maduración de muchos folículos ováricos y una sola ruptura para liberar el óvulo. La ovulación ocurre alrededor del día 14 del ciclo menstrual y algunas veces la sangre del folículo roto se filtra hacia la cavidad abdominal y causa irritación peritoneal.

Esto puede ocasionar dolor conocido como Mittelschmerz, dolor de ciclo medio o de ovulación. El óvulo espera la fertilización de un espermatozoide después de la relación sexual. Durante esta primera mitad del ciclo menstrual, el revestimiento interno del útero (endometrio) se espesa para sostener el óvulo fertilizado hasta que se produce la implantación.

Período de dolor

En caso de que no ocurra la fertilización, los niveles de la hormona disminuyen y el útero se prepara para menstruación. El endometrio se desprende y pasa a través de la vagina junto con sangre y, a veces, coágulos. La expulsión de la menstruación es ayudada por contracciones uterinas. Es en este momento cuando se experimenta el dolor menstrual y en la mayoría de las mujeres solo dura uno o dos días. La contracción del útero es el resultado de la secreción de prostaglandina por el endometrio. Los niveles de prostaglandina aumentan justo antes del período y alcanzan su punto máximo al comienzo de la menstruación. Posteriormente disminuye. Este aumento y pico de los niveles de prostaglandinas es la razón por la cual el dolor menstrual se experimenta al comienzo de la menstruación.

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También se sabe que las prostaglandinas tienen un efecto vasoconstrictor en los vasos sanguíneos, lo que significa que el flujo sanguíneo al útero se reduce. Esto es necesario en la menstruación ya que previene el sangrado excesivo. Sin embargo, las contracciones musculares junto con la disminución del flujo sanguíneo al miometrio pueden aumentar las posibilidades de calambres que producen dolor. Esto puede deberse a una combinación de aumento de los niveles de prostaglandinas e hipersensibilidad del útero durante este tiempo. En mujeres con dolor menstrual severo, estos factores pueden atenuarse por diversos factores que provocan una contracción muscular excesiva y una hipersensibilidad uterina mayor que la normal. Esto a su vez se presenta como dolor severo.

Factores de riesgo

La dismenorrea es más probable que ocurra en mujeres con uno o más de los siguientes factores de riesgo:

  • La edad más temprana de la menarquía
  • Fumar cigarrillos
  • Consumo de alcohol
  • Obesidad
  • Periodos abundantes

Los antecedentes familiares parecen ser un fuerte factor de riesgo, sin embargo, debe diferenciarse entre la dismenorrea primaria y la secundaria. Algunos trastornos ginecológicos pueden estar asociados con un historial familiar y esto podría ser la causa del dolor (dismenorrea secundaria).

Tipos de dismenorrea

Hay dos tipos de dismenorrea: primaria y secundaria. La mayoría de los casos de dolor menstrual son dismenorrea primaria.

Dismenorrea primaria

Este es el tipo común de dolor menstrual debido a los cólicos menstruales. No hay un trastorno subyacente de los órganos reproductivos o cualquier otra enfermedad pélvica. Tiende a comenzar uno o dos años después de la menarca (el comienzo de la menstruación) y puede variar de leve a grave. El dolor generalmente se siente en la parte inferior del abdomen y la espalda. A menudo cesa después de tener el primer hijo o puede aliviarse con la edad.

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Dismenorrea secundaria

Este es el dolor de período leve a grave que se observa con los trastornos subyacentes de los órganos reproductivos. A menudo no surge justo después de la menarca, como es el caso con la dismenorrea primaria. El dolor tiende a durar períodos más largos en el ciclo menstrual, y el dolor puede incluso estar presente durante todo el ciclo y agravarse durante la menstruación. La dismenorrea secundaria general se observa con menos frecuencia, pero puede aparecer con las siguientes condiciones: