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Periodos dolorosos y dolor menstrual intenso (dismenorrea)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Existe la idea errónea de que todas las mujeres sufren de dolor menstrual y que este dolor es muy intenso. De hecho, solo la mitad de las mujeres experimentan dolor menstrual, lo que significa que otras mujeres pueden experimentar una leve molestia o casi ninguna sensación. La mayoría de las mujeres que experimentan dolor menstrual tienen un dolor leve durante uno o dos días. Esto a menudo es manejable con poca o ninguna medicación para aliviar el dolor y no afecta la función diaria.

Una minoría de mujeres experimenta dolores menstruales severos que son tan debilitantes que pueden afectar todos los aspectos de la vida diaria e incluso hacer que las mujeres teman la menstruación. El dolor menstrual es más común en mujeres jóvenes y puede persistir durante los años de menstruación en la vida de una mujer. Sin embargo, tiende a aliviarse significativamente después de tener el primer hijo, aunque no todas las mujeres que sufren de dolor menstrual encontrarán este alivio después del parto. Los períodos dolorosos que no están asociados con ningún trastorno ginecológico subyacente también tienden a aliviarse con la edad, independientemente del parto.

¿Qué es la dismenorrea?

La dismenorrea es el término para el dolor menstrual , particularmente el dolor menstrual intenso. El dolor es principalmente de origen muscular y, por lo tanto, el dolor menstrual también puede denominarse cólicos menstruales . Es importante señalar que el dolor menstrual surge de los calambres del útero muscular y debe diferenciarse del dolor ovárico. También se conoce como dolor de ovulación y puede ocurrir cuando hay irritación peritoneal asociada con un ligero sangrado por la ruptura del folículo ovárico (Mittelschmerz) o con ciertos trastornos ginecológicos como el síndrome de ovario poliquístico ( SOP ).

El dolor menstrual es el resultado de los cólicos menstruales. El útero, específicamente la pared uterina, es en gran parte muscular. Esta capa muscular se conoce como miometrio. Tiene un rico suministro de vasos sanguíneos, ya que tiene mayores necesidades metabólicas como con cualquier músculo del cuerpo. El dolor menstrual es una combinación de calambres en el útero, disminución del flujo sanguíneo al miometrio y aumento de la sensibilidad. Esta es una descripción bastante simple del dolor menstrual, pero el proceso real es un poco más complejo. También es importante considerar si el dolor se presenta por sí solo sin una enfermedad subyacente, lo que entonces se conoce como dismenorrea primaria, o si está asociado con ciertos trastornos ginecológicos, en cuyo caso se denomina dismenorrea secundaria.

Causas del dolor menstrual

Para comprender la fisiopatología de la dismenorrea, es importante conocer el ciclo menstrual. El ciclo promedio dura 28 días y es un proceso impulsado por hormonas cuidadosamente coordinado que prepara el útero para el embarazo y esencialmente lo ‘renueva’ para el siguiente ciclo. El ciclo menstrual comienza el primer día de la menstruación, el primer día del sangrado. Es durante la menstruación y, a veces, solo uno o dos días antes, cuando el dolor menstrual es más prominente.

Dolor a mitad de ciclo

El ciclo menstrual está marcado por dos eventos principales: la ovulación y la menstruación. La ovulación es la liberación de un óvulo desde el ovario hacia la trompa de Falopio. Esto es el resultado de la maduración de muchos folículos ováricos y la ruptura de solo uno para liberar el óvulo. La ovulación ocurre alrededor del día 14 del ciclo menstrual y, a veces, la sangre del folículo roto se filtra hacia la cavidad abdominal y causa irritación peritoneal.

Esto puede resultar en un dolor conocido como Mittelschmerz, dolor de mitad de ciclo o de ovulación. El óvulo espera la fertilización por un espermatozoide después del coito. Durante esta primera mitad del ciclo menstrual, el revestimiento interno del útero (endometrio) se espesa para sostener el óvulo fertilizado hasta que ocurre la implantación.

Dolor menstrual

Si no se produce la fertilización, los niveles hormonales descienden y el útero se prepara para la menstruación. El endometrio se desprende y sale a través de la vagina junto con la sangre y, en ocasiones, los coágulos. La expulsión de la menstruación se ve favorecida por las contracciones uterinas. Es en este momento cuando se experimenta el dolor menstrual y, en la mayoría de las mujeres, solo dura uno o dos días. La contracción del útero es el resultado de la secreción de prostaglandinas por parte del endometrio. Los niveles de prostaglandina aumentan justo antes del período y alcanzan su punto máximo al comienzo de la menstruación. Posteriormente disminuye. Este aumento y pico de los niveles de prostaglandinas es la razón por la que se experimenta dolor menstrual al comienzo de la menstruación.

También se sabe que las prostaglandinas tienen un efecto vasoconstrictor sobre los vasos sanguíneos, lo que significa que se reduce el flujo sanguíneo al útero. Esto es necesario en la menstruación ya que previene el sangrado excesivo. Sin embargo, las contracciones musculares junto con la disminución del flujo sanguíneo al miometrio pueden aumentar las posibilidades de calambres que provocan dolor. Esto puede deberse a una combinación de niveles elevados de prostaglandinas e hipersensibilidad del útero durante este tiempo. En mujeres con dolor menstrual severo, estos factores pueden atenuarse por varios factores que conducen a una contracción muscular excesiva e hipersensibilidad uterina mayor de lo normal. Esto, a su vez, se presenta como un dolor intenso.

Factores de riesgo

Es más probable que la dismenorrea se presente en mujeres con uno o más de los siguientes factores de riesgo:

  • Edad más temprana de la menarquia
  • Fumar cigarrillos
  • Consumo de alcohol
  • Obesidad
  • Períodos abundantes

Los antecedentes familiares parecen ser un factor de riesgo importante, sin embargo, debe diferenciarse entre dismenorrea primaria y secundaria. Algunos trastornos ginecológicos pueden estar asociados con antecedentes familiares y esta podría ser la causa del dolor (dismenorrea secundaria).

Tipos de dismenorrea

Hay dos tipos de dismenorrea: primaria y secundaria. La mayoría de los casos de dolor menstrual son dismenorrea primaria.

Dismenorrea primaria

Este es el tipo común de dolor menstrual debido a los cólicos menstruales. No hay ningún trastorno subyacente de los órganos reproductivos ni ninguna otra enfermedad pélvica. Suele comenzar uno o dos años después de la menarquia (el inicio de la menstruación) y puede variar de leve a grave. El dolor generalmente se siente en la parte inferior del abdomen y la espalda. A menudo cesa después de tener el primer hijo o puede aliviarse con la edad.

Dismenorrea secundaria

Este es el dolor menstrual de leve a severo que se observa con los trastornos subyacentes de los órganos reproductivos. No suele aparecer justo después de la menarquia como es el caso de la dismenorrea primaria. El dolor tiende a durar períodos más prolongados en el ciclo menstrual, y el dolor puede incluso estar presente durante todo el ciclo y exacerbarse durante la menstruación. La dismenorrea secundaria general se observa con menos frecuencia, pero puede surgir con las siguientes afecciones:

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