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Tipos, causas y significado de los nódulos tiroideos (únicos o múltiples)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un nódulo en la glándula tiroides?

Los nódulos tiroideos son agrandamientos focales en la glándula tiroides comúnmente denominados bultos. Puede estar presente en una glándula tiroides agrandada ( bocio ) o en una glándula de tamaño normal. Los nódulos pueden deberse a varias causas; puede deberse a una hinchazón que a menudo se asocia con inflamación, crecimiento excesivo de tejido o un quiste .

La preocupación suele estar relacionada con la presencia de cáncer, pero la mayoría de los nódulos tiroideos no son cancerosos. Los nódulos tiroideos pueden aparecer como nódulos únicos (solitarios) o como nódulos múltiples . A veces, con múltiples nódulos, puede haber un solo nódulo que es más grande que el resto y esto se conoce como nódulo dominante .

Síntomas y peligros de los nódulos tiroideos

La mayoría de los nódulos tiroideos son silenciosos, no causan ningún síntoma y, a menudo, ni siquiera son visibles. Muchas personas que tienen un nódulo o nódulos tiroideos ni siquiera lo notan hasta que se descubre durante un examen clínico. Un nódulo o nódulos más grandes pueden ser un problema sintomático mayor.

Además del efecto cosmético de los nódulos tiroideos, un nódulo o nódulos grandes pueden presionar las estructuras circundantes como las vías respiratorias o el esófago y causar una variedad de síntomas que incluyen dificultad para respirar o dificultad para tragar. Un nódulo que incide en los grandes vasos sanguíneos del cuello o la parte superior del tórax puede provocar síntomas más graves y graves.

 

Tipos de nódulos tiroideos

Nódulo tiroideo único

El nódulo solitario tiende a verse en la glándula tiroides de tamaño normal. La mayoría de las veces es una masa sólida, pero puede ser un quiste lleno de líquido. La mayoría de los tumores tiroideos se presentan como el nódulo tiroideo solitario, pero la mayoría de estos crecimientos son benignos . Se debe a un crecimiento excesivo de las células foliculares de la glándula tiroides y tiende a provocar un exceso de hormonas tiroideas, de ahí el nombre de adenoma tóxico . Un pequeño porcentaje de estos nódulos solitarios pueden ser malignos (cancerosos) y pueden clasificarse según el tipo de células: células foliculares , células C parafoliculares o linfocitos .

No es infrecuente que el nódulo dominante de bocio multinodular se confunda con un nódulo tiroideo solitario. Otras posibles causas del nódulo tiroideo solitario son un área localizada de inflamación (focos de tiroiditis), un quiste simple o un crecimiento de tejido sólido.

Múltiples nódulos tiroideos

Por lo general, se observa más de un nódulo tiroideo en la glándula tiroides agrandada (bocio), de ahí el término bocio multinodular . Esto debe diferenciarse del bocio simple difuso donde toda la glándula está inflamada sin ningún bulto. El bocio multinodular tiende a causar un agrandamiento irregular de la glándula tiroides (asimétrico) y la mayoría de los bocios simples difusos se vuelven multinodulares con el tiempo.

Estos bultos se deben con mayor frecuencia a un crecimiento excesivo de tejido y casi siempre son benignos. Sin embargo, se deben realizar las investigaciones necesarias para descartar una malignidad (cáncer). La mayoría de los casos de bocio multinodular no provocan un exceso de hormonas tiroideas (hipertiroidismo) o, si lo hace, suele ser leve. Solo una minoría de los casos causa hipertiroidismo (síndrome de Plummer) y se observa con mayor frecuencia en el bocio de larga duración.

Causas de un nódulo tiroideo

Un nódulo tiroideo puede ocurrir por varias razones. El bocio multinodular a menudo se asocia con las mismas causas que un bocio difuso simple. Esto incluye :

  • Deficiencia de yodo
  • Inflamación y / o infección de la tiroides – tiroiditis
  • Defectos de nacimiento (congénitos)
  • Anticuerpos que hacen que el sistema inmunológico se dirija a la glándula tiroides
  • Secreción excesiva de TSH de la glándula pituitaria que estimula la glándula tiroides y eventualmente causa agrandamiento.
  • Otras hormonas como la gondaotropina coriónica humana que pueden secretarse de tumores en otras partes del cuerpo o durante el embarazo
  • Ciertas sustancias que reducen la función tiroidea (bociógenos) hacen que la glándula pituitaria secrete más TSH para estimular la glándula tiroides. Esto causa agrandamiento de la glándula tiroides.
  • La radiación dirigida a la cabeza y el cuello parece estar asociada con un mayor riesgo de desarrollar nódulos tiroideos. Esto puede incluir radiografías repetidas incluso para el tratamiento dental y ha apoyado el uso de protectores tiroideos que protegen contra la radiación.
  • Antecedentes familiares de bocio o nódulos tiroideos.
  • El hipertiroidismo o el hipotiroidismo pueden preceder a la aparición de nódulos y, por lo tanto, también deben considerarse las causas de estas ocndiciones.

Es importante tener en cuenta que un número significativo de casos de nódulos tiroideos ocurren sin razón conocida: idiopáticos .

Significado de un nódulo tiroideo

¿Es un cáncer de nódulo tiroideo?

A la mayoría de los pacientes les preocupa si el nódulo tiroideo es canceroso o no. Esto solo puede ser diagnosticado por un médico después de realizar las investigaciones de diagnóstico pertinentes. Aquí hay algunos puntos a considerar al evaluar si un nódulo tiroideo es canceroso:

  • Los nódulos solitarios tienen más probabilidades de ser cancerosos que los nódulos múltiples .
  • Los nódulos tiroideos se observan con más frecuencia en las mujeres, pero es más probable que sean cancerosos en los hombres .
  • La edad puede ser una consideración ya que los nódulos tiroideos en pacientes más jóvenes tienen más probabilidades de ser cancerosos que en pacientes mayores .
  • Los nódulos firmes , duros y fijos tienen más probabilidades de ser cancerosos que los nódulos blandos , lisos y móviles .
  • Los nódulos funcionales (captan yodo radiactivo ~ nódulos calientes ) que se asocian con hiper o hipotiroidismo tienen más probabilidades de ser benignos, mientras que los nódulos fríos (no captan yodo) con función tiroidea bastante normal tienen más probabilidades de ser malignos (cancerosos).
  • Un historial de cáncer de tiroides, exposición a radiaciones en la cabeza y el cuello o neoplasias en otras partes del cuerpo aumentan el riesgo de que el nódulo sea canceroso.
  • Es más probable que los nódulos dolorosos o sensibles sean benignos, pero el dolor intenso puede deberse a la ruptura de un quiste con hemorragia, que es una emergencia médica.

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