¿Qué es un nódulo en la glándula tiroides?

Los nódulos tiroideos son agrandamientos focales en la glándula tiroides, comúnmente denominados grumos. Puede estar presente en una glándula tiroides agrandada ( bocio ) o una glándula de tamaño normal. Los nódulos pueden deberse a varias causas: puede deberse a inflamación a menudo asociada con inflamación, crecimiento excesivo de tejido o un quiste .

La preocupación a menudo rodea la presencia de cáncer, pero la mayoría de los nódulos tiroideos no son cancerosos. Los nódulos tiroideos pueden aparecer como nódulo único (solitario) o nódulos múltiples . A veces con nódulos múltiples, puede haber un único nódulo que es más grande que el resto y se conoce como el nódulo dominante .

Síntomas y peligros de los nódulos tiroideos

La mayoría de los nódulos tiroideos son silenciosos – no causa ningún síntoma y a menudo ni siquiera es visible. Muchas personas que tienen un nódulo o nódulo tiroideo ni siquiera son conscientes de ello hasta que se descubre durante un examen clínico. Un nódulo o nódulo más grande puede ser un problema sintomático.

Además del efecto cosmético de los nódulos tiroideos, un nódulo grande o nódulos pueden presionar sobre estructuras circundantes como las vías respiratorias o el esófago y causar una variedad de síntomas que incluyen dificultad para respirar o dificultad para tragar Un nódulo que incide en los vasos sanguíneos grandes en el cuello o la parte superior del tórax puede causar síntomas más graves y graves.

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Tipos de nódulos tiroideos

Nódulo tiroideo único

El nódulo solitario tiende a verse en el tamaño normal glándula tiroides. Con mayor frecuencia es una masa sólida, pero puede ser un quiste lleno de líquido. La mayoría de los tumores tiroideos se presentan como el nódulo tiroideo solitario, pero la mayoría de estos crecimientos son benignos . Se debe a un sobrecrecimiento de células foliculares de la glándula tiroides y tiende a causar un exceso de hormonas tiroideas, de ahí el nombre adenoma tóxico . Un pequeño porcentaje de estos nódulos solitarios puede ser maligno (canceroso) y se puede clasificar de acuerdo con el tipo de células – células foliculares células C parafoliculares o linfocitos .

No es raro que el nódulo dominante del bocio multinodular se confunda con un nódulo tiroideo solitario. Otras posibles causas del nódulo tiroideo solitario es un área localizada de inflamación (focos de tiroiditis), un quiste simple o un crecimiento de tejido sólido.

Nódulos tiroideos múltiples

Más de un nódulo tiroideo se ve generalmente en la glándula tiroides agrandada (bocio), de ahí el término bocio multinodular . Esto debe diferenciarse del bocio simple difuso donde toda la glándula está hinchada sin grumos. El bocio multinodular tiende a causar un agrandamiento irregular de la glándula tiroides (asimétrico) y la mayoría de los bocios simples difusos se vuelven multinodulares a lo largo del tiempo.

Estos bultos se deben a un crecimiento excesivo de tejido y casi siempre son benignos. Sin embargo, las investigaciones necesarias deben llevarse a cabo para descartar una malignidad (cáncer). La mayoría de los casos de bocio multinodular no causa un exceso de hormonas tiroideas (hipertiroidismo) o, si lo hace, generalmente es leve. Sólo una minoría de los casos causa hipertiroidismo (síndrome de Plummer) y se observa con mayor frecuencia en el bocio de larga evolución.

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Causas de un nódulo tiroideo

Un nódulo tiroideo puede ocurrir por varias razones. El bocio multinodular a menudo se asocia con las mismas causas que un simple bocio difuso. Esto incluye:

  • Deficiencia de yodo
  • Inflamación y / o infección de la tiroides – tiroiditis
  • Defectos congénitos (congénito)
  • Anticuerpos que causa que el sistema inmunitario ataque la glándula tiroides
  • Secreción excesiva de TSH de la glándula pituitaria que estimula la glándula tiroides y finalmente causa agrandamiento
  • Otras hormonas como la gondaotropina coriónica humana que puede secretarse de tumores en otras partes del cuerpo o en el embarazo
  • Ciertas sustancias que reducen la función tiroidea (bociógenos) que conducen a la glándula pituitaria y secretan más TSH para estimular la glándula tiroides. Esto causa agrandamiento de la glándula tiroides.
  • La radiación en la cabeza y el cuello parece estar asociada con un mayor riesgo de desarrollar nódulos tiroideos. Esto puede incluir radiografías repetidas incluso para tratamiento dental y ha respaldado el uso de protectores tiroideos que protegen contra la radiación.
  • Antecedentes familiares de bocio o nódulos tiroideos
  • Hipertiroidismo o hipotiroidismo puede preceder a la aparición de nódulos y por lo tanto las causas de estas occiones también deben ser consideradas.

Es importante tener en cuenta que un número significativo de casos de nódulos tiroideos ocurren sin ningún motivo conocido – idiopática .

Significado de un nódulo tiroideo

¿Es un cáncer de nódulo tiroideo?

A la mayoría de los pacientes les preocupa si el nódulo tiroideo es canceroso o no. Esto solo puede ser diagnosticado por un médico después de realizar las investigaciones de diagnóstico pertinentes. Aquí hay algunos puntos a considerar cuando se evalúa si un nódulo tiroideo es canceroso:

  • Los nódulos solitarios son ​​más propensos a ser cancerosos que nódulos múltiples .
  • Los nódulos tiroideos se observan con mayor frecuencia en mujeres pero es más probable que sean cancerosas en hombres .
  • La edad puede ser una consideración ya que los nódulos tiroideos en pacientes más jóvenes es más probable ser más canceroso que en pacientes mayores .
  • Los nódulos fijos duros y son ​​más propensos a ser cancerosos que blandos nódulos móviles y móviles .
  • Nódulos funcionales (toma iodomas radiactivos ~ nódulos calientes ) que está asociado con hiper- o hipotiroidismo es más probable que sea benigno mientras que nódulos en frío (no tome yodo) con bastante función tiroidea normal es más probable que sea maligno (canceroso).
  • A antecedentes de cáncer de tiroides, exposición a radiaciones en la cabeza y el cuello o tumores malignos en otras partes del cuerpo el riesgo de que el nódulo sea canceroso.
  • Los nódulos dolorosos o dolorosos son ​​más propensos a ser benignos, pero el dolor severo puede deberse a una ruptura de un quiste con hemorragia que es una emergencia médica.
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