Hogar Salud Alimentos atascados en la garganta y el esófago (pecho, esófago)

Alimentos atascados en la garganta y el esófago (pecho, esófago)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La comida, una vez ingerida, se transporta rápidamente por la garganta, al esófago y se empuja hacia el estómago. La mayoría de las veces, una persona no puede experimentar el movimiento de los alimentos desde la faringe. Estas sensaciones viscerales se entorpecen a propósito, como es el caso del movimiento a través de la mayor parte del intestino. A veces hay la sensación de que la comida se atasca en la garganta (región de la cabeza y el cuello) o más abajo en el esófago (región del pecho).

Puede ser nada más que una sensación a pesar de que la comida ha pasado al estómago de forma normal, a veces imaginada, mientras que otras veces se debe a una irritación en la garganta o el esófago. Sin embargo, hay casos en los que la comida queda atrapada parcial o completamente debido a un problema para tragar o al paso normal de la comida.

Movimiento normal en garganta y esófago

La comida se descompone primero mediante el proceso de masticación (masticación), luego se enrolla en una bola y se empuja hacia la parte posterior de la garganta. El proceso de deglución (deglución) asegura que esta bola de comida sea impulsada desde la garganta, baje por el esófago y llegue al estómago. Por tanto, la deglución se divide en tres fases:

  1. Deglución oral (boca)
  2. Deglución faríngea (garganta)
  3. Deglución esofágica (esófago)

La primera etapa, la etapa oral, está bajo control voluntario, mientras que las dos últimas lo están involuntariamente. Una vez que la comida se ingiere voluntariamente, el proceso por el cual los músculos se contraen y se relajan para formar ondas continúa en la garganta y luego en el esófago. Esta onda peristáltica asegura que los alimentos pasen rápidamente por el esófago.

Razones para la sensación de comida atascada

Hay tres posibles razones para la sensación de que la comida se atasca en la garganta o el esófago.

  1. La sensación es imaginaria o la garganta o el esófago se irritan por la comida a pesar de haber pasado sin obstrucciones.
  2. La comida o los restos de comida se atascan en la garganta o el esófago al quedar atrapados en grietas o bolsas o por tumores y estrechamiento en el intestino.
  3. El proceso de deglución es disfuncional por alguna razón, por lo que el movimiento de los alimentos puede interrumpirse en algún momento.

Otros síntomas

La sensación de comida atrapada dentro de la garganta o el esófago es un síntoma de algún problema subyacente. Puede ir acompañado de uno o más de los siguientes síntomas, aunque a menudo es un síntoma por sí solo:

  • Dolor al tragar (odinofagia)
  • Regurgitación (sin vómitos)
  • Acidez
  • Náusea
  • Aumento de la sed
  • Pérdida de apetito

Causas

Irritación e inflamación

Hay varias afecciones diferentes de la garganta y el esófago que se caracterizan por una inflamación que empeora o acentúa con la masticación y el movimiento de los alimentos. Esto se puede interpretar como comida atorada en la garganta cuando no es así. Algunas de las causas comunes incluyen:

  • La faringitis (inflamación de la garganta, dolor de garganta) se debe con mayor frecuencia a infecciones, especialmente por bacterias o virus. La hinchazón de la garganta y la irritación o el dolor constantes empeoran al tragar alimentos especialmente duros o calientes.
  • La amigdalitis se asocia con faringitis la mayor parte del tiempo. Aquí también la sensación de dolor de garganta empeora al tragar alimentos. Además, pequeñas partículas de comida pueden quedar atrapadas dentro de las grietas de las amígdalas. En la amigdalitis crónica, la ulceración puede permitir que pequeñas partículas de comida queden atrapadas dentro de los orificios de las amígdalas. Cuando se tose, parece pequeñas motas de arroz.
  • La esofagitis es la inflamación del esófago. Una causa común de esofagitis se debe al reflujo del contenido ácido del estómago. La esofagitis persistente puede provocar la formación de crecimientos, úlceras e incluso estenosis (estrechamiento).

Problemas estructurales

Cualquier defecto estructural en la garganta y el esófago puede impedir el movimiento normal de los alimentos durante la deglución. A veces, esto es solo una obstrucción parcial. Ciertos defectos también pueden permitir que los alimentos queden atrapados en su interior.

  • Los tumores son anomalías en el crecimiento de los tejidos que pueden ser benignos o malignos (cancerosos). El cáncer de garganta y el cáncer de esófago a menudo son asintomáticos al principio, pero eventualmente se presentan con síntomas como dolor, sangrado y pérdida de peso. Los tumores benignos a menudo crecen lentamente y hacen que la obstrucción empeore con el tiempo.
  • El estrechamiento es más prominente en el esófago. Esto se conoce como estenosis esofágica . Puede surgir con muchas de las afecciones ya discutidas, incluidas la esofagitis y el cáncer. Las redes y anillos esofágicos son una extensión del tejido normal del esófago, lo que provoca un estrechamiento localizado del esófago.
  • Las bolsas en la garganta y el esófago, también conocidas como divertículos, son protuberancias en la pared donde se pueden acumular alimentos. Sin embargo, es en gran parte asintomático y es más probable que cause problemas para tragar, como se explica a continuación. El tipo de bolsa más común es un divertículo de Zenker.
  • Los cálculos de amígdalas son masas calcificadas que crecen dentro de las criptas o grietas amigdalares. Estas piedras suelen ser pequeñas y no causan ningún síntoma significativo por sí solas. Por lo general, cuando el tejido amigdalino circundante está inflamado, los síntomas se vuelven más evidentes.

Deglución defectuosa

La deglución es un proceso cuidadosamente coordinado que involucra a los músculos de la pared de la garganta y el esófago, así como a los nervios que lo irrigan. Cualquier problema para tragar donde no haya obstrucción, crecimiento o estrechamiento afectará a los músculos, los nervios o ambas estructuras. El término médico para la dificultad para tragar es disfagia .

  • Cuando la dificultad para tragar se debe a un problema en la boca y la garganta, se conoce como disfagia orofaríngea.
  • Cuando la dificultad radica en un problema con el esófago, se conoce como disfagia esofágica.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para la sensación de comida atascada en la garganta o el esófago. Es importante que un profesional médico lo evalúe lo antes posible para identificar la causa exacta. Luego, el tratamiento se dirigirá a la afección causante, lo que aliviará el síntoma con el tiempo. Algunas medidas que pueden resultar útiles, aunque aún se necesita atención médica, incluyen:

  • Beber agua antes, durante y después de las comidas.
  • Comer pequeños bocados de comida.
  • Masticar bien antes de tragar.
  • Evite hablar mientras come.
  • Comer lentamente.
  • Camine, párese y siéntese erguido durante al menos 30 minutos después de comer.

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