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Causas del dolor de pie y pierna derecha, izquierda

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La extremidad inferior se extiende desde la articulación de la cadera hasta el dedo del pie y se puede dividir en:

  • Muslo : entre la cadera y la rodilla.
  • Pierna : entre la rodilla y el tobillo.
  • Pie : más allá (distal) del tobillo.

A menudo, toda la extremidad inferior se denomina pierna.

La función principal de la extremidad inferior es impulsar el cuerpo cuando se mueve y estabilizar la parte superior del cuerpo cuando está de pie. Dado que tiene que soportar el peso de toda la parte superior del cuerpo, los músculos, huesos y articulaciones están diseñados para una fuerza e impacto máximos. Si bien la mayoría de nosotros puede experimentar dolor en la pierna o el pie en algún momento de nuestra vida, a menudo no lo tomamos en serio a menos que obstaculice nuestro funcionamiento diario, llegue a un punto en el que el dolor sea insoportable o persistente o haya otros signos y síntomas, como hinchazón de la pierna .

Causas del dolor de piernas y pies

Las siguientes causas son afecciones comunes que pueden contribuir al dolor en las piernas y los pies. Sin embargo, algunas causas pueden ser específicas de ciertos grupos de edad, como el dolor de piernas en los niños .

Dolor traumático de pies y piernas

El dolor en las extremidades inferiores puede ocurrir debido a varias causas, de las cuales un trauma o lesión en la pierna es un hecho común. El daño a los huesos, músculos, tendones o articulaciones debido al uso excesivo o la actividad extenuante o sufrido durante una caída o lesiones en un accidente automovilístico son las causas más comunes de dolor traumático en la pierna o el pie.

  • Lesión de la piel o tejidos blandos como resultado de un accidente u otro tipo de trauma. Esto puede provocar una infección como la celulitis, con los síntomas típicos de inflamación (dolor, enrojecimiento e hinchazón), junto con fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos.
  • La fractura de cualquier hueso de la pierna puede ocurrir como resultado de accidentes automovilísticos, caídas (especialmente desde una altura) o debido a la osteoporosis, como la fractura del cuello del fémur (consulte el diagrama) que a menudo se observa en los ancianos incluso después de una pequeña caída.
  1. Las fracturas por estrés pueden ocurrir en la parte inferior de la pierna como resultado de un uso excesivo o un trauma acumulativo de los músculos y huesos durante un período de tiempo. Los músculos fatigados transfieren la tensión al hueso vecino, lo que resulta en una fractura. En deportes como correr, gimnasia y kickboxing, la tensión repetitiva del pie al golpear una superficie dura aumenta el riesgo de desarrollar una fractura por tensión del pie, especialmente si no se usan zapatos adecuados y no hay suficiente descanso entre los entrenamientos.
  2. La fractura de marzo es otro tipo de fractura por estrés que se produce en los huesos metatarsianos del pie, a menudo debido a un aumento repentino de la actividad, como en los soldados que marchan durante períodos prolongados. Este tipo de fractura puede causar dolor con la actividad, o dolor e hinchazón incluso en reposo, y sin un descanso adecuado y oportuno, puede convertirse en una fractura más grave.
  • Los esguinces son el resultado de un estiramiento o incluso un desgarro de ligamentos, y pueden ser el resultado de un movimiento anormal repentino, como una torsión en una articulación. Puede ser evidente hinchazón, dolor y enrojecimiento, con dolor intenso al mover o presionar el área afectada.
  • Un músculo estirado o desgarrado , a menudo denominado distensión muscular , es otra lesión común en la pierna, ya que la pierna es una parte muscular del cuerpo. Los músculos de las piernas se encuentran entre los músculos del cuerpo que más trabajan, ya que deben soportar todo el peso del cuerpo al caminar o correr, además de estabilizar el cuerpo al estar de pie. Las lesiones en un tendón, la banda de tejido conectivo que conecta el músculo al hueso, también son comunes, por ejemplo, el dolor en el tendón de Aquiles.
  • Otros casos de dolor traumático en la pierna o el pie pueden ser evidentes, especialmente en casos de disparos, puñaladas con cuchillo o un objeto empalado. Si bien esto causará dolor en la pierna o el pie y requiere atención médica inmediata, puede causar dolor a largo plazo, incluso después de que se haya atendido la causa.

Dolor de pie no traumático

El dolor de pierna o pie sin antecedentes de trauma puede ocurrir debido a una o más de las siguientes causas.

  • La enfermedad de las arterias periféricas es una disminución del suministro de sangre a la pierna debido al estrechamiento de las arterias de la pierna. Este tipo de dolor se conoce como claudicación . Empeora con el ejercicio o la caminata y mejora con el reposo, por lo que se denomina claudicación intermitente . En casos severos puede haber dolor incluso en reposo. El dolor puede estar presente en una pierna o si varias arterias están comprometidas, puede haber dolor bilateral (tanto en la pierna derecha como en la izquierda).
  • Los coágulos de sangre pueden causar dolor agudo en las piernas si una de las arterias responsables del suministro de sangre a la pierna está bloqueada por un coágulo. En problemas cardíacos como la fibrilación auricular, los coágulos de sangre pueden viajar desde el corazón y obstruir los vasos sanguíneos de la pierna. Hay dos sistemas de venas en las piernas: profundas y superficiales. Un coágulo de sangre en la vena profunda se conoce como trombosis venosa profunda.(TVP) y causa dolor e hinchazón en el área afectada de la pierna. Las personas que están inmovilizadas durante mucho tiempo, como después de una cirugía o durante un viaje aéreo, o las mujeres que toman píldoras anticonceptivas o terapia de reemplazo hormonal pueden tener un mayor riesgo de desarrollar TVP. La principal complicación de la TVP es una embolia pulmonar, que puede poner en peligro la vida. Un coágulo en las venas superficiales también da lugar a dolor en las piernas, pero las complicaciones no son tan graves o potencialmente mortales como en la TVP. Las venas superficiales pueden dilatarse gradualmente, dando lugar a venas varicosas, que también pueden causar dolor en la pierna.
  • El fenómeno de Raynaud ocurre debido a la constricción extrema de los vasos sanguíneos en la piel debido al ambiente frío y afecta principalmente a los dedos de manos y pies. Se puede sentir hormigueo, entumecimiento y dolor en los dedos de los pies, que sin embargo es reversible con la aplicación de calor.
  • La ciática o el dolor del nervio ciático es una afección que surge como resultado de la compresión e inflamación del nervio ciático debido a una hernia de disco intervertebral, artritis, espasmo muscular, lesión u otras causas. Por lo general, se siente como un dolor punzante desde la parte baja de la espalda hasta las nalgas, detrás de los muslos, pasando por la parte posterior de la pierna hasta el pie. El dolor puede estar asociado con entumecimiento, hormigueo o sensación de ardor en las piernas . La ciática a menudo se agrava al caminar y agacharse por la cintura, y alivia al acostarse.
  • La neuropatía periférica puede causar dolor en el pie debido a la inflamación de los nervios periféricos. Hormigueo, entumecimiento, debilidad o sensación de ardor son los síntomas más comunes de la neuropatía periférica. La diabetes mellitus y la neuralgia postherpética (culebrilla) son algunas de las causas más comunes de neuropatía periférica, pero a menudo no se puede detectar ninguna causa (neuralgia periférica idiopática). Otras causas pueden incluir deficiencias de vitaminas, artritis reumatoide, medicamentos para el tratamiento del cáncer, presión del útero sobre los nervios durante el embarazo o un nervio periférico pinzado. El dolor, en la mayoría de los casos, está en una pierna.
  • El dolor muscular o la mialgia pueden ocurrir debido al uso excesivo o dolores y dolores asociados con la fiebre viral. Los calambres musculares son muy comunes en los músculos de la pantorrilla y del pie y pueden provocar un dolor intenso, que a menudo ocurre por la noche ( calambres nocturnos en las piernas ). Los calambres musculares pueden ocurrir debido al uso excesivo de los músculos de las piernas, desequilibrio de agua y electrolitos (particularmente sodio, potasio o calcio) como se observa en la deshidratación, o estiramiento muscular inadecuado antes de un ejercicio extenuante.
  • La compresión nerviosa o un nervio pinzado dentro de la pierna puede ocurrir en un caso de síndrome del túnel tarsiano. Esta afección es causada por la compresión del nervio tibial en el tobillo cuando pasa por debajo del retináculo flexor del pie. Puede ser causado por un traumatismo debido a una lesión por aplastamiento, una lesión por estrés, una fractura o un esguince de tobillo. Puede haber una sensación de “hormigueo” y un dolor agudo que se irradia al pie desde el lado medial (interno) del tobillo.
  • El dolor fantasma en la pierna es un fenómeno peculiar que se produce tras la amputación de una parte del miembro inferior. Se desconoce la causa exacta del dolor fantasma, pero parece originarse en el cerebro y la médula espinal. Después de la extracción del pie o la pierna, el dolor generalmente se siente en el punto más alejado (distal) del pie. Puede sentirse como un dolor punzante, punzante, punzante o cualquier otro tipo de dolor que comienza a los pocos días de la amputación de la pierna o el pie, ya sea traumática o quirúrgica. El dolor parece ir y venir y, a menudo, se ve agravado por los cambios climáticos (debido a los cambios de presión del aire), el estrés emocional o la presión física sobre el muñón restante.
  • La enfermedad ósea de Paget es un trastorno crónico del esqueleto en el que las áreas del hueso se agrandan y se ablandan. Puede afectar cualquier hueso, pero con mayor frecuencia afecta la pelvis, el muslo (fémur), la espinilla (tibia), las vértebras y la parte superior del brazo. La enfermedad puede ser asintomática o puede causar un tipo de dolor óseo profundo y doloroso, que a menudo es intenso por la noche.
  • La malignidad , ya sea metástasis (diseminación de células cancerosas de otros órganos al hueso) o cáncer de hueso, puede causar dolor severo en la pierna. El osteosarcoma o sarcoma osteogénico es el tipo más común de cáncer que se desarrolla en el hueso, generalmente alrededor del extremo de huesos largos como el fémur, con mayor frecuencia alrededor de la rodilla.
  • Los trastornos de las articulaciones como la osteoartritis, la artritis reumatoide y la gota pueden causar dolor en la pierna o el pie, aunque los síntomas suelen estar aislados en la articulación afectada y el área circundante.
  • Las infecciones de la pierna o el pie, como artritis séptica, osteomielitis o celulitis también causarán dolor. Además del enrojecimiento, la hinchazón y el dolor, también hay fiebre y adenopatías.

Otras causas de dolor de pies

Aparte de las causas anteriores, ciertos factores pueden afectar el pie específicamente y provocar dolor en el pie. Éstas incluyen :

  • Calzado
  • Uña encarnada
  • Callos y callosidades
  • Juanetes
  • Pie plano
  • Dedo en martillo y dedo en mazo
  • Metatarsalgia
  • Neuroma de Morton

Algunas causas del dolor de talón

El talón del pie es propenso a muchas afecciones que pueden provocar dolor en el talón o la planta, a menudo debido a una presión excesiva o repetitiva sobre el talón. Las posibles causas del dolor de talón incluyen:

  1. Fascitis plantar. La fascia plantar es el tejido conectivo grueso de la planta del pie que se une al talón. La inflamación de esta fascia, denominada fascitis plantar, da lugar a dolor en la parte inferior del talón, que puede empeorar al levantarse de la cama por la mañana. El estrés repetitivo en el talón causado por la carrera de larga distancia en superficies duras o irregulares sin el calzado adecuado a menudo da lugar a esta condición.
  2. La bursitis del talón es un dolor en el talón debido a una inflamación en la parte posterior del talón. Posiblemente las causas pueden ser la presión de los zapatos que no le quedan bien o el aterrizaje torpe sobre el talón.
  3. Espolones óseos : consulte Espolón del talón del calcáneo .
  4. Inflamación o desgarro del tendón de Aquiles : consulte Dolor en el tendón de Aquiles .

Causas del dolor de pie unilateral (un lado): derecho o izquierdo

El pie dominante, el pie derecho en la mayoría de las personas, tiene más probabilidades de estar involucrado en fracturas, distensión muscular y esguince, especialmente aquellos que ocurren debido al uso excesivo o como resultado de una actividad física intensa. Otra razón por la que el dolor ocurre con más frecuencia en el pie dominante es que la distribución del peso del cuerpo tiende a ser más en ese lado.

Las siguientes son las causas más comunes de dolor unilateral en las piernas, pero también podrían explicar el dolor en ambas piernas.

  • Trauma o lesión
  • Fracturas
  • Contractura muscular
  • Esguince
  • Osteoartritis
  • Infección
  • Malignidad
  • Trombosis venosa profunda (TVP)
  • Compresión nerviosa
  • Neuropatía periférica
  • Gota
  • El fenómeno de Raynaud
  • dolor fantasma
  • Claudicación intermitente

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