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Duelo, síntomas de duelo complicado, afrontamiento, drogas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El duelo no se suele considerar una enfermedad, pero es un estado psicológico alterado que tiene síntomas emocionales, mentales e incluso físicos. De hecho, el dolor puede ser tan debilitante y prolongado que puede comprometer la salud física y mental de una persona con el tiempo. Cada persona maneja la pérdida de un ser querido de manera diferente, pero el duelo es en gran medida inevitable, incluso si las personas lo expresan de diferentes maneras. En algunos puede ser obvio desde el inicio, mientras que otros pueden mostrar poco o ningún cambio, pero esto no significa que el dolor no tenga un impacto psicológico en ellos, si no de inmediato, a su debido tiempo.

¿Qué es el dolor?

El duelo se considera una respuesta emocional a la pérdida de un ser querido. Esta es la definición tradicional, pero ahora se sabe que la pérdida tiene muchas dimensiones. En primer lugar, no es solo una respuesta emocional: el dolor también tiene implicaciones físicas, mentales, conductuales y sociales. El dolor es una respuesta natural. Cada persona lo experimenta independientemente de su cultura o creencias. Puede durar semanas, meses y años, pero en la mayoría de los casos disminuye gradualmente con el tiempo.

En segundo lugar, la muerte no es la única causa de dolor. Cualquier pérdida de un ser querido o de una relación puede provocar dolor y esto a veces puede estar asociado con eventos de la vida como el divorcio o al escuchar un diagnóstico de una enfermedad terminal. Sin embargo, está ampliamente aceptado que la muerte de un ser querido es, con mucho, el evento más probable de desencadenar el dolor más severo. La razón de esto puede radicar en el hecho de que la muerte es un evento vital permanente e irreversible.

¿Qué es el duelo complicado?

El duelo complicado, que también se conoce como trastorno de duelo complejo persistente, es donde el duelo no desaparece con el tiempo como lo haría normalmente. Aunque el dolor cede gradualmente, muchas personas pueden reanudar una vida normal incluso mientras están en duelo. Para algunos puede llevar días o semanas, mientras que para otros puede llevar meses hacerlo a pesar de que el dolor está presente pero no tan intenso como inicialmente.

Sin embargo, con el duelo complicado, a menudo es severo y dura tanto tiempo que una persona no puede volver a la rutina normal. El dolor esencialmente persiste e incluso si disminuye levemente, por lo general no es suficiente para volver a la vida normal. El duelo inicialmente complicado parece muy parecido al duelo normal. Sin embargo, cuando las partes más debilitantes del duelo no desaparecen durante meses o años, puede ser una indicación de un duelo complicado.

Signos y síntomas

Algunos de los signos y síntomas del duelo son obvios para casi todas las personas. Otros lo son menos para el ojo inexperto.

  • Llorar, a veces de forma incontrolable y, por lo general, repetidamente inmediatamente después de la noticia. Puede ocurrir durante largos períodos de tiempo, pero se vuelve más episódico cuando se piensa en el ser querido.
  • Suspiros y dificultad para respirar.
  • Sensación de fatiga y debilidad.
  • Tristeza y otras emociones fuertes como ira, frustración o culpa.
  • Quejas de dolores de cabeza, dolores y molestias generalizadas.
  • Cambios en el apetito, generalmente pérdida de apetito.
  • Dificultad para dormir.
  • Sueños y pesadillas vívidos.

Los signos y síntomas pueden variar hasta cierto punto en los niños. Puede haber rabietas, comportamiento obstinado e indisciplinado, problemas para mojar la cama, etc. Los adolescentes también pueden tener un comportamiento imprudente. No es raro que haya enojo o amargura por la pérdida, sentimientos de desapego, dificultad para concentrarse en otra cosa que no sea la persona y la pérdida y mostrar falta de confianza. Sin embargo, suele ser de corta duración.

Es posible que los signos y síntomas conductuales y sociales no sean tan simples de definir. Diferentes personas reaccionan de diferentes maneras. A menudo, el duelo afecta el rendimiento académico y laboral, la interacción social, puede afectar la higiene personal e incluso contribuir a la adicción y la depresión. Si bien esto no siempre se considera inusual, se convierte en un motivo de preocupación si persiste durante más de unos pocos días o semanas.

Sobrellevar el dolor

No existe una fórmula establecida para afrontar el duelo. Varias técnicas diferentes podrían ser útiles, pero siempre es recomendable buscar ayuda profesional en algún momento; cuanto antes, mejor. Una vez que se inicia la consejería, es importante ser diligente con las sesiones de consejería. Mientras tanto, las siguientes medidas pueden ser útiles:

  • Asegúrese de comer a intervalos regulares incluso si no tiene hambre. También manténgase hidratado con agua y jugos de frutas, pero evite el alcohol, ya que puede promover la deshidratación.
  • La actividad física es importante. El ejercicio suele ser la mejor opción, pero incluso actividades como un paseo por la cuadra, la jardinería o la limpieza de la casa pueden resultar útiles.
  • No te aísles. Trate de pasar tiempo con familiares y amigos. Vaya a su centro comercial local una vez que se sienta con ganas de hacerlo. También puede valer la pena considerar los eventos comunitarios y las reuniones religiosas.
  • Habla con familiares y amigos de confianza sobre cómo te sientes y cómo afrontas la pérdida. Es mejor verbalizar sus sentimientos en lugar de reprimirlos por dentro.
  • Pruebe técnicas de manejo del estrés como el yoga y la meditación. No solo puede ayudar a mejorar su estado emocional, sino que también puede ayudarlo con mejores patrones de sueño y cansancio.
  • Encuentra actividades que disfrutes hacer, ya sean actividades físicas al aire libre o un nuevo pasatiempo en interiores. Lo mejor es elegir algo que le resulte familiar, pero no dude en probar cosas nuevas que puedan ser de su interés.
  • Interactúe con otras personas que atraviesan una pérdida similar. Esto puede tomar la forma de grupos de apoyo o salas de chat en línea. Compartir experiencias comunes puede ser útil, pero la psicoterapia sigue siendo recomendable.
  • Obtenga más información sobre el duelo y las diferentes etapas. Comprender que el proceso es común para la mayoría de las personas ayuda a estar menos aislados en la experiencia.

Medicamentos para el dolor

Idealmente, se debe utilizar una combinación de psicoterapia y habilidades de afrontamiento para manejar y superar el duelo. La medicación no suele ser la primera opción y, si es posible, debe evitarse. Sin embargo, hay ocasiones en las que las drogas deben considerarse para el dolor y los problemas relacionados. Estos medicamentos deben ser recetados por un médico.

  • Los sedantes solo deben usarse durante períodos cortos de tiempo inmediatamente después de la pérdida y para ayudar con los problemas iniciales para dormir. Es una solución a corto plazo, pero es mejor evitarla por completo debido al potencial de adicción.
  • Se pueden recetar medicamentos contra la ansiedad a personas con trastornos de ansiedad. Se puede considerar tanto a corto como a largo plazo.
  • Los antidepresivos pueden ser necesarios como una solución a mediano o largo plazo para las personas que están claramente deprimidas y que no mejoran a la velocidad adecuada solo con el asesoramiento.

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