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Estreñimiento severo: dolor extremo, complicaciones

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El estreñimiento es una afección gastrointestinal común en la que las heces se eliminan con poca frecuencia (menos de 3 veces en una semana) con el paso de heces duras y donde hay esfuerzo para defecar. Aunque el estreñimiento generalmente no se considera una afección médica grave, puede provocar complicaciones y algunas de estas complicaciones pueden incluso poner en peligro la vida.

 

Complicaciones del estreñimiento severo

Las complicaciones son las otras condiciones que surgen de una determinada alteración, trastorno o enfermedad. Por lo general, surge cuando una afección es grave y no se trata. Por lo tanto, el estreñimiento severo, agudo o crónico, debe tratarse con prontitud; de lo contrario, pueden desarrollarse las complicaciones mencionadas a continuación.

1. Hinchazón

La hinchazón  y el dolor intenso, generalmente en la parte inferior izquierda del abdomen, pueden ser el resultado de los gases producidos por las bacterias intestinales normales que descomponen la fibra de las heces adheridas al colon. El lado izquierdo del abdomen está distendido y generalmente sensible al tacto.

2. Colon perezoso

El colon perezoso no responde a la presencia de heces en el colon y al reflejo gastrocólico que normalmente estimula el movimiento intestinal después de que la comida ingresa al estómago. A menudo, ni siquiera los laxantes ayudan. Esta actividad deficiente del colon puede deberse al abuso de laxantes a largo plazo, al posponer las evacuaciones intestinales o al reposo prolongado en cama. A menudo no siente la necesidad de defecar. El colon perezoso es sinónimo de estreñimiento crónico severo y no significa un deterioro permanente del colon. Solo puede lograr el alivio si elimina todas las posibles causas de estreñimiento y sigue una dieta adecuada y un estilo de vida activo.

3. Impactación fecal

En la impactación fecal , una materia fecal sólida se adhiere a su colon y no puede expulsarla con su esfuerzo natural. Por lo general, ocurre en pacientes ancianos postrados en cama, pero también puede afectar a otros adultos o niños con estreñimiento crónico o aquellos que toman opiáceos o metadona. Una comida con una gran cantidad de cereales sin beber suficiente líquido también puede resultar en impactación fecal. En los lactantes , los cereales de arroz con leche podrían ser la causa. Los síntomas principales son sensación de plenitud o dolor en el recto, ganas de defecar, malestar abdominal, calambres, náuseas y ganas frecuentes de orinar. Las heces claras pueden pasar accidentalmente las heces impactadas; esto se llama diarrea paradójica . Es posible que sienta un bulto duro cuando presiona profundamente la parte inferior izquierda de su abdomen.

A veces, puede extraer las heces pieza por pieza con un dedo, o un médico puede hacerlo con anestesia local o general. No se recomienda expulsar con fuerza las heces duras ya que su ano se puede desgarrar. A veces es necesaria la irrigación con agua con un sigmoidoscopio. También se pueden usar supositorios de glicerina o enema de fosfato o aceite de cacahuete. El ablandador de heces, como docusato, puede ayudar a evacuar las heces. Si la impactación es mayor en el colon, se puede usar con cuidado una solución oral que contenga polietilenglicol (como se usa en la preparación de la colonoscopia) bajo el control del médico. En raras ocasiones, se requiere la extracción quirúrgica de las heces impactadas. Los laxantes de fibra, como el metamucil, pueden usarse para prevenir la impactación ( 1 ). Lea acerca de los  alimentos que causan estreñimiento .

4. Estreñimiento

El estreñimiento  es un estreñimiento severo causado por una obstrucción intestinal , que puede ser aguda o crónica, parcial o completa. El estreñimiento, la distensión abdominal, los calambres dolorosos y los vómitos son los síntomas principales. La obstrucción del intestino puede ser causada por un pólipo, cáncer, tejido cicatricial ( adherenciaso estenosis) desarrollado después de una cirugía o inflamación, vólvulo (el intestino se tuerce sobre sí mismo – defecto congénito que se encuentra en los bebés), intususcepción (que se extiende, cuando una parte del intestino se desliza hacia la parte adyacente; se encuentra en bebés y niños pequeños), hernia, cálculos biliares o extraños. cuerpos. Ciertas enfermedades, como la esclerodermia, el lupus o la amiloidosis, pueden afectar la motilidad de la pared colónica. La ecografía puede detectar un exceso de heces en el intestino. El estreñimiento debe resolverse rápidamente mediante una operación para prevenir la perforación, hemorragia o infección intestinal.

5. Prolapso rectal

El prolapso rectal es la protuberancia de una parte del recto a través de la abertura anal durante la evacuación intestinal. Por lo general, se presenta en personas mayores con estreñimiento crónico que tienen los músculos del piso pélvico durante una semana y se esfuerzan durante la evacuación intestinal. El prolapso rectal de espesor total suele causar estreñimiento, mientras que el prolapso parcial que afecta solo al revestimiento rectal no lo hace.

Los laxantes de volumen o los ablandadores de heces pueden prevenir el agravamiento del prolapso, pero a veces es necesaria una cirugía.

6. Rectocele

Un rectocele , que se presenta principalmente en mujeres después de la menopausia, significa un abultamiento del recto hacia la vagina. Ocurre después de un parto vaginal intenso o el levantamiento constante de cargas pesadas. Las heces pueden quedar atrapadas en el bulto. Un médico puede detectar este bulto durante un examen vaginal y rectal.

Los ejercicios de Kegel para fortalecer los músculos del piso pélvico pueden ayudar en casos leves ( 2 ). Si un rectocele sobresale a través de la vagina, generalmente es necesaria una cirugía.

7. Fisura anal

Una fisura anal es un desgarro de la mucosa anal que se produce durante el paso forzado de heces grandes y duras. Después del desgarro, puede sentir un dolor intenso que dura varias horas y puede encontrar sangre en las heces o en el papel higiénico. El dolor y el sangrado durante las deposiciones pueden persistir durante varias semanas.

Tratamiento:

  • Los baños de asiento calientes durante 10 a 20 minutos varias veces al día alivian los músculos anales
  • Los ablandadores de heces permiten el paso suave de las heces.
  • Las cremas analgésicas locales alivian el dolor.
  • Por lo general, un desgarro se cura completamente en unas pocas semanas por sí solo, pero a veces se requiere tratamiento quirúrgico.

Lesión repetida del esfínter anal por la defecación duro puede conducir a patuloso (ensanchado, extendiendo) ano con disminuido el tono del esfínter anal; en este caso se requiere una reparación quirúrgica.

8. Hemorroides crónicas

Las hemorroides crónicas son una complicación común del estreñimiento crónico. El tratamiento incluye dieta rica en fibra y líquidos, actividad física, baños de asiento, cremas analgésicas y antihemorroides. Las hemorroides azuladas endurecidas con dolor y sensibilidad anal extremos pueden resultar de hemorroides trombosadas , en las que se forma un coágulo de sangre en las venas anales; Se requiere la remoción quirúrgica urgente de un coágulo.

9. Complicaciones no intestinales

La incontinencia urinaria o infección o la excreción de orina incompleta a menudo están conectados con el estreñimiento donde el recto está lleno de heces duras.

El esfuerzo intenso puede desencadenar un ataque cardíaco o un derrame cerebral . Contener la respiración y hacer ejercicio aumenta la presión en la cavidad torácica, lo que evita que la sangre de las venas ingrese al corazón. Cuando se libera la respiración, la presión dentro del pecho desciende y la sangre que está atrapada dentro de las venas se impulsa rápidamente a través del corazón, lo que aumenta la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Poco después, la frecuencia cardíaca se ralentiza por reflejo, lo que puede desencadenar un ataque cardíaco en personas vulnerables. Por el mismo mecanismo, un aumento repentino y luego una disminución del flujo sanguíneo en el cerebro puede provocar un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio (AIT). Además, un coágulo de sangre puede desprenderse de las arterias cerebrales ateroscleróticas y provocar un accidente cerebrovascular. Estas son dos causas de no tan raras “muertes por inodoro ”que ocurren principalmente en personas mayores con aterosclerosis severa. La posición en cuclillas durante la evacuación intestinal reduce en gran medida la necesidad de esforzarse.

Referencias:

  1.   Impactación fecal (nlm.nih.gov)
  2. Ejercicios de Kegel   (mayoclinic.com)

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