Hogar Salud Coccidioidomicosis (fiebre del valle) Infección pulmonar por hongos

Coccidioidomicosis (fiebre del valle) Infección pulmonar por hongos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la coccidioidomicosis?

La coccidioidomicosis es una infección por hongos principalmente aislada del pulmón que surge al inhalar las esporas del hongo Coccidioides en el aire . También se conoce como fiebre del valle y es una infección común entre las personas que viven en áreas endémicas. La coccidioidomicosis a menudo es asintomática y cuando las personas que viven en áreas endémicas desarrollan la infección, generalmente es aguda. Sin embargo, algunos pacientes desarrollan una infección muy grave que puede ser crónica. La coccidioidomicosis es una causa relativamente común de muerte en pacientes con SIDA que viven en regiones endémicas, especialmente si no se recibe el tratamiento adecuado.

¿Qué sucede en la coccidioidomicosis?

El hongo Coccidioides prospera en el suelo en ciertas regiones del mundo. Cuando una porción del hongo se desprende y se convierte en una espora en el aire conocida como artroconidia, puede ingresar a las vías respiratorias de los humanos. Las artroconidias se transforman en esférulas dentro de las vías respiratorias. Estas esférulas producen miles de esporas dentro de sí mismas y luego se rompen para liberar las endosporas en el sistema respiratorio. Si estas endosporas no se neutralizan, pueden formar nuevas esférulas y luego más endosporas abrumando así al huésped.

En una persona con un funcionamiento inmunológico adecuado, un tipo de célula inmunitaria conocida como macrófago consume estas endosporas. De esta manera, la endospora se neutraliza, pero en el proceso se desencadena una inflamación aguda. Sin embargo, con una dosis de inoculación masiva y una función inmune inadecuada, las endosporas y esférulas atraen también a otras células inmunes que intentan aislar el hongo. Los macrófagos que contienen el hongo se fusionan para formar células gigantes y toda la masa se conoce como granuloma. Esto marca la fase de inflamación crónica.

Dado que la coccidioidomicosis requiere la acción de las células inmunitarias para combatir la infección, una persona con inmunidad mediada por células deteriorada tiene un mayor riesgo de sufrir infecciones graves y crónicas. Naturalmente, el VIH / SIDA aumenta el riesgo ya que el virus destruye ciertas células inmunitarias. Sin embargo, la coccidioidomicosis grave no solo se observa en pacientes con VIH / SIDA. Puede afectar a cualquier persona que tenga un sistema inmunológico debilitado, incluso si se trata de un estado a corto plazo. Por tanto, las personas mayores y las mujeres embarazadas también son grupos de alto riesgo.

En pacientes inmunodeprimidos, la infección puede diseminarse, lo que significa que se propaga más allá de las vías respiratorias y los pulmones por todo el cuerpo a sitios distantes. Esto puede ocurrir cuando el macrófago infectado se mueve a través de los vasos linfáticos, luego ingresa al torrente sanguíneo y el hongo se propaga a través de la circulación. Otros sitios que se ven afectados con frecuencia en la coccidioidomicosis diseminada incluyen la piel y el tejido justo debajo de ella (tejido subcutáneo), los huesos y las meninges.

Signos y síntomas

La coccidioidomicosis causa síntomas aproximadamente 14 días después de contraer la infección. Algunos pacientes pueden desarrollar síntomas tan pronto como unos días después, mientras que los síntomas pueden aparecer hasta un mes después de la infección. Sin embargo, es importante tener en cuenta que menos del 30% de los pacientes que están expuestos a los hongos y contraen la infección desarrollarán algún síntoma. A menudo, la infección pasa desapercibida porque los pacientes están asintomáticos o los síntomas son tan leves e inespecíficos que no se realizan más investigaciones.

Coccidioidomicosis primaria

La infección primaria a menudo se parece a la gripe. Algunos pacientes también pueden experimentar síntomas que indican bronquitis aguda o neumonía aguda. En la mayoría de los casos, la infección es autolimitada y los síntomas pueden resolverse por sí solos sin necesidad de un tratamiento específico. Los síntomas más comunes de la infección primaria incluyen:

  • Fiebre
  • Tos
  • Dolor en el pecho
  • Fatiga
  • Dificultad para respirar
  • Escalofríos
  • Producción de esputo
  • Tos con sangre (hemoptisis)
  • Dolor de garganta

Otros síntomas que también se pueden observar en la coccidioidomicosis primaria incluyen:

  • Dolores articulares (artralgia)
  • Ojo rosado (conjuntivitis)
  • Erupción cutánea (eritema nudoso o urticaria)
  • Sudores nocturnos
  • Pérdida de peso

Los síntomas oculares y cutáneos de la infección primaria suelen ser el resultado de una reacción inmunitaria a los hongos y no se deben a una infección en estos sitios. Si la infección primaria no se resuelve, el coccidioidomicocis puede provocar neumonía e infección pulmonar crónica.

Coccidioidomicosis progresiva

En la coccidioidomicosis progresiva, puede haber una afectación pulmonar grave y extensa. Está marcado por la formación de granulomas y cavitaciones en el pulmón. Puede surgir semanas, meses o años después de que se resuelve la infección primaria. Inicialmente puede aparecer con síntomas inespecíficos como debilidad, pérdida de apetito, febrícula y pérdida de peso. La coccidioidomicosis progresiva que afecta a los pulmones puede presentarse con dificultad respiratoria grave, cianosis (coloración azulada de la piel) y esputo sanguinolento.

Existe el riesgo de que la enfermedad se extienda más allá de los pulmones: afectación extrapulmonar. La piel, los huesos y las meninges son sitios comúnmente afectados. Sin tratamiento, la coccidioidomicosis diseminada suele ser mortal. Los pacientes con SIDA corren el mayor riesgo de muerte. La coccidioidomicosis diseminada, más allá del sistema respiratorio, se considera una condición definitoria del SIDA en pacientes infectados por el VIH.

Causas de la fiebre del valle

La coccidioidomicosis es causada por los hongos Coccioides – C. immitis y C. posadasii . Los hongos son endémicos en ciertas regiones de Estados Unidos, México, Centroamérica y Sudamérica. Los hongos que habitan en el suelo ingresan al cuerpo humano cuando se inhalan las esporas transportadas por el aire. En casos muy raros, las esporas han estado en otros objetos inanimados (fómites) y la infección surgió en áreas fuera de la región endémica. A pesar de la exposición regular al hongo, la mayoría de las personas que viven en las áreas endémicas no desarrollarán síntomas.

El factor que más contribuye al desarrollo de coccidioidomicosis es un sistema inmunológico debilitado. Aunque las personas inmunocompetentes también pueden desarrollar la infección, por lo general es autolimitada. Las personas inmunodeprimidas desarrollan una enfermedad más grave, que puede progresar a una infección pulmonar crónica o incluso a una enfermedad diseminada una vez que la infección se propaga más allá de los síntomas respiratorios. Otro factor importante que contribuye es la dosis de inoculación, aunque incluso una sola espora puede ser suficiente para causar una infección en pacientes inmunodeprimidos.

Factores de riesgo

  • VIH / SIDA
  • Embarazo (segunda mitad)
  • Pacientes de edad avanzada
  • Uso de corticosteroides a largo plazo
  • Medicamentos contra el rechazo para el trasplante de órganos.
  • Diabetes mellitus
  • Enfermedad pulmonar crónica preexistente

Diagnóstico de coccidioidomicosis

La coccidioidomicosis debe considerarse como diagnóstico en pacientes con enfermedad respiratoria grave, que viven en una región endémica y están inmunodeprimidos. Sin embargo, se requieren más investigaciones para confirmar el diagnóstico. Estas investigaciones incluyen:

  • Cultivo de esputo para hacer crecer el hongo en el laboratorio y confirmar su presencia. También se puede utilizar el cultivo de otras secreciones y tejidos, especialmente si hay una enfermedad diseminada.
  • Análisis de sangre para identificar los anticuerpos que se han formado contra los hongos Coccidioides .
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para detectar genes de hongos en el esputo, sangre, orina, LCR o tejido biopsiado.
  • Las pruebas cutáneas pueden confirmar la exposición a los hongos Coccidioides, pero no son útiles para las personas que viven en regiones endémicas.

Se pueden utilizar otras investigaciones de diagnóstico para evaluar la gravedad y extensión de la infección. Esto incluye radiografías de tórax, tomografía computarizada (TC) y broncoscopia.

Tratamiento de la coccidioidomicosis

Es posible que la coccidioidomicosis no requiera un tratamiento específico ya que la infección a menudo se resuelve por sí sola, incluso cuando es sintomática. Las medidas de apoyo como el reposo en cama, la ingesta de líquidos y la medicación para el alivio de los síntomas serán suficientes. Sin embargo, las infecciones más graves y prolongadas o las enfermedades diseminadas requieren un tratamiento médico específico. La enfermedad diseminada no tratada suele ser mortal. Se necesitan medicamentos antimicóticos y los dos agentes más utilizados incluyen:

  • Fluconazol para enfermedades leves a moderadas. Es menos tóxico y, por lo tanto, puede usarse a largo plazo en personas de alto riesgo, como los pacientes con SIDA. Otros azoles que pueden considerarse incluyen voriconazol e itraconazol.
  • Anfotericina B para enfermedades más graves, pero debe usarse durante períodos cortos debido a la toxicidad. Luego, puede ser seguido por fluconazol a largo plazo si es necesario y si el paciente lo tolera.

Referencias

www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/fungi/coccidioidomycosis.html

www.cdc.gov/fungal/diseases/coccidioidomycosis/

emedicine.medscape.com/article/215978-overview

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