Definición

La coccidioidomicosis es una infección fúngica, principalmente aislada del pulmón, que se origina al inhalar las esporas transportadas por el aire de los hongos Coccidioides . También se conoce como fiebre del valle y es una infección común entre las personas que viven en áreas endémicas. La coccidioidomicosis a menudo es asintomática y cuando las personas que viven en áreas endémicas desarrollan la infección, por lo general es aguda. Sin embargo, algunos pacientes desarrollan una infección muy grave que puede ser crónica. La coccidioidomicosis es una causa relativamente común de muerte en pacientes con SIDA que viven en regiones endémicas, especialmente si no se recibe el tratamiento apropiado.

Fisiopatología

El hongo Coccidioides prospera en el suelo en ciertas regiones del mundo. Cuando una porción del hongo se rompe y se convierte en una espora transportada por el aire conocida como artroconidios, puede ingresar a las vías respiratorias de los humanos. Los artroconidios se transforman en esférulas dentro de las vías respiratorias. Estas esférulas producen miles de esporas dentro de sí y luego se rompen para liberar las endosporas en el sistema respiratorio. Si estas endosporas no son neutralizadas, puede formar nuevas esférulas y luego más endosporas que abrumarán al huésped.

En una persona con funcionamiento inmune adecuado, un tipo de célula inmunitaria conocida como macrófago consume estas endosporas. De esta manera, la endospora se neutraliza, pero la inflamación aguda se desencadena en el proceso. Sin embargo, con una dosis de inoculación masiva y una función inmune inadecuada, las endosporas y las esférulas atraen a otras células inmunes que intentan aislar el hongo. Los macrófagos que contienen el hongo se fusionan para formar células gigantes y toda la masa se conoce como granuloma. Esto marca la fase de inflamación crónica.

Dado que la coccidioidomicosis requiere la acción de las células inmunes para combatir la infección, una persona con inmunidad mediada por células está en mayor riesgo de infecciones graves y crónicas. Naturalmente, el VIH / SIDA aumenta el riesgo ya que el virus destruye ciertas células inmunes. Sin embargo, la coccidioidomicosis severa no solo se observa en pacientes con VIH / SIDA. Puede afectar a cualquier persona que tenga un sistema inmune debilitado, incluso si solo es un estado a corto plazo. Los ancianos y las mujeres embarazadas son por lo tanto también grupos de alto riesgo.

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En pacientes inmunocomprometidos, la infección puede diseminarse, lo que significa que se extiende más allá de las vías respiratorias y los pulmones en todo el cuerpo a sitios distantes. Esto puede ocurrir cuando el macrófago infectado se mueve a través de los vasos linfáticos, luego ingresa en el torrente sanguíneo y el hongo se propaga a través de la circulación. Otros sitios que con frecuencia se ven afectados en la coccidioidomicosis diseminada incluyen la piel y el tejido inmediatamente debajo (tejido subcutáneo), los huesos y las meninges.

Síntomas

La coccidioidomicosis causa síntomas unos 14 días después de contraer la infección. Algunos pacientes pueden desarrollar síntomas a los pocos días, mientras que los síntomas pueden aparecer hasta un mes después de la infección. Sin embargo, es importante tener en cuenta que menos del 30% de los pacientes que están expuestos a los hongos y contraen la infección desarrollarán cualquier síntoma. A menudo, la infección pasa desapercibida ya que los pacientes son asintomáticos o los síntomas son tan leves e inespecíficos que no se realiza ninguna investigación adicional.

Coccidioidomicosis primaria

La infección primaria a menudo se asemeja a la gripe. Algunos pacientes también pueden experimentar síntomas que indican bronquitis aguda o neumonía aguda. En la mayoría de los casos, la infección es autolimitada y los síntomas pueden resolverse por sí solos sin necesidad de tratamiento específico. Los síntomas más comunes de infección primaria incluyen:

  • Fiebre
  • Tos
  • Dolor en el pecho
  • Fatiga
  • Dificultad para respirar
  • Escalofríos
  • Producción de esputo
  • Tos con sangre (hemoptisis) )
  • Dolor de garganta

Otros síntomas que también pueden observarse en la coccidioidomicosis primaria incluyen:

  • Dolores en las articulaciones (artralgia)
  • Ojo rosado (conjuntivitis)
  • Erupción en la piel (eritema nodoso o urticaria) [19659014] Sudores nocturnos
  • Pérdida de peso

Los síntomas de los ojos y la piel en la infección primaria generalmente son el resultado de una reacción inmune a los hongos y no debido a una infección en estos sitios. Si la infección primaria no se resuelve, el coccidioidomico puede causar neumonía e infección pulmonar crónica.

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Coccidioidomicosis progresiva

En la coccidioidomicosis progresiva, puede haber afectación pulmonar severa y extensa. Está marcado por la formación de granulomas y las cavitaciones en el pulmón. Puede aparecer semanas, meses o años después de que se resuelve la infección primaria. Puede aparecer inicialmente con síntomas inespecíficos como debilidad, pérdida de apetito, fiebre baja y pérdida de peso. La coccidioidomicosis progresiva que afecta a los pulmones puede presentar dificultad para respirar, cianosis (decoloración azulada de la piel) y esputo sanguinolento.

Existe un riesgo de que la enfermedad se extienda más allá de los pulmones: afectación extrapulmonar. La piel, los huesos y las meninges son sitios comúnmente involucrados. Sin tratamiento, la coccidioidomicosis diseminada a menudo es fatal. Los pacientes de SIDA corren el mayor riesgo de muerte. La coccidioidomicosis diseminada, más allá del sistema respiratorio, se considera una enfermedad definitoria del SIDA en pacientes infectados por el VIH.

Causas

La coccidioidomicosis es causada por los hongos Coccioides C. immitis y C. posadasii . Los hongos son endémicos en ciertas regiones de los Estados Unidos, México, América Central y América del Sur. El hongo que vive en el suelo gana entrada en el cuerpo humano cuando se inhala la espora transportada por el aire. En casos muy raros, las esporas han estado en otros objetos inanimados (fomites) y la infección se presentó en áreas fuera de la región endémica. A pesar de la exposición regular al hongo, la mayoría de las personas que viven en las áreas endémicas no desarrollarán síntomas.

El mayor factor que contribuye a desarrollar coccidioidomicosis es un sistema inmune debilitado. Aunque las personas que son inmunocompetentes también pueden desarrollar la infección, por lo general es autolimitada. Las personas inmunocomprometidas desarrollan una enfermedad más grave, que puede progresar a una infección pulmonar crónica o incluso a una enfermedad diseminada una vez que la infección se disemina más allá de los síntomas respiratorios. Otro factor contribuyente importante es la dosis de inoculación aunque incluso una sola espora puede ser suficiente para causar una infección en pacientes inmunodeprimidos.

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Factores de riesgo

  • VIH / SIDA
  • Embarazo (segunda mitad)
  • Pacientes de edad avanzada [19659014] Uso de corticosteroides a largo plazo
  • Medicamentos antirrechazo para trasplante de órganos
  • Diabetes mellitus
  • Enfermedad pulmonar crónica preexistente

Diagnóstico

La coccidioidomicosis se debe considerar como un diagnóstico en pacientes con enfermedad respiratoria grave, que viven en una región endémica y están inmunocomprometidos. Sin embargo, se requieren más investigaciones para confirmar el diagnóstico. Estas investigaciones incluyen:

  • Cultivo de esputo para hacer crecer el hongo en el laboratorio y confirmar su presencia. También se puede utilizar el cultivo de otras secreciones y tejidos, especialmente si hay enfermedad diseminada.
  • Análisis de sangre para identificar anticuerpos que se han formado contra los hongos Coccidioides .
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para detectar los genes fúngicos en el esputo, sangre, orina, LCR o tejido biopsiado.
  • Las pruebas cutáneas pueden confirmar la exposición a hongos Coccidioides pero no es útil para personas que viven en regiones endémicas.

Otro las investigaciones de diagnóstico se pueden utilizar para evaluar la gravedad y el alcance de la infección. Esto incluye radiografías de tórax, tomografía computarizada (TC) y broncoscopia.

Tratamiento

Es posible que la coccidioidomicosis no requiera un tratamiento específico, ya que a menudo la infección se resuelve por sí misma, incluso cuando es sintomática. Medidas de apoyo como reposo en cama, ingesta de líquidos y medicamentos para alivio sintomático serán suficientes. Sin embargo, las infecciones más graves y prolongadas o la enfermedad diseminada requieren un tratamiento médico específico. La enfermedad diseminada no tratada suele ser mortal. Se necesitan medicamentos antimicóticos y los dos agentes más comúnmente utilizados incluyen:

  • Fluconazol para la enfermedad leve a moderada. Es menos tóxico y, por lo tanto, puede utilizarse a largo plazo en individuos de alto riesgo como los pacientes con SIDA. Otros azoles que se pueden considerar incluyen voriconazol e itraconazol.
  • La anfotericina B para enfermedades más graves, pero se debe usar por períodos cortos debido a la toxicidad. Luego puede ser seguido por fluconazol a largo plazo si es necesario y si el medicamento es tolerado por el paciente.

Referencias :

www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/fungi/coccidioidomycosis.html

www.cdc.gov/fungal/coccidioidomycosis/

emedicine.medscape.com/article/215978-overview