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Control de glucosa en sangre normal y rango para los niveles de glucosa en sangre

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los niveles de glucosa en sangre se mantienen dentro de un rango estrecho por dos importantes hormonas reguladoras: la insulina y el glucagón . Otros factores también influyen en los niveles de glucosa en sangre, pero la acción de estas dos hormonas tiene el efecto más profundo.

Simplemente, el cuerpo puede elevar los niveles de glucosa en sangre cuando cae por debajo de un nivel normal debido principalmente a la acción del glucagón y reduce los niveles de glucosa en sangre cuando se eleva a un rango alto por la acción de la insulina . Ambas hormonas son secretadas principalmente por el páncreas : células alfa (glucagón) y células beta (insulina) del islote de Langerhan.

Otras hormonas como la epinefrina , la hormona del crecimiento y el cortisol también influyen en los niveles de glucosa en sangre, pero generalmente actúan en la hipoglucemia grave o prolongada (niveles bajos de glucosa en sangre). Estas hormonas no pueden regular los niveles de glucosa en sangre en la misma medida que las hormonas pancreáticas, el glucagón y la insulina. Las hormonas digestivas como la somastatina también pueden afectar los niveles de glucosa en sangre al retrasar el vaciado gástrico y reducir la absorción de glucosa en el intestino delgado.

 

El hígado juega un papel importante en la regulación de la glucosa. La insulina hace que casi dos tercios del exceso de glucosa en el torrente sanguíneo se almacene en el hígado. El glucagón estimula el proceso de gluconeogénesis donde el hígado libera glucosa almacenada (glucógeno) y produce glucosa a partir de grasas y proteínas.

Importancia de los niveles normales de glucosa en sangre

Todas las células del cuerpo utilizan la glucosa para producir energía y mantener los procesos que sustentan la vida. Si bien las células del cuerpo pueden usar grasas y proteínas para la producción de energía si es necesario, las células del cerebro requieren glucosa para seguir funcionando. Otras células, como las del ojo y las gónadas, también dependen de niveles suficientes de glucosa para seguir funcionando normalmente.

Por otro lado, los niveles altos de glucosa en la sangre (hiperglucemia) y los espacios de los tejidos pueden obstaculizar el funcionamiento normal de las células y alterar la homeostasis. Varias células resultan dañadas por los altos niveles de glucosa y esto se ve en la diabetes mellitus ( diabetes del azúcar ) donde períodos prolongados de niveles elevados de glucosa dañan las células nerviosas y el revestimiento de los vasos sanguíneos. Esto afecta el funcionamiento de los nervios y puede provocar una serie de enfermedades vasculares que, en última instancia, pueden provocar la muerte.

Los niveles elevados de glucosa en sangre también afectan el equilibrio de agua y electrolitos del cuerpo. El agua sale de las células (ósmosis) y los niveles altos de glucosa en la orina provocan la excreción de electrolitos (diuresis osmótica). Esto conduce a la deshidratación que puede afectar el funcionamiento de varios órganos, en particular el sistema cardiovascular, y con el tiempo conducir a la muerte.

Rango de niveles de glucosa en sangre

Niveles normales de glucosa en sangre

El sistema de regulación de la glucosa del cuerpo mantiene los niveles de glucosa en sangre en ayunas dentro de un rango de 70 a 99 mg / dL (3,9 a 5,5 mmol / L). Aproximadamente 1 hora después de ingerir una comida , los niveles de glucosa en sangre subirán a un máximo de 120 a 140 mg / dL (6,6 a 7,8 mmol / L) y esto se estabilizará gradualmente a las 2 horas. Los niveles normales de glucosa en sangre no superarán los 140 mg / dL después de comer , incluso si ha ingerido una comida abundante o alimentos cargados de azúcar.

Niveles bajos de glucosa en sangre

Los niveles de glucosa en sangre por debajo de 54 mg / dL (3 mmol / L) son indicativos de hipoglucemia si cumplen con las pautas descritas en la tríada de Whipple. Lea más sobre ¿Qué es un nivel bajo de azúcar en sangre?

Niveles de glucosa en sangre para la diabetes

En la prediabetes (intolerancia a la glucosa) y la diabetes mellitus (diabetes del azúcar), los niveles de glucosa en sangre en ayunas y posprandiales (después de comer) difieren. Estos niveles más altos de lo normal no significan que sea normal, pero dado que la tolerancia / regulación de la glucosa está alterada, los niveles no se mantienen dentro del rango normal.

Los niveles de glucosa en sangre en ayunas en la prediabetes varían pero no superan los 125 mg / dL (6,9 mmol / L). Después de comer , los niveles de glucosa en sangre aumentan pero permanecen por debajo de 200 mg / dL (11,1 mmol / L). Los niveles por encima de este valor son indicativos de diabetes mellitus.

En la diabetes mellitus, los niveles de glucosa en sangre en ayunas pueden variar entre 70 y 140 mg / dL (3,9 a 7,8 mmol / L). Los valores aumentan significativamente después de comer y pueden superar los 200 mg / dL (11,1 mmol / L). Se pueden observar niveles más altos en la diabetes mellitus no controlada o mal manejada.

Obtenga más información sobre los niveles de glucosa en sangre en la diabetes mellitus y la prediabetes .

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