Los niveles de glucosa en sangre se mantienen dentro de un rango estrecho por dos hormonas reguladoras importantes: insulina y glucagón . Otros factores también influyen en los niveles de glucosa en sangre, pero la acción de estas dos hormonas tiene el efecto más profundo.

Simplemente, el cuerpo puede elevar los niveles de glucosa en sangre cuando cae por debajo de un nivel normal debido principalmente a la la acción de glucagón y reduce los niveles de glucosa en sangre cuando aumenta a un rango alto por la acción de insulina . Ambas hormonas son secretadas principalmente por el páncreas células alfa (glucagón) y células beta (insulina) del islote de Langerhan.

Otras hormonas como epinefrina hormona del crecimiento y cortisol también influyen en los niveles de glucosa en sangre, pero por lo general actúan en la hipoglucemia severa o prolongada (niveles bajos de glucosa en sangre). Estas hormonas no pueden regular los niveles de glucosa en sangre en la misma medida que las hormonas pancreáticas, el glucagón y la insulina. Las hormonas digestivas como somastatin también pueden afectar los niveles de glucosa en sangre al retrasar el vaciado gástrico y reducir la absorción de glucosa en el intestino delgado.

El hígado desempeña un papel importante en la regulación de la glucosa. La insulina causa que casi dos tercios del exceso de glucosa en el torrente sanguíneo se almacene en el hígado. El glucagón estimula el proceso de gluconeogénesis donde el hígado libera glucosa almacenada (glucógeno) y produce glucosa a partir de grasas y proteínas.

Importancia de los niveles normales de glucosa en sangre

La glucosa es utilizada por todas las células del cuerpo para producir energía y mantener la vida – procesos sostenibles. Si bien las células del cuerpo pueden usar grasas y proteínas para la producción de energía si es necesario, las células del cerebro, sin embargo, requieren que la glucosa continúe funcionando. Otras células, como las del ojo y las gónadas, también dependen de niveles suficientes de glucosa para continuar funcionando de manera normal.

Por otro lado, los altos niveles de glucosa en la sangre (hiperglucemia) y los espacios de tejido pueden obstaculizar el funcionamiento normal de las células y alterar la homeostasis. Varias células se dañan por los altos niveles de glucosa y esto se ve en la diabetes mellitus ( azúcar diabetes ) donde largos períodos de niveles elevados de glucosa dañan las células nerviosas y el revestimiento de los vasos sanguíneos. Esto afecta el funcionamiento de los nervios y puede conducir a una serie de enfermedades vasculares que en última instancia pueden conducir a la muerte.

Los niveles elevados de glucosa en sangre también afectan el equilibrio de agua y electrolitos del cuerpo. El agua se extrae de las células (ósmosis) y los niveles altos de glucosa en la orina provocan la excreción de electrolitos (diuresis osmótica). Esto conduce a la deshidratación que puede afectar el funcionamiento de varios órganos, particularmente el sistema cardiovascular, y con el tiempo lleva a la muerte.

Rango de niveles de glucosa en sangre

Niveles normales de glucosa en sangre

El sistema regulador de glucosa del cuerpo mantiene la niveles de glucosa en sangre en ayunas dentro de un intervalo de de 70 a 99 mg / dL (3,9 a 5,5 mmol / l). Aproximadamente 1 hora después de comer los niveles de glucosa en sangre aumentarán a un máximo de 120 a 140 mg / dL (6.6 a 7.8 mmol / L) y esto gradualmente se estabiliza en 2 horas Los niveles normales de glucosa en sangre no superarán los 140 mg / dL después de comer incluso si ha comido una comida grande o alimentos cargados de azúcar.

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Niveles bajos de glucosa en la sangre

Niveles de glucosa en sangre por debajo de 54mg / dL (3 mmol / L) son indicativos de hipoglucemia si cumple con las pautas descritas en la tríada de Whipple. Lea más sobre ¿Qué es el nivel bajo de azúcar en la sangre?

Niveles de glucosa en sangre en la diabetes

En pre-diabetes (intolerancia a la glucosa) y diabetes mellitus ( diabetes de azúcar) los niveles de glucosa en sangre en ayunas y posprandiales (después de comer) son diferentes. Estos niveles más altos que lo normal no significan que sea normal, pero dado que la tolerancia a la glucosa / regulación está deteriorada, los niveles no se mantienen dentro del rango normal. [19659000] Los niveles de glucosa en sangre en ayunas en pre -diabetes varía pero no excede 125 mg / dL (6,9 mmol / l). Después de comer los niveles de glucosa en sangre aumentan pero permanecen por debajo de 200 mg / dL (11.1 mmol / L). Los niveles por encima de este valor son indicativos de diabetes mellitus. [19659000] En diabetes mellitus los niveles de glucosa en sangre en ayunas pueden variar entre 70 a 140 mg / dL (3.9 a 7.8 mmol / L). Los valores aumentan significativamente después de comer y pueden exceder 200 mg / dL (11.1 mmol / L). Se pueden observar niveles más altos en diabetes mellitus mal controlada o no controlada.

Obtenga más información en Niveles de glucosa en sangre en diabetes mellitus y pre-diabetes .