La artritis es una afección articular bien conocida en la que hay inflamación de la articulación. Hay muchos tipos diferentes de artritis con la osteoartritis siendo la forma más común seguida por la artritis reumatoide. La psoriasis es una condición separada que involucra la piel. Es una condición de la piel autoinmune que conduce a placas engrosadas de la piel, entre otros cambios. A veces estas dos condiciones, artritis y psoriasis, pueden ocurrir juntas y esto se conoce como artritis psoriásica.

¿Qué es la artritis psoriásica?

La artritis psoriásica es una inflamación de articulaciones autoinmunes que ocurre en personas que tienen la enfermedad de la piel conocida como psoriasis . Es un tipo de artritis y no debe confundirse con otros tipos de artritis, como la artritis reumatoide (AR), la osteoartritis (OA) o la artritis gotosa. Sin embargo, la artritis psoriásica (PsA) se debe a una alteración inmunitaria como la artritis reumatoide y existen muchas similitudes entre la AP y la AR.

La artritis psoriásica general no es tan común como la osteoartritis (OA) o la artritis reumatoide. Afecta al 1% de la población general y alrededor del 11% de las personas con psoriasis. Además de las características de la inflamación como la hinchazón y el dolor en las articulaciones, la artritis psoriásica a largo plazo que está mal administrada también puede causar daño y deformidad en las articulaciones. No hay cura para la artritis psoriásica y el tratamiento se centra en aliviar los síntomas y prevenir las deformidades.

Causas de la artritis psoriásica

La causa exacta de la artritis psoriásica es desconocida, como es el caso con la causa de la psoriasis. Ciertos factores genéticos pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle psoriasis y artritis psoriásica, así como ciertos desencadenantes ambientales. Una infección es uno de esos factores desencadenantes, pero es importante comprender que la artritis psoriásica y la psoriasis no son enfermedades infecciosas.

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El sistema inmunitario es responsable de la defensa del cuerpo. Sin embargo, en enfermedades autoinmunes como la psoriasis y la artritis psoriásica, el sistema inmune ataca el tejido sano y normal del cuerpo. Con la psoriasis, el sistema inmune ataca la piel y causa una sobreproducción de células de la piel sin una eliminación de estas células lo suficientemente rápida. Como resultado, las áreas afectadas de la piel forman placas gruesas, secas y de color blanco plateado que son características de la psoriasis.

De la misma manera, el sistema inmune puede apuntar a las articulaciones en la artritis psoriásica. Hay cambios en la articulación similares a la artritis reumatoide, como el engrosamiento del revestimiento de la articulación (sinovia). Ciertas células inmunitarias también se congregan dentro de las lesiones de la piel y las articulaciones y también hay niveles más altos de mediadores inmunitarios (químicos) dentro de estas lesiones. Todos estos cambios son indicadores del aumento de la actividad inmune y la inflamación.

Signos y síntomas

En la mayoría de los casos de artritis psoriásica, es la psoriasis que surge antes de la artritis. A veces, la psoriasis puede estar presente durante décadas antes de que se establezca el componente de la artritis. En otros momentos, la artritis precede al inicio de la psoriasis. En una minoría de casos, la psoriasis y la artritis surgen al mismo tiempo. Las lesiones cutáneas pueden no correlacionarse con los síntomas de la articulación en términos de ubicación o gravedad.

La artritis psoriásica puede ser de gravedad variable. Los síntomas pueden ser persistentes u ocurrir como brotes ocasionales. La mayoría de las veces, los síntomas de la artritis se desarrollan gradualmente, pero en algunos casos puede ser repentino. Los síntomas de la artritis psoriásica se parecen mucho a la artritis reumatoide y no es raro que la artritis psoriásica a veces se diagnostique erróneamente como artritis reumatoide.

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En la artritis psoriásica, se afectan entre 2 y 5 o más articulaciones. A veces, pueden ser las articulaciones de ambos lados del cuerpo (simétricas), especialmente cuando se afectan muchas articulaciones. De lo contrario, cuando se afectan menos articulaciones, solo se ve afectado un lado del cuerpo. Los signos y síntomas de la artritis psoriásica son los siguientes:

  • Articulaciones inflamadas especialmente las articulaciones de los dedos de manos y pies. La artritis psoriásica hace que estas articulaciones se abomben, lo que le da una apariencia de salchicha.
  • Articulaciones dolorosas con o sin hinchazón evidente. Por lo general, el dolor empeora cuando las articulaciones están inactivas, como al despertarse por la mañana pero también con el uso excesivo.
  • La rigidez de las articulaciones es prominente con la inactividad, como despertarse después de una noche de sueño (rigidez matutina). Esta rigidez se alivia al igual que con el movimiento de las articulaciones.
  • Las deformidades son ​​más probables que ocurran con formas graves de artritis psoriásica, particularmente si no se trata o está mal controlada y persiste durante un período prolongado. Se lo conoce como mutiladas de artritis o deformidades de "lápiz en copa".
  • Dolor de espalda y pie también se observan con artritis psoriásica debido a que las articulaciones de estas áreas están inflamadas. Las articulaciones de los pies, el tobillo, la columna y entre la columna vertebral y la pelvis también pueden ser dolorosas, rígidas e hinchadas.

Además de los síntomas en las articulaciones, también pueden aparecer síntomas cutáneos típicos de la psoriasis. Esto incluye parches de piel engrosada con una apariencia de color blanco plateado, que está seca y hay desprendimiento de piel. Las lesiones cutáneas suelen causar comezón.

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No hay pruebas específicas para la artritis psoriásica. Por lo tanto, el diagnóstico de artritis psoriásica depende de la presencia de algunos o todos los síntomas mencionados anteriormente junto con los hallazgos de los estudios de imágenes como los rayos X, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas (imágenes por resonancia magnética). Las dos últimas investigaciones son útiles para diagnosticar la artritis psoriásica en etapas tempranas.

Tratamiento de la artritis psoriásica

Siempre consulte con un profesional médico sobre las opciones de tratamiento para la artritis psoriásica. Algunos de los medicamentos pueden tener efectos secundarios graves, pero es posible que no afecten a todas las personas que los usan. El tratamiento de la artritis psoriásica no es significativamente diferente de la artritis reumatoide u otras formas de artritis no infecciosa. El objetivo del tratamiento es reducir la inflamación y controlar y prevenir los brotes en la medida de lo posible. El tratamiento farmacológico es el enfoque principal, aunque se pueden considerar procedimientos más invasivos para casos más graves.

  • AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) para reducir la inflamación y controlar los síntomas.
  • Inmunosupresores para suprimir la actividad inmune.
  • DMARDS (medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad) para retrasar la progresión de la enfermedad.
  • Inhibidores del TNF para bloquear sustancias inflamatorias secretadas por las células inmunes.

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En casos severos y particularmente durante los brotes agudos, se pueden considerar inyecciones de corticosteroides en la articulación afectada. Los corticosteroides orales (sistémicos) no se usan tan a menudo actualmente. En estos casos de daño articular extenso, puede ser necesaria una cirugía de reemplazo articular.