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Explicación del metabolismo y la tasa metabólica basal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

No existe una definición estricta única de “vida” o “vivir”, pero uno de los criterios es el metabolismo. Para funcionar desde el nivel celular y como un organismo multicelular en su conjunto, billones de procesos químicos deben continuar de manera eficiente, de manera sistemática y continua. En el proceso, necesita combustible (alimentos) y un oxidante (oxígeno) además de todos los demás químicos (nutrientes) que se necesitan para cada actividad del cuerpo humano.

¿Qué es el metabolismo?

El metabolismo es un término colectivo para todos los procesos químicos en cada célula del cuerpo. Es esencialmente la suma de todos estos procesos. Los procesos del cuerpo son esenciales para realizar una amplia variedad de funciones, pero el objetivo final es mantener la vida. Los procesos químicos utilizan energía y también emiten energía generalmente en forma de calor.

¿Qué es la tasa metabólica?

La tasa metabólica es la cantidad de calor que se genera durante los diversos procesos químicos. Es proporcional a la energía utilizada: parte de la energía se utilizará en otras formas, como energía mecánica (por ejemplo, al caminar), mientras que el resto se disipará en forma de calor.

 

Una persona con una tasa metabólica más alta utilizará más energía y disipará más calor. Esto, sin embargo, se regula cuidadosamente dentro de un rango estrecho (temperatura corporal normal) por el sistema de “enfriamiento” del cuerpo (termorregulación). Por el contrario, una persona con una tasa metabólica más baja utilizará menos energía y, en última instancia, disipará menos calor. La termorregulación también entra en vigor aquí para mantener la temperatura corporal dentro de un rango estrecho.

Por lo tanto, simplemente medir la temperatura corporal de la persona no será necesariamente una indicación real de la tasa metabólica; se deben adoptar otros enfoques para calcular la tasa metabólica.

Trifosfato de adenosina (ATP)

El trifosfato de adenosina (ATP) es la unidad de energía básica del cuerpo. Es un compuesto formado en el cuerpo por la descomposición de los alimentos y puede ser utilizado por todas las células para producir la energía que se necesita para completar los diversos procesos químicos que componen el metabolismo del cuerpo.

Cuando se utiliza ATP, se libera energía. La medida de la energía es una caloría (más exactamente kilocaloría ~ kCal) o julio (kilojulio ~ kJ). Los dos enlaces fosfato de alta energía del ATP pueden liberar entre 7.000 y 12.000 calorías por mol. Las calorías también son la medida del contenido de energía en los alimentos, ya que la descomposición de los alimentos (metabolismo) produce moléculas de ATP.

Alimentos y Oxigeno

La comida tiene un potencial energético. Cuando se descompone y procesa en el cuerpo, los compuestos de alta energía se transportan a las células que luego se procesan para formar ATP. Dado que estas moléculas de ATP pueden producir energía, es lógico estandarizar las unidades de medida al considerar los alimentos en términos de calorías.

También hay otro componente en estas reacciones exotérmicas y ese es el oxígeno. En el estado ideal, el cuerpo utilizará oxígeno y ATP para producir energía. Si bien la producción de energía puede ocurrir durante un corto período de tiempo sin suficiente oxígeno, este no es el estado ideal y si el oxígeno es insuficiente, el metabolismo cesará. Por lo tanto, también es posible considerar el oxígeno en términos de su potencial energético.

Midiendo la tasa metabólica del cuerpo

La medición de la tasa metabólica se conoce como calorimetría. Es esencialmente la práctica de estimar las calorías utilizadas midiendo otros factores involucrados en el metabolismo.

Energía por calor corporal

Como se mencionó, medir el calor disipado del cuerpo mediante el uso de un termómetro no es una forma precisa de determinar el metabolismo del cuerpo. La termorregulación mantiene la temperatura corporal alrededor de 37,5 grados Celsius (más o menos un grado). La calorimetría directa colocando a una persona en una cámara cerrada con una temperatura constante y luego monitoreando los cambios de temperatura en el ambiente es difícil de hacer.

Energía por oxígeno utilizado

Monitorear la utilización de oxígeno es otra forma de estimar la tasa metabólica del cuerpo. Esto se conoce como calorimetría indirecta. También depende hasta cierto punto del tipo de alimento que se metaboliza. Sin embargo, es un medio bastante preciso, aunque no conveniente, de medir la tasa metabólica.

Tasa metabólica basal

Una de las mejores formas de estimar la tasa metabólica del cuerpo es considerando el peso corporal total. Cada célula del cuerpo, ya sea un músculo o una célula adiposa, tiene que consumir energía incluso en reposo para mantenerse con vida. Algunas células, como las células de energía, consumen mucha energía incluso en reposo. Aproximadamente el 60% de la utilización de energía es un día es solo para mantener los procesos de la vida, incluso si una persona es sedentaria y duerme todo el día. Este nivel mínimo de energía se conoce como tasa metabólica basal (TMB).

Por lo tanto, la tasa metabólica basal (TMB) se puede definir como la utilización de energía diaria mínima para mantener la vida. La lógica dictará que para mantener esta TMB, una persona debe comer al menos la misma cantidad mínima de calorías por día. Coma más de lo necesario y el cuerpo lo almacenará como grasa y contribuirá al aumento de peso o la obesidad. Coma menos de lo necesario y el cuerpo comenzará a consumir sus propios tejidos y habrá pérdida de peso; la muerte puede ser la consecuencia final. Coma aproximadamente la misma cantidad que usa el cuerpo y una persona, en un mundo ideal, no aumentará ni perderá peso. Estos conceptos son importantes para el control de peso, especialmente en lo que respecta al recuento de calorías.

Calorías por peso corporal

Es difícil basar la tasa metabólica basal en el peso por kilogramo por kilogramo. Las células musculares utilizan más energía. Las células grasas usan menos energía. El cuerpo está compuesto por tejidos y órganos complejos con diferentes tasas metabólicas. Por tanto, el peso del cuerpo debe considerarse como un todo.

En promedio, un hombre que pesa 70 kg necesitará alrededor de 1.600 calorías por día para mantener la vida de manera adecuada y una mujer de 70 kg requerirá alrededor de 1.450 calorías. Esto equivale a alrededor de 65 a 70 calorías por hora en los hombres y de 60 a 65 calorías por hora en las mujeres.

Sin embargo, un cambio en la actividad puede aumentar esta tasa por encima de la tasa metabólica basal (TMB). Por ejemplo, permanecer quieto aumentará la tasa metabólica a aproximadamente 105 calorías por hora. Dado que la mayoría de los seres humanos no son estáticos, pero tampoco son extremadamente activos en el mundo moderno, es justo considerar que un hombre promedio de 70 kg necesitará 2.500 calorías por día y una mujer de 70 kg igualmente activa requerirá alrededor de 2.000 calorías por día.

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