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Cómo manejar el IBS con dieta y estilo de vida

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Se cree que el síndrome del intestino irritable (SII) afecta hasta al 20% de la población estadounidense. La causa exacta aún se desconoce, pero parece deberse a una anomalía que es la velocidad y la contractilidad de los músculos de la pared intestinal. El dolor abdominal es común y los cambios en el hábito intestinal pueden variar desde diarrea hasta estreñimiento y, a veces, incluso una alternancia de estos dos síntomas. Los gases excesivos con distensión abdominal son otros síntomas comunes. Aunque no existe cura para el SII, se puede controlar eficazmente con medicamentos, dieta y estilo de vida.

Es importante comprender los hechos sobre el síndrome del intestino irritable (SII), ya que puede ayudarlo a identificar formas de controlar su afección más allá del consejo general de la mayoría de los profesionales de la salud. En un extremo del espectro está el SII con predominio de diarrea. Aquí las deposiciones son más frecuentes con episodios agudos de diarrea donde se evacuan heces blandas y acuosas. En el otro extremo está el síndrome del intestino irritable que predomina en el estreñimiento, en el que una persona defeca con poca frecuencia, se esfuerza por defecar y las heces pueden ser duras. En el medio se encuentra el tipo mixto de SII en el que se alternan episodios de diarrea y estreñimiento.

Las personas con SII no suelen tener síntomas intensos o debilitantes todo el tiempo. Los síntomas pueden desencadenarse por ciertos alimentos y situaciones, pero generalmente los síntomas surgen y persisten en episodios. Una persona puede experimentar una resolución casi completa de estos síntomas durante semanas, meses y años hasta que surja el próximo episodio. Comprender qué puede provocar estos episodios y cómo prevenirlos es una parte integral del manejo del IBS.

Mantenga un diario de alimentos

Este es el punto de partida del tratamiento dietético en el síndrome del intestino irritable . Un diario de alimentos le permitirá identificar los alimentos problemáticos que pueden desencadenar episodios de dolor abdominal y cambios en el hábito intestinal. Sin embargo, es importante comprender cómo correlacionar la información. También debe registrar la intensidad de su dolor abdominal (si lo hubiera) en una escala del 1 al 10, hinchazón y anomalías en el hábito intestinal antes de ingerir una comida específica. De esta manera, puede identificar claramente si el cambio en los síntomas se produjo después de comer alimentos específicos o había comenzado antes de consumir lo que parece ser un alimento problemático.

Prueba la eliminación de alimentos

En ocasiones, es posible que los alimentos desencadenantes no siempre sean fáciles de identificar a través de los registros de un diario de alimentos. Una dieta de eliminación puede ser la mejor opción. Puede eliminar de su dieta todos los alimentos que sospecha que causan problemas e incluirlos gradualmente de nuevo en su dieta. Alternativamente, puede eliminar de su dieta los alimentos que sospecha que tienen problemas, uno a la vez. A lo largo de los años, se ha prestado mucha atención a los carbohidratos FODMAP y su papel en el SII. FODMAP significa oligo, di y monosacáridos y polioles fermentables. Aunque la dieta de eliminación de FODMAP a veces todavía es considerada con escepticismo por la comunidad médica, puede valer la pena intentar ver si podría ayudar a su IBS.

Evite los alimentos picantes y procesados

La mayoría de las personas que padecen SII son conscientes de que los alimentos picantes pueden desencadenar un episodio o exacerbar los síntomas que están presentes actualmente. Los alimentos picantes no son un problema para todas las personas con SII, pero tienden a ser uno de los irritantes comunes. Esto incluye alimentos cargados de especias como el chile, la pimienta, el pimentón y otros aromáticos picantes. Los conservantes, colorantes y aromatizantes también pueden ser un problema y, por lo tanto, los alimentos procesados ​​deben consumirse con precaución. Muchos enfermos de SII tienen problemas con los aditivos comunes como el glutmato monosódico (MSG), el dióxido de azufre, la tartrazina y otros. Una vez más, un diario de alimentos y una dieta de eliminación pueden ayudar a aislar los alimentos o ingredientes problemáticos.

Considere aumentar la ingesta de fibra

Aumentar la fibra dietética es una de las recomendaciones para controlar el SII. Sin embargo, no ayuda a todas las personas y, a veces, puede exacerbar síntomas como exceso de gases e hinchazón. La fibra tiende a ser más útil para pacientes con SII con predominio de estreñimiento y cuando el estreñimiento está presente en la variedad mixta que en SII con predominio de diarrea. Debe aumentar lentamente su ingesta diaria de fibra con los alimentos y ver si ayuda a su caso individual. Opte por los alimentos preferidos de una lista de alimentos ricos en fibra y, finalmente, considere los suplementos de fibra si la fibra no parece ser un problema para usted.

Ejercicios de respiración para el estrés

El componente de estrés del síndrome del intestino irritable no puede ignorarse en ningún programa de tratamiento. Tanto el estrés psicológico como el físico son factores agravantes, pero en realidad no causan la afección. El estrés psicológico es un factor importante. El nerviosismo intenso, la tristeza y las emociones fuertes como la ira pueden provocar un ataque muy rápidamente. Idealmente, el estrés debe eliminarse de su vida siempre que sea posible. Sin embargo, aprender buenas habilidades de afrontamiento para manejar diferentes situaciones debería ser parte del manejo del SII. Los ejercicios de respiración profunda pueden ser útiles, especialmente para minimizar el impacto de una situación estresante a medida que ocurre. También son útiles otras técnicas de relajación como el yoga, el tai chi y la meditación.

Manténgase alejado de los estimulantes

El uso de nicotina es otro factor importante del estilo de vida en el manejo del SII. Los pacientes con SII con predominio de diarrea a menudo informan que la frecuencia y la imprevisibilidad de las deposiciones disminuyen cuando dejan de consumir nicotina. Esto no solo se refiere al consumo de cigarrillos, sino también a los productos de reemplazo de nicotina como el chicle de nicotina. La nicotina tiende a exacerbar la motilidad intestinal rápida que se observa en el IBS con predominio de diarrea y posiblemente puede intensificar el espasmo de los músculos intestinales, empeorando así los calambres abdominales. El mismo efecto se puede observar con otros estimulantes como la cafeína y debe anotar en su diario de alimentos si bebidas como el café son un problema para usted.

Beber alcohol con moderación

No es necesario dejar de beber alcohol por completo si lo consume. Sin embargo, la moderación es importante. Los episodios abundantes de alcohol pueden agravar el síndrome del intestino irritable y algunas bebidas alcohólicas pueden ser un problema más grave que otras. Una vez más, sus notas en su diario de alimentos pueden proporcionar una mejor comprensión. La ingesta diaria recomendada de bebidas alcohólicas es de un máximo de 2 unidades para hombres y 1 unidad para mujeres. Trate de mantener su consumo de alcohol dentro de estos límites. Es posible que una o dos bebidas adicionales no sean dañinas si no son frecuentes, pero trate de no exceder la ingesta diaria recomendada de forma regular.

Haga ejercicio con más frecuencia

El ejercicio tiene una serie de beneficios para la salud y también puede ser una forma eficaz de aliviar el estrés. También parece tener algún efecto sobre la normalización de las contracciones dentro de la pared intestinal. Por lo tanto, el ejercicio debe incluirse como parte de un programa de manejo de IBS. Es importante que las personas sedentarias que padecen IBS consulten primero con un médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios. Empiece lentamente y aumente gradualmente la duración y frecuencia de los entrenamientos. Idealmente, una persona debería hacer ejercicio unos 150 minutos a la semana, que deberían dividirse en 5 sesiones de 30 minutos cada una.

Use un probiótico de buena reputación

No hay evidencia concluyente de que los probióticos sean beneficiosos en el tratamiento y manejo de los síndromes del intestino irritable. Algunas revisiones han señalado que podría haber algún beneficio. Otros estudios no encontraron ningún beneficio notable. Sin embargo, estas revisiones sugirieron que se deben realizar ensayos más grandes centrados en el uso de probióticos antes de sacar conclusiones definitivas. Sin embargo, lo que se puede acordar es que los probióticos no son dañinos. Si opta por utilizar un suplemento probiótico, asegúrese de que sea una marca de renombre que contenga microorganismos como Lactobacilli y Saccharomyces boulardii . El yogur de cultivo vivo también puede ser una opción, pero solo si los lácteos no empeoran sus síntomas.

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