Hogar Salud Dolor en el pecho durante el sueño: causas del dolor en el pecho cuando se duerme

Dolor en el pecho durante el sueño: causas del dolor en el pecho cuando se duerme

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor de pecho suele ser motivo de preocupación, ya que los órganos vitales (corazón y pulmones) se encuentran en la cavidad torácica. No siempre se debe a una afección grave o potencialmente mortal. A veces, el dolor en el pecho puede deberse a ansiedad o dolor en los músculos que se encuentran en la pared torácica. Si bien el dolor en estos casos puede ser angustioso, no existe ningún riesgo médico inmediato. Sin embargo, hay casos en los que el dolor en el pecho puede deberse a afecciones graves y, por lo tanto, no debe ignorarse por completo.

¿Por qué el sueño causa dolor en el pecho?

Despertarse con dolor en el pecho es naturalmente preocupante para la mayoría de las personas. La idea de un ataque cardíaco es una preocupación inmediata para los adultos mayores y de mediana edad. No es un mito que muchos ataques cardíacos ocurran en las primeras horas de la mañana y existen razones fisiológicas específicas para esta tendencia. De manera similar, las afecciones menos graves como la ERGE (reflujo ácido) tienden a empeorar durante el mismo período por la mañana y, a menudo, perturban el sueño. Por tanto, es importante diferenciar entre dolor de pecho cardíaco y dolor de pecho no cardíaco .

Aunque el dolor de pecho es un síntoma de varias afecciones que involucran la cavidad torácica, a veces puede surgir con problemas fuera de esta región. Por ejemplo, los cálculos biliares pueden causar dolor en la parte inferior del pecho e incluso dolor en el hombro. Por tanto, es importante tener en cuenta otros síntomas que pueden acompañar al pecho. El dolor y estos otros síntomas también pueden aliviarse o empeorar durante el sueño.

Cuando dormimos, las fluctuaciones asociadas con la posición para dormir y el ritmo circadiano pueden desencadenar o empeorar ciertas afecciones que pueden presentarse con síntomas como dolor en el pecho. A veces esto no está relacionado con el sueño sino específicamente con la postura, como es el caso del dolor de pecho al estar acostado . El ritmo circadiano es esencialmente el reloj biológico de 24 horas y varios órganos se vuelven más o menos activos en ciertos momentos dentro de este ciclo. Hay varias otras razones por las que el dolor de pecho u otros síntomas pueden aparecer o empeorar durante el sueño.

Causas del dolor de pecho durante el sueño

Una serie de afecciones diferentes pueden presentarse con dolor en el pecho y, específicamente, dolor en el pecho que tiende a empeorar mientras duerme. Las causas más comunes se comentan a continuación. A menudo es difícil diferenciar entre estas afecciones, especialmente con las dos causas más comunes: reflujo ácido y angina de pecho o un ataque cardíaco. Por lo tanto, es importante correlacionar el dolor de pecho con otros síntomas y buscar atención médica para confirmar la causa subyacente.

Reflujo ácido

Una de las causas más comunes de dolor en el pecho durante el sueño es el reflujo ácido o la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Esta es una afección digestiva superior muy común en la que el ácido del estómago fluye hacia atrás hacia el esófago. Por lo general, se presenta con un dolor de pecho ardiente (acidez de estómago) . El dolor puede empeorar al dormir debido a estar acostado, lo que permite un flujo hacia atrás más fácil del ácido del estómago, así como un aumento de la secreción de ácido del estómago que ocurre en las primeras horas de la mañana como parte del ritmo circadiano.

Angina de pecho

La angina de pecho es un dolor de pecho que surge del corazón y está asociado con la enfermedad de las arterias coronarias . Esto ocurre cuando las arterias coronarias que suministran sangre al músculo cardíaco se estrechan. Como resultado, hay una lesión del músculo cardíaco y dolor en el pecho, generalmente durante el estrés y el esfuerzo físico cuando el corazón tiene que trabajar más. En algunos tipos de angina, como la angina inestable y la angina variante (también conocida como angina de Prinzmetal ) específicamente, el dolor de pecho empeora por la noche y en las primeras horas de la mañana.

Infarto de miocardio

Un ataque cardíaco (infarto de miocardio) es cuando una parte del músculo cardíaco muere debido a un bloqueo en la arteria coronaria. Además del dolor de pecho en los ataques cardíacos , también puede haber dolor de brazo, dolor de mandíbula, dificultad para respirar, sudoración excesiva y mareos. Los ataques cardíacos pueden ocurrir en cualquier momento del día, pero uno de los períodos más comunes en los que ocurre es en las primeras horas de la mañana, entre la 1 a. M. Y las 5 a. M. Esto está asociado con cambios en el ciclo del sueño y el sistema nervioso autónomo, así como con fluctuaciones en el ritmo circadiano.

Embolia pulmonar

La embolia pulmonar es una afección en la que una arteria del pulmón se bloquea con un coágulo de sangre. Este coágulo de sangre generalmente surge en la pierna ( trombosis venosa profunda o TVP), se desprende y viaja a la arteria pulmonar más pequeña que luego puede bloquear. Esto puede poner en peligro la vida sin atención médica inmediata. Aunque puede ocurrir en cualquier momento del día, tiende a ser más común en las primeras horas de la mañana. Las personas que permanecen inmóviles durante mucho tiempo tienden a tener un mayor riesgo de sufrir una embolia pulmonar.

Pericarditis

La pericarditis es una afección en la que el revestimiento que rodea el corazón se inflama, generalmente debido a una lesión o infección. El dolor de pecho en la pericarditis tiende a empeorar cuando se está acostado y se alivia al sentarse erguido. Por lo tanto, el problema no se debe al sueño, sino a la posición acostada que es la posición natural para dormir. Sin embargo, cualquier aumento en la actividad cardíaca como durante ciertas partes del ciclo del sueño o con pesadillas también podría empeorar el dolor de pecho.

Edema pulmonar

El líquido en los pulmones se conoce como edema pulmonar y ocurre con enfermedades pulmonares, cardíacas y renales, entre otras afecciones. Aunque esto no suele causar dolor en el pecho, la dificultad para respirar en estas condiciones tiende a empeorar al dormir. A veces resulta en dificultad para respirar, dependiendo de la extensión de la acumulación de líquido. A veces, una persona puede describir incorrectamente esta falta de aire y dificultad para respirar como dolor en el pecho.

Pleuritis

La pleuritis es la inflamación del revestimiento alrededor del pulmón, generalmente debido a una infección. El dolor de pecho es un síntoma común y cuando hay un derrame ( líquido alrededor de los pulmones ), este dolor puede empeorar al estar acostado. Sin embargo, el dolor suele aliviarse hasta cierto punto cuando se acuesta sobre el lado afectado. A veces, puede ocurrir lo contrario cuando el dolor parece ser más intenso cuando se acuesta sobre el lado no afectado.

Dolor en la pared del pecho

Las lesiones, distensiones o enfermedades de la pared torácica (piel, músculos, huesos) también pueden causar dolor en el pecho. Este dolor en la pared torácica tiende a empeorar al respirar profundamente o con los movimientos de la parte superior del torso. Acostarse sobre el pecho al dormir puede agravar el dolor debido a la presión del peso del torso. A veces, infecciones como el herpes zóster también pueden ser responsables del dolor y la sensibilidad en el pecho.

Ansiedad

El dolor de pecho es un síntoma común en los ataques de ansiedad. La mayoría de las veces , el dolor de pecho por ansiedad no se debe a ninguna enfermedad o trastorno de los órganos del pecho. Si ocurre un ataque de ansiedad o empeora cuando está dormido, una persona puede experimentar dolor en el pecho. Esto también puede ocurrir con pesadillas y una persona puede despertarse con dolor en el pecho. Las personas con enfermedades cardíacas pueden experimentar dolor de pecho con una pesadilla debido a la tensión en el corazón, ya que late más rápido.

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