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Absceso hepático: causas, tipos, síntomas, diagnóstico, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un absceso hepático?

Un absceso hepático , también conocido como absceso hepático , es una acumulación de pus dentro del hígado como resultado de una infección. Los abscesos hepáticos en general son bastante raros y se observan con más frecuencia en los países en desarrollo. La mayoría de los abscesos hepáticos son causados ​​por bacterias y parásitos amebianos (protozoos). Sin embargo, otros protozoos, hongos y helmintos (gusanos parásitos) también pueden ser responsables de los abscesos hepáticos.

Un absceso hepático puede ocurrir como un único absceso (solitario) o como múltiples lesiones que varían en tamaño desde unos pocos milímetros hasta varios centímetros en un absceso más grande. El término hígado o absceso hepático también se utiliza para referirse a un absceso biliar (vesícula biliar) que suele ser múltiple. Un absceso hepático es un tipo de absceso intraabdominal y puede estar asociado con otros abscesos en el abdomen .

Tipos y causas de abscesos hepáticos

Existen varios tipos de abscesos hepáticos según el organismo causante:

  1. Absceso piógeno : bacteria, una o más especies
  2. Absceso amebiano : amebas que son parásitos unicelulares (protozoos), el más común es Entameba histolytica
  3. Absceso fúngico : debido a hongos, en particular levaduras como la especie Candida.
  4. Absceso parasitario – raro, asociado con helmintos

Un absceso piógeno representa la mayoría de los abscesos hepáticos y se asocia con mayor frecuencia con las siguientes bacterias:

  • E. coli
  • K.pneumoniae
  • S. aureus
  • Estreptococos

Fisiopatología del absceso hepático

¿Cómo se forma un absceso hepático?

Dado que un absceso piógeno es la forma más común, vale la pena considerar su patogenia. Sin embargo, el desarrollo de otros tipos de abscesos puede tener una patogenia similar. Las bacterias pueden llegar al hígado a través de varias vías:

  • Flujo sanguíneo (diseminación hematógena): vena o arteria porta.
  • Infiltración directa desde un órgano / sitio vecino: infecciones intraabdominales como apendicitis, diverticulitis o colitis infecciosa.
  • Infección ascendente por la vía biliar (colangitis ascendente).
  • Lesión penetrante a través de la pared abdominal.

Las bacterias que llegan al hígado a través del torrente sanguíneo o del tracto biliar suelen causar pequeños abscesos múltiples. La infiltración directa y las lesiones penetrantes tienden a causar un gran absceso solitario. Una vez que las bacterias alcanzan el tejido hepático, el cuerpo intenta aislar los microorganismos aislándolos y promoviendo la actividad inmunológica dentro de esta infección localizada. El pus que contiene células inmunitarias, bacterias, restos celulares, líquido tisular y sangre se acumula en el lugar donde se denomina absceso.

Signos y síntomas de un absceso hepático

En el pasado, la invasión directa a menudo asociada con complicaciones de la apendicitis y otras infecciones intraabdominales eran las principales causas de abscesos hepáticos. Sin embargo, un mejor tratamiento y manejo en estos días ha reducido la incidencia y, posteriormente, las infecciones ascendentes asociadas con la colangitis ( infección de las vías biliares ) se han convertido en la causa más común, particularmente en los ancianos. Los signos y síntomas de estas afecciones pueden aparecer al principio y, por lo tanto, deben considerarse en la presentación clínica temprana de un absceso hepático.

Los signos y síntomas de un absceso hepático incluyen:

  • Dolor abdominal en el cuadrante superior derecho , pero también puede extenderse al lado izquierdo o presentarse con dolor referido al hombro derecho .
  • Fiebre y escalofríos .
  • Sensibilidad en el área del hígado con un agrandamiento del hígado palpable (hepatomegalia).
  • Anorexia : pérdida del apetito.
  • Náusea
  • Malestar
  • Tos y / o hipo debido a la irritación del diafragma.
  • Ictericia a veces

Algunos pacientes pueden presentarse sin dolor abdominal.

Aunque es raro, un absceso hepático subdiafragmático puede extenderse a la cavidad torácica y causar empiema (pus alrededor de los pulmones) o un absceso pulmonar . Por lo tanto, las características clínicas de estas afecciones también pueden estar presentes y deben investigarse. La sepsis o la peritonitis son otras complicaciones graves que deben tenerse en cuenta.

Diagnóstico de un absceso hepático

El diagnóstico de un absceso hepático depende de la historia clínica (antecedentes de infecciones intraabdominales o signos / síntomas que lo indiquen) y de la presentación clínica actual. Es posible que algunos pacientes solo informen fiebre de origen desconocido, ya que el diagnóstico podría perderse en una evaluación clínica previa.

Los estudios de laboratorio pueden incluir un CBC (hemograma completo), prueba de función hepática (LFT), hemocultivo y cultivo de líquido de absceso. Una tomografía computarizada y una ecografía suelen ser suficientes para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento de un absceso hepático

Los antibióticos suelen ser suficientes para tratar pequeños abscesos múltiples. Puede ser necesario el drenaje quirúrgico para los abscesos más grandes, especialmente el absceso masivo solitario. En ocasiones, se puede considerar el drenaje percutáneo (a través de la piel) si es adecuado. Ciertos antibióticos como el metronidazol también se pueden usar para un absceso amebiano y se pueden comenzar a administrar medicamentos antimicóticos después del drenaje de un absceso fúngico. Sin un tratamiento oportuno, existe el riesgo de que la infección se propague y la ruptura de un absceso tiene un mal pronóstico y, a menudo, es fatal.

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