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8 señales de insuficiencia renal y cómo detectarla

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los riñones están trabajando durante el día y la noche para filtrar la sangre del exceso de agua y ciertos nutrientes, electrolitos, desechos y toxinas. Desempeña un papel crucial en el mantenimiento del equilibrio interno necesario para la salud (homeostasis).

Aunque los riñones no funcionan a su máxima capacidad en la mayoría de los casos en circunstancias normales, cualquier enfermedad que obstaculice la función renal puede provocar una acumulación de desechos y toxinas en el sistema. Esto puede ser peligroso e incluso potencialmente mortal en ocasiones.

Cómo detectar la insuficiencia renal

El término insuficiencia renal simplemente significa que los riñones no pueden excretar suficientes desechos y toxinas en el cuerpo, lo que conduce a una acumulación de estas sustancias. Puede ser agudo o crónico. La insuficiencia renal aguda es un estado temporal y si se elimina la causa subyacente, los riñones pueden recuperarse. Sin embargo, puede poner en peligro la vida. La insuficiencia renal crónica suele ser progresiva y, por tanto, irreversible.

La insuficiencia renal aguda puede presentarse repentinamente con signos y síntomas que pueden ser relativamente fáciles de identificar. Por otro lado, detectar la insuficiencia renal crónica puede ser difícil, especialmente en las primeras etapas, donde hay pocos signos y síntomas, si los hay. Solo cuando hay un deterioro significativo de la función renal en la insuficiencia renal crónica, los síntomas se vuelven obvios. Lo ideal sería realizar análisis de sangre y orina para evaluar la función renal.

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¿Por qué fallan los riñones?

Una serie de afecciones diferentes pueden causar insuficiencia renal. Esto incluye afecciones tanto agudas como crónicas, como infecciones, traumatismos, enfermedades autoinmunes, diabetes, presión arterial alta y varios otros trastornos. Las sustancias como las drogas y los metales también pueden provocar insuficiencia renal. Estas afecciones dañan las diminutas unidades funcionales del riñón conocidas como nefronas, afectan el flujo sanguíneo al riñón o provocan obstrucciones en la salida de orina del riñón.

¿Qué tan grave es la insuficiencia renal?

Debido a la intensidad de los síntomas de la enfermedad renal aguda, esta afección a menudo se diagnostica y se trata rápidamente. Puede ser reversible. Por lo tanto, es posible que la enfermedad renal aguda no plantee ningún problema adicional después del período de tratamiento, pero el tratamiento retrasado y los casos agudos graves pueden poner en peligro la vida.

Sin embargo, la enfermedad renal crónica puede pasarse por alto en las primeras etapas. También es irreversible y la insuficiencia renal crónica solo se puede tratar con procedimientos como la diálisis en casos graves hasta que se pueda realizar un trasplante. Sin la intervención médica adecuada, la insuficiencia renal crónica finalmente conduce a la muerte.

La enfermedad renal crónica (ERC) afecta aproximadamente a 1 de cada 10 estadounidenses, aunque no todos son sintomáticos o son conscientes de la afección. La enfermedad renal en etapa terminal se observa con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años. La enfermedad renal es actualmente la novena causa principal de muerte en los Estados Unidos.

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Reducción de la producción de orina

Los riñones filtran la sangre para eliminar sustancias y líquidos que el cuerpo no necesita. Ésta se expulsa en forma de orina. Cuando los riñones fallan, la producción de orina disminuye. Esto es evidente como una diuresis baja (oliguria) y, a veces, incluso ninguna diuresis (anuria). La producción de orina reducida es más notoria con la insuficiencia renal aguda, ya que surge de repente, pero también ocurre gradualmente con el tiempo con la insuficiencia renal crónica.

Hinchazón de pies y manos

La hinchazón es uno de los signos característicos de insuficiencia renal como resultado de la retención de líquidos. También se observa con otras enfermedades que no afectan directamente al riñón. La hinchazón es más evidente en las partes periféricas del cuerpo, como las piernas y los pies, así como en las manos. Sin embargo, la hinchazón puede ocurrir en cualquier lugar y con el tiempo también puede provocar la acumulación de líquido en el abdomen (ascitis) e incluso en todo el cuerpo (anasarca).

Dificultad para respirar

Dependiendo de la gravedad de la retención de líquidos, el exceso de líquido puede filtrarse a los pulmones. Este líquido afecta el intercambio de gases en el pulmón que es necesario para la oxigenación de la sangre. Como resultado, una persona puede experimentar dificultad para respirar. Algunas personas pueden experimentar esto solo cuando están acostadas. Depende del grado de acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar) y también puede haber ruidos respiratorios anormales en casos más graves.

Náuseas y vómitos

Las náuseas son otro síntoma común que se observa tanto en la insuficiencia renal aguda como crónica. Se debe a la acumulación de desechos y toxinas en el cuerpo. Esta acumulación de desechos y toxinas estimula ciertos centros del cerebro que son responsables de provocar la sensación de náuseas. Dependiendo de la gravedad, puede provocar vómitos, como se observa en la insuficiencia renal aguda en particular.

Picazón en todo el cuerpo

Otra consecuencia de la acumulación de desechos y toxinas debido a la insuficiencia renal es que estas sustancias pueden causar picazón. Se siente en todo el cuerpo (prurito generalizado). Por lo general, no hay sarpullido, aunque rascarse puede irritar y dañar la piel e incluso aumentar el riesgo de infecciones. Junto con algunos de los otros síntomas, la picazón puede afectar los patrones de sueño.

Fatiga

La fatiga es otro signo de insuficiencia renal. Sin embargo, no es específico, lo que significa que ocurre con una serie de afecciones médicas diferentes y no solo con problemas renales. A veces, una persona puede informar de un cansancio inusual incluso antes de que otros síntomas se hagan evidentes. Este cansancio no se correlaciona con el nivel de actividad física y, a veces, puede verse como la necesidad constante de dormir o la falta de voluntad para moverse.

Alta presión sanguínea

Los riñones juegan un papel crucial en la regulación de la presión arterial a través de varios mecanismos. Uno de los mecanismos más importantes es la regulación del nivel de líquidos en el cuerpo. Cuando los riñones fallan y los niveles de líquidos aumentan más allá de lo normal, generalmente hay un aumento en la presión arterial. A menudo, esta presión arterial alta es difícil de controlar con medicamentos y puede alcanzar niveles peligrosamente altos con el tiempo.

Dolor de pecho

El dolor de pecho también puede ser un signo de insuficiencia renal. Ocurre cuando el líquido se llena alrededor del corazón en la cavidad peritoneal y también se puede informar como presión en el pecho. Además, el corazón sufre una tensión significativa debido a las alteraciones causadas por la insuficiencia renal. Dependiendo de las condiciones cardíacas subyacentes, el dolor en el pecho también puede indicar que el corazón está experimentando dificultades para hacer frente al nivel de actividad requerido.

Otros signos y síntomas

Una serie de otros signos y síntomas también pueden estar presentes con la insuficiencia renal. Al igual que con las características anteriores, depende de la gravedad de la afección. Esto incluye:

  • Somnolencia
  • Confusión
  • Convulsiones
  • Calambres musculares y espasmos
  • Pérdida de apetito

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