Los riñones están trabajando durante el día y la noche para filtrar la sangre del exceso de agua y ciertos nutrientes, electrolitos, desechos y toxinas. Desempeña un papel crucial en el mantenimiento del equilibrio interno necesario para la salud (homeostasis).

Aunque los riñones no funcionan a su capacidad máxima la mayoría de las veces en circunstancias normales, cualquier enfermedad que obstaculice la función renal puede conducir a una acumulación de desechos y toxinas en el sistema. Esto puede ser peligroso e incluso potencialmente mortal a veces.

Cómo detectar la insuficiencia renal

El término insuficiencia renal simplemente significa que los riñones no pueden excretar suficientes desechos y toxinas en el cuerpo que conducen a una acumulación de estas sustancias. Puede ser agudo o crónico. La insuficiencia renal aguda es un estado temporal y si se elimina la causa subyacente, los riñones pueden recuperarse. Sin embargo, puede poner en peligro la vida. La insuficiencia renal crónica por lo general es progresiva y, por lo tanto, irreversible.

La insuficiencia renal aguda puede presentarse con signos y síntomas repentinos que pueden ser relativamente fáciles de identificar. Por otro lado, detectar la insuficiencia renal crónica puede ser difícil, especialmente en las primeras etapas, en las que hay pocos signos y síntomas, si los hay. Solo cuando hay un deterioro significativo de la función renal en la insuficiencia renal crónica, los síntomas se vuelven obvios. Lo ideal es que se realicen análisis de sangre y orina para evaluar la función renal.

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¿Por qué los riñones fallan?

Una variedad de las condiciones pueden causar insuficiencia renal. Esto incluye afecciones tanto agudas como crónicas, como infecciones, traumatismos, enfermedades autoinmunes, diabetes, presión arterial alta y varios otros trastornos. Sustancias como las drogas y los metales también pueden conducir a la insuficiencia renal. Estas afecciones pueden dañar las diminutas unidades funcionales del riñón conocidas como nefronas, alterar el flujo sanguíneo al riñón o provocar obstrucciones del flujo de orina desde el riñón.

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¿Qué tan grave es la insuficiencia renal?

Debido a la intensidad de síntomas en la enfermedad renal aguda, esta condición a menudo se diagnostica y trata rápidamente. Puede ser reversible. Por lo tanto, la enfermedad renal aguda puede no presentar ningún problema adicional después del período de tratamiento, pero el tratamiento diferido y los casos agudos graves pueden ser potencialmente mortales.

Sin embargo, la enfermedad renal crónica puede pasarse por alto en las primeras etapas. También es irreversible y la insuficiencia renal crónica solo puede tratarse con procedimientos como la diálisis en casos graves hasta que se pueda realizar un trasplante. Sin la intervención médica adecuada, la insuficiencia renal crónica finalmente conduce a la muerte.

La enfermedad renal crónica (ERC) afecta aproximadamente a 1 de cada 10 estadounidenses, aunque no todos son sintomáticos ni conocen la afección. La enfermedad renal en etapa terminal se observa con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años. La enfermedad renal es actualmente la novena causa de muerte en los Estados Unidos.

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Salida de orina reducida

Los riñones filtran la sangre para eliminarla sustancias y fluidos que el cuerpo no necesita. Esto se expulsa en forma de orina. Cuando los riñones fallan, la producción de orina disminuye. Esto es evidente como una baja producción de orina (oliguria) y, a veces, incluso sin producción de orina (anuria). La disminución de la producción de orina es más notoria con la insuficiencia renal aguda, ya que aparece repentinamente pero también ocurre gradualmente con la insuficiencia renal crónica.

Hinchazón de pies y manos

La hinchazón es uno de los signos característicos de insuficiencia renal como resultado de retención de líquidos. También se ve con otras enfermedades que no involucran al riñón directamente. La hinchazón es más evidente en las partes periféricas del cuerpo, como las piernas y los pies, así como en las manos. Sin embargo, la hinchazón puede ocurrir en cualquier lugar y con el tiempo puede conducir a acumulación de líquido en el abdomen (ascitis) e incluso en todo el cuerpo (anasarca).

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Falta de aliento

Dependiendo de la gravedad de la retención de líquidos, el exceso el fluido puede filtrarse a los pulmones. Este líquido afecta el intercambio de gases en el pulmón que es necesario para la oxigenación de la sangre. Como resultado, una persona puede experimentar dificultad para respirar. Algunas personas solo pueden experimentar esto cuando están acostadas. Depende del grado de acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar) y también puede haber sonidos respiratorios anormales en los casos más graves.

Náuseas y vómitos

Las náuseas son otro síntoma frecuente que se observa en los riñones agudos y crónicos fracaso. Se debe a la acumulación de desechos y toxinas en el cuerpo. Esta acumulación de desechos y toxinas estimula ciertos centros en el cerebro que son responsables de provocar la sensación de náuseas. Dependiendo de la gravedad, puede provocar vómitos como se ve en la insuficiencia renal aguda en particular.

Comezón en todo el cuerpo

Otra consecuencia de la acumulación de desechos y toxinas debido a la insuficiencia renal es que estas sustancias pueden causar picazón . Se siente en todo el cuerpo (prurito generalizado). Generalmente no hay sarpullido, aunque el rascado puede irritar y dañar la piel e incluso aumentar el riesgo de infecciones. Junto con algunos de los otros síntomas, la picazón puede afectar los patrones de sueño.

Fatiga

La fatiga es otro signo de insuficiencia renal. Sin embargo, es un significado no específico que ocurre con una serie de diferentes condiciones médicas y no solo con problemas renales. Una persona a veces puede informar un cansancio inusual incluso antes de que aparezcan otros síntomas. Este cansancio no se correlaciona con el nivel de actividad física y puede ser visto como la necesidad constante de dormir o la falta de voluntad para moverse.

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Presión arterial alta

Los riñones desempeñan un papel crucial en la regulación de la presión arterial a través de varios mecanismos . Uno de los mecanismos más importantes es la regulación del nivel de líquido en el cuerpo. Cuando los riñones fallan y los niveles de líquido aumentan más allá de lo normal, generalmente hay un aumento en la presión sanguínea. A menudo, esta presión arterial alta es difícil de controlar con medicamentos y puede alcanzar niveles peligrosamente altos con el tiempo.

Dolor en el pecho

El dolor en el pecho también puede ser un signo de insuficiencia renal. Ocurre cuando el líquido se llena alrededor del corazón en la cavidad peritoneal y también puede ser reportado como presión en el pecho. Además, el corazón experimenta una tensión significativa debido a las alteraciones causadas por la insuficiencia renal. Dependiendo de las afecciones cardíacas subyacentes, el dolor en el pecho también puede indicar que el corazón está teniendo dificultades para hacer frente al nivel de actividad que se requiere.

Otros signos y síntomas

También pueden presentarse otros signos y síntomas con insuficiencia renal. Al igual que con las características anteriores, depende de la gravedad de la condición. Esto incluye:

  • Somnolencia
  • Confusión
  • Convulsiones
  • Calambres y espasmos musculares
  • Pérdida del apetito