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6 signos de cáncer de intestino (intestino delgado o grueso)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cáncer de intestino es uno de los tipos de cáncer más temidos en estos días, ya que es el segundo cáncer más común que puede afectar a hombres y mujeres y uno de los más mortales. El término intestino se refiere a los intestinos, tanto el intestino delgado como el grueso. El cáncer de intestino delgado en general es poco común en comparación con el cáncer de colon y / o recto (intestino grueso). Por lo tanto, la mayoría de las personas se refieren al cáncer de intestino grueso y colorrectal específicamente cuando hablan de cáncer de intestino.

 

Cómo detectar el cáncer de intestino

Hay muchos signos y síntomas que surgen con el cáncer de intestino. Estos síntomas pueden deberse a muchas afecciones intestinales diferentes. Por ejemplo, el sangrado rectal se puede observar con la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) o hemorroides (almorranas). Por lo tanto, depender solo de los síntomas no es una forma confiable de diagnosticar el cáncer de intestino. Además, en las primeras etapas puede haber pocos o ningún síntoma.

Se debe realizar una investigación de diagnóstico para detectar el cáncer de intestino. Esto incluye investigaciones como una colonoscopia que permite visualizar el área. También se pueden recolectar muestras de tejido (biopsia) para un examen más detallado. Las personas que tienen un alto riesgo de cáncer de intestino deben someterse a estas pruebas de detección de rutina de forma regular. En general, es difícil detectar el cáncer de intestino por los síntomas sin realizar pruebas y escáneres relevantes.

Lea más sobre el cáncer de intestino delgado .

¿Dónde se localiza el cáncer de intestino?

La ubicación del cáncer de intestino puede variar en el intestino delgado o grueso. El intestino delgado comienza en la región abdominal media superior. La primera parte del intestino delgado se conoce como duodeno y sale directamente del estómago. Con casi 7 metros (aproximadamente 23 pies) de largo, el intestino delgado se enrolla para ocupar una gran parte de la cavidad abdominal. El intestino delgado luego continúa hacia el intestino grueso.

El intestino grueso mide aproximadamente 5 pies de largo. Comienza en el ciego que se encuentra en la región inferior derecha del abdomen, corre hacia arriba hasta el cuadrante superior derecho del abdomen (colon ascendente), atraviesa la parte superior del abdomen (colon transverso) y luego baja por el lado izquierdo del abdomen ( colon descendente). Desde aquí, el colon sigmoide se extiende hacia la línea media donde se conecta con el recto que termina en el ano.

El cáncer de intestino puede localizarse en cualquier parte a lo largo del intestino delgado y grueso. Sin embargo, es el colon y el recto (cáncer colorrectal) los que se ven afectados con mayor frecuencia. Es más probable que el cáncer colorrectal se presente en el recto y el colon sigmoide. El cáncer de colon tiende a ser más común en las mujeres, mientras que el cáncer de recto es más probable que ocurra en los hombres. Tanto el colon como el recto pueden verse afectados simultáneamente y es más probable que esto ocurra en casos avanzados.

Señales de advertencia

Los tres principales signos de advertencia que se presentan con el cáncer de intestino son sangre en las heces, un cambio o anomalía en el hábito intestinal como diarrea o estreñimiento y dolor abdominal. Sin embargo, como se mencionó, estos signos y síntomas pueden ocurrir con otras afecciones intestinales no cancerosas. Los síntomas inespecíficos como la fatiga o la pérdida de peso involuntaria deberían aumentar aún más la preocupación por el cáncer de intestino, especialmente en personas de alto riesgo. Es más probable que los signos y síntomas que se analizan a continuación se observen en el cáncer colorrectal.

Lea más sobre los signos del cáncer de colon .

Sangre en las heces

Este suele ser el signo más preocupante para la mayoría de las personas, pero es importante recordar que el sangrado rectal a menudo se debe a otras afecciones, como las hemorroides. El sangrado puede ser evidente cuando las heces están cubiertas de sangre o incluso de color rojizo en comparación con el típico tono bronceado a marrón oscuro. A veces, la sangre puede incluso manchar el agua del inodoro durante la defecación y ensuciar la ropa interior. Sin embargo, muy a menudo es menos visible y solo se nota cuando se limpia después de una evacuación intestinal donde se notan sangre o vetas en el papel higiénico.

Cambios en las heces

El otro signo común de cáncer de intestino es un cambio en el hábito intestinal o la consistencia de las heces. Puede producirse diarrea o estreñimiento. Muchas personas informan deposiciones frecuentes de incluso diarrea con heces blandas. Este tipo de cambio en el hábito intestinal no es infrecuente. Todos experimentamos diarrea ocasionalmente, generalmente debido a afecciones como gastroenteritis viral o intoxicación alimentaria. Sin embargo, un cambio en el hábito intestinal que persiste durante un período prolongado (más de 4 semanas), especialmente cuando hay sangre en las heces, debería generar preocupación sobre el cáncer de intestino.

Dolor en el abdomen

El dolor abdominal o los calambres es otro síntoma que se presenta comúnmente con el cáncer de intestino. Dado que el cáncer colorrectal es el cáncer de intestino más común, el dolor generalmente se siente en la parte inferior del abdomen. Debe correlacionarse con los cambios en el hábito intestinal o la consistencia de las heces, así como con el sangrado en las heces para que se sospeche cáncer de intestino. El dolor abdominal es un síntoma común de varias afecciones y, a veces, ocurre durante períodos cortos de tiempo sin una causa claramente identificable.

Sensación de vaciado intestinal incompleto

El cáncer de intestino también puede presentarse con una sensación de que la evacuación intestinal no fue completa, en el sentido de que no se expulsaron todas las heces. También puede haber una necesidad anormal de defecar incluso después de una evacuación intestinal. A pesar de intentarlo, es posible que una persona no pueda defecar. Esta sensación se conoce como tenesmo. Como ocurre con muchos de los otros signos y síntomas descritos anteriormente, esta sensación anormal no es exclusiva del cáncer de intestino.

Pérdida de peso involuntaria

La pérdida de peso involuntaria debe considerarse como una señal de alerta cuando se acompaña de un cambio persistente en el hábito intestinal, sangre en las heces, dolor abdominal bajo y una sensación de que el intestino no está completamente vacío después de defecar. Este es un signo común en muchos tipos diferentes de cáncer. De manera similar, puede ocurrir con afecciones no cancerosas, pero generalmente es un signo grave, especialmente cuando ha habido una pérdida significativa de peso corporal.

Fatiga y debilidad

La fatiga y la debilidad son síntomas inespecíficos que se presentan con muchas enfermedades y trastornos. El cansancio anormal y la falta de fuerza física tampoco deben considerarse de forma aislada, sino correlacionados con los otros síntomas anteriores. En conjunto, estos signos y síntomas apuntan hacia el cáncer de intestino. La fatiga y la debilidad que continúan y empeoran con el tiempo son siempre un síntoma grave.

Referencias :

  1. www.cancer.gov/types/colorectal/patient/colon-treatment-pdq
  2. www.merckmanuals.com/professional/gastrointestinal-disorders/tumors-of-the-gi-tract/colorectal-cancer

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