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Reflujo ácido (repentino, agudo) Causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el reflujo ácido?

El reflujo ácido es el reflujo del contenido ácido del estómago (comida + ácido + otras secreciones) hacia el esófago. No es raro que todas las personas sanas experimenten reflujo ácido ocasionalmente, pero en ciertos casos, este flujo retrógrado puede volverse persistente o recurrente. La exposición prolongada al ácido del estómago irrita o daña el revestimiento del esófago ( esofagitis ) e incluso puede causar llagas abiertas conocidas como úlceras esofágicas.

La mayoría de nosotros experimentamos reflujo ácido ocasionalmente. Conocemos esta condición por el típico dolor de pecho ardiente conocido como acidez de estómago. Suele ocurrir después de una comida. Náuseas, pérdida de apetito y eructos excesivos son algunos de los otros síntomas que también ocurren. El reflujo ácido es una de las molestias digestivas más comunes, pero puede remediarse fácilmente con una combinación de cambios en la dieta y el estilo de vida, así como con varios medicamentos.

¿Qué es el reflujo ácido silencioso?

El reflujo ácido silencioso es una forma asintomática de reflujo ácido. Esto significa que la acidez estomacal característica no está presente y es posible que algunas personas ni siquiera experimenten síntomas asociados como náuseas. En cambio, pueden aparecer síntomas vagos como dolor de garganta matutino o trastornos del sueño, pero no se atribuyen inmediatamente al reflujo ácido. Sin embargo, aún pueden ocurrir complicaciones como úlceras esofágicas con reflujo ácido silencioso.

¿Por qué ocurre el reflujo ácido?

El paso del contenido entre el estómago y el esófago está regulado por el esfínter esofágico inferior (EEI). Es un engrosamiento de la pared muscular esofágica que permanece contraída tónicamente para prevenir el reflujo. El LES se apoya además en los músculos del diafragma. Durante la deglución, los músculos se relajan y el esfínter se abre permitiendo que la comida y la bebida pasen del esófago al estómago. El flujo retrógrado es impedido por la capacidad del esfínter de permanecer contraído a una presión que puede soportar las fuertes contracciones del estómago durante la digestión.

Como se ilustra en el diagrama anterior, el ácido del estómago se mezcla constantemente con la comida en el estómago. Esto es esencial para la digestión química. Las fuertes contracciones musculares también rompen físicamente los alimentos en el estómago (digestión mecánica). Esto crea una presión significativa dentro del estómago.

Finalmente, pequeñas cantidades del quimo del estómago pasan a través del esfínter pilórico hacia el duodeno. Sin embargo, si el esfínter esofágico inferior está comprometido o la presión dentro del estómago es mayor que la causada por la contracción muscular del esfínter, el ácido del estómago pasará al esófago.

Ácido en el esófago

El estómago está desarrollado para resistir los efectos del ácido gástrico al secretar una capa de moco que actúa como un amortiguador entre el ácido y el revestimiento del estómago. El duodeno (primera parte del intestino delgado) también tiene mecanismos para manejar el contenido gástrico ácido entrante.

El páncreas secreta iones de bicarbonato y agua que neutralizan el quimo ácido en el duodeno y la secretina, una hormona digestiva , disminuye la secreción de ácido en el estómago y ralentiza el vaciado del estómago . Sin embargo, el esófago no es tan competente para lidiar con el ácido del estómago. En el extraño caso de reflujo ácido , las ondas peristálticas (motilidad esofágica) empujarán rápidamente el contenido ácido hacia el estómago.

Se pueden secretar grandes cantidades de saliva alcalina que luego se ingiere y neutraliza los restos de ácido del estómago en el esófago. Estas medidas no se desarrollaron específicamente en el cuerpo humano solo para lidiar con el ácido del estómago. Sin embargo, la capacidad del cuerpo para compensar cualquier irregularidad a corto plazo significa que la mayoría de los casos de reflujo ácido no causarán daño al esófago ni provocarán síntomas.

¿Es el reflujo ácido lo mismo que la ERGE?

El reflujo ácido se produce de forma esporádica en una persona sana, como cuando se come en exceso o se consume alcohol. Este reflujo agudo es el resultado del debilitamiento temporal del esfínter esofágico inferior (EEI). El tracto digestivo tiene medios para lidiar con pequeñas cantidades de ácido del estómago que ocasionalmente ingresan al esófago. Sin embargo, el EEI vuelve a su estado funcional normal después de unas horas o días una vez que se elimina el factor causante.

La ERGE es una forma más grave y crónica de reflujo ácido conocida como enfermedad por reflujo gastroesofágico. El LES se debilita permanentemente hasta cierto punto. Comer en exceso, el alcohol y otros factores pueden debilitarlo aún más temporalmente, pero el LES nunca regresa a un estado completamente normal. La ERGE requiere tratamiento médico. El reflujo ácido agudo pasa sin tratamiento.

No es raro que los términos reflujo ácido y ERGE se utilicen indistintamente. Ambos se refieren al contenido gástrico que se eleva hacia el esófago. Sin embargo, las causas, la gravedad de los síntomas y el tratamiento pueden diferir y existe una serie de complicaciones potencialmente mortales asociadas con la ERGE, como la neumonía por aspiración. Definición Hay no está estandarizado para enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD) / enfermedad de reflujo gastro-esofágico (ERGE).

Una definición amplia de ERGE es reflujo recurrente que causa síntomas clínicamente significativos, con o sin esofagitis, y se asocia con un mayor riesgo de complicaciones como úlceras esofágicas, esófago de Barrett o adenocarcinoma inducido por reflujo.

Causas del reflujo ácido

La mayoría de los casos de reflujo ácido agudo se debe a un aumento del volumen del contenido del estómago, un vaciamiento gástrico lento o una tonicidad reducida del esfínter esofágico inferior (EEI). Esto puede ocurrir como resultado de:

  • comer en exceso
  • consumir bebidas carbonatadas con alimentos
  • consumo de alcohol
  • hacer ejercicio después de comer
  • colgando boca abajo (inversión) después de comer

Otros factores que contribuyen a los eructos excesivos también pueden causar un episodio extraño de reflujo ácido .

En estas situaciones, el reflujo ácido puede afectar a cualquier persona de cualquier edad. A menudo, el extraño episodio de reflujo ácido se produce sin motivo conocido. Las situaciones anteriores pueden exacerbar los síntomas de la ERGE. Es imperativo no hacer pasar la enfermedad por reflujo gastroesofágico como ataques agudos de reflujo ácido y conformarse con medidas temporales de venta libre (sin receta). Con la ERGE, se necesita más investigación ya que la causa del reflujo puede deberse a una patología grave y pueden surgir una serie de complicaciones.

Signos y síntomas del reflujo ácido

Los síntomas asociados con el reflujo ácido pueden pasar desapercibidos (asintomáticos) y debido a la naturaleza autolimitante del reflujo agudo, no es motivo de preocupación. A veces simplemente se hace pasar por indigestión . En otras ocasiones, el reflujo agudo puede presentarse con síntomas leves o graves.

  • Acidez de estómago ( ardor en el pecho )
  • Regurgitación (sin vómitos)
  • Agua impetuosa (acumulación repentina de un gran volumen de saliva en la boca)
  • Irritación de la garganta (ardor, picazón, cosquilleo, dolor) que puede provocar tos.
  • Náusea
  • Eructos excesivos
  • Hinchazón de estómago : sensación de plenitud o presión en el abdomen

No es raro que algunos de estos síntomas de reflujo ácido se confundan con síntomas cardíacos. El reflujo ácido agudo es la razón más común de las visitas a la sala de emergencias por dolor en el pecho. Las diferencias se describen en Dolor torácico cardíaco y no cardíaco .

Tratamiento del reflujo ácido

Los antiácidos suelen ser suficientes para proporcionar un alivio sintomático temporal. La afección pasará por sí sola sin necesidad de tratamiento adicional. Los pacientes a menudo informan un alivio sintomático al pararse erguidos o sentarse erguidos, caminar o corregir la postura (en una persona que se encorva). La leche puede proporcionar un alivio sintomático ya que actúa como un álcali, sin embargo, esto no debe usarse como un medio para contrarrestar el reflujo ácido .

No son necesarios otros medicamentos como los supresores de ácido ( inhibidores de la bomba de protones y bloqueadores H2 ) o los medicamentos que aceleran el vaciado del estómago (medicamentos procinéticos). Sin embargo, en la ERGE, estos medicamentos son esenciales para el tratamiento y manejo de las condiciones.

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