Pleuritis es el término para la inflamación de la pleura, el revestimiento de doble capa alrededor de los pulmones. Aunque el término pleuritis y pleuresía se utiliza como sinónimo, la pleuresía en realidad se refiere a cualquier dolor de la pleura (dolor pleurítico). La capa pleural externa se conoce como pleura parietal y recubre el interior de la cavidad torácica alrededor del pulmón. La capa pleural interna está unida a los pulmones y se conoce como pleura visceral . La cavidad pleural es el espacio entre las dos capas pleurales y contiene aproximadamente de 10 a 20 ml de fluido seroso delgado conocido como líquido pleural. Esto sirve como un lubricante cuando las dos capas se frotan entre sí durante la expansión pulmonar y la contracción en la respiración.

Cuando el revestimiento pleural está irritado, se hincha, segrega cantidades más grandes de líquido pleural y provoca dolor, particularmente la pleura parietal. La composición del líquido pleural puede cambiar y, dependiendo de la causa, puede aumentar hasta un punto que afecte la expansión de los pulmones durante la respiración. Este exceso de líquido pleural se conoce como derrame pleural o simplemente líquido alrededor de los pulmones. Esto debe diferenciarse del fluido en los pulmones que es edema pulmonar. La proximidad a otras estructuras y órganos en la cavidad torácica significa que la pleuritis puede surgir secundaria a otras afecciones, especialmente las que afectan el corazón y su revestimiento (pericardio).

Dolor pleurítico

El dolor que emana de la pleura es una característica común de la mayoría de los trastornos pleurales, incluso afecciones que no causan inflamación pleural (pleuritis). Cuando la pleura se inflama y se frota entre sí, provoca dolor. El dolor pleurítico se describe como un apuñalamiento agudo que es más prominente durante la inhalación, la respiración profunda y la tos.

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El dolor pleurítico a menudo se considera dolor de la pared torácica que se agrava durante la inhalación. Sin embargo, el dolor puede irradiar o referirse a las áreas circundantes.

  • Si la pleura parietal que se encuentra en el área de las seis costillas superiores está inflamada, causa dolor localizado (dolor de pecho superior).
  • Cuando la pleura detrás de la inferior las costillas y las partes externas del diafragma están inflamadas, el dolor puede remitirse a la parte superior del abdomen.
  • La inflamación de la pleura alrededor del diafragma central puede referir dolor al cuello o la punta del hombro debido al curso del nervio frénico. 19659011]. Es menos probable que los trastornos pleurales que se presentan con un derrame (líquido alrededor de los pulmones) causen este dolor típico, dado que hay suficiente lubricación entre las dos capas pleurales. Sin embargo, el dolor es una característica del proceso inflamatorio y aún puede estar presente con un derrame pleural, aunque la agravación asociada con la respiración y la tos puede no ser tan prominente.