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Pleuritis (pleuritis) causas, síntomas y dolor pulmonar pleurítico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la pleuritis o la pleuresía?

Pleuritis es el término para la inflamación de la pleura, el revestimiento de doble capa que rodea los pulmones. Aunque el término pleuritis y pleuresía se usa como sinónimos, pleuresía en realidad se refiere a cualquier dolor de la pleura (dolor pleurítico). La capa pleural externa se conoce como pleura parietal y recubre el interior de la cavidad torácica alrededor del pulmón. La capa pleural interna está adherida a los pulmones y se conoce como pleura visceral .

La cavidad pleural es el espacio entre las dos capas pleurales y contiene aproximadamente de 10 a 20 ml de líquido seroso delgado conocido como líquido pleural. Esto sirve como lubricante cuando las dos capas se frotan entre sí durante la expansión y contracción pulmonar durante la respiración. Cuando el revestimiento pleural está irritado, se hincha, secreta grandes cantidades de líquido pleural y provoca dolor, en particular en la pleura parietal.

La composición del líquido pleural puede cambiar y, dependiendo de la causa, puede aumentar hasta un punto que afecte la expansión de los pulmones durante la respiración. Este exceso de líquido pleural se conoce como derrame pleural o simplemente líquido alrededor de los pulmones. Esto debe diferenciarse del líquido en los pulmones que es el edema pulmonar. La proximidad a otras estructuras y órganos en la cavidad torácica significa que la pleuresía puede surgir como consecuencia de otras afecciones, especialmente las que afectan al corazón y su revestimiento (pericardio).

Los síntomas de la pleuresía

La pleuresía se asocia más a menudo con dolor en el pecho que se describe como un dolor punzante agudo. Puede exacerbarse al respirar y toser. La naturaleza del dolor en la pleuresía se describe con más detalle en el dolor pleurítico . Dependiendo de la parte de la pleura que esté irritada, el dolor puede referirse al cuello, el hombro o la parte superior del abdomen.

Otros signos y síntomas que se pueden observar con la pleuresía incluyen:

  • Derrame pleural que es el líquido que rodea los pulmones.
  • Dificultad para respirar como resultado de una inhalación superficial debido al dolor, expansión restringida del pulmón debido a un derrame pleural o patología de los sacos de aire en el pulmón que se asocia con compromiso pleural.
  • Tos seca, aunque puede observarse una tos productiva con bronquitis y neumonía .
  • Fiebre con causas infecciosas, determinadas enfermedades autoinmunes y en ocasiones con neoplasias.
  • El roce pleural por fricción es el sonido similar al crujido del cuero rígido que se observa con la pleuritis y es más prominente en la pleuritis fibrinosa. Se conoce como frote pleuropericárdico si solo es audible cerca del pericardio durante la inspiración profunda. Lea más sobre el roce pericárdico bajo los síntomas de la pericarditis .

Dolor pleurítico

El dolor que emana de la pleura es una característica común de la mayoría de los trastornos pleurales, incluso afecciones que no causan inflamación pleural (pleuritis). Cuando la pleura se inflama y se frota entre sí, provoca dolor. El dolor pleurítico se describe como una punzada aguda que es más prominente durante la inhalación, la respiración profunda y la tos.

El dolor pleurítico a menudo se considera un dolor de la pared torácica que se agrava durante la inhalación. Sin embargo, el dolor puede irradiarse o referirse a áreas circundantes.

  • Si la pleura parietal que se encuentra en el área de las seis costillas superiores está inflamada, causa dolor localizado (dolor en la parte superior del pecho).
  • Cuando la pleura detrás de las costillas inferiores y las partes externas del diafragma están inflamadas, el dolor puede referirse a la parte superior del abdomen.
  • La inflamación de la pleura alrededor del diafragma central puede derivar dolor en el cuello o en la punta del hombro debido al trayecto del nervio frénico.

Es menos probable que los trastornos pleurales que se presentan con un derrame (líquido alrededor de los pulmones) causen este dolor típico dado que hay suficiente lubricación entre las dos capas pleurales. Sin embargo, el dolor es una característica del proceso inflamatorio y aún puede estar presente con un derrame pleural, aunque el agravamiento asociado con la respiración y la tos puede no ser tan prominente.

Causas de la pleuritis

Infecciones

La causa más común de pleuritis es una infección viral. Si bien puede surgir con infecciones virales de las áreas circundantes o incluso infecciones sistémicas, la pleuritis viral a menudo se observa en brotes causados ​​por el virus coxsackie B. Tiende a afectar a adolescentes y adultos jóvenes y es una infección autolimitante que se resuelve con un tratamiento de apoyo.

Otras causas comunes de pleuritis a menudo están relacionadas con la infección de los pulmones, como se observa en la neumonía y la tuberculosis. Es posible que la diseminación a la pleura no siempre ocurra, pero generalmente se observa a medida que avanza la enfermedad. Un absceso pulmonar o empiema (pus dentro de la cavidad pleural) también puede afectar la pleura. La infección también puede extenderse desde el pericardio en la pericarditis infecciosa.

No infeccioso

Los traumatismos en el pecho, la exposición a la radiación en el tratamiento de cánceres pulmonares y mediastínicos y la hipersensibilidad a ciertos fármacos pueden causar pleuritis. Esto es similar a las causas de la pericarditis y no es raro que tanto la pleura como el pericardio se vean afectados simultáneamente.

Otras afecciones no infecciosas que pueden afectar el pulmón y también involucrar a la pleura incluyen bronquiectasias (causas no infecciosas), infartos pulmonares y embolia pulmonar. La pleuritis también se puede observar con un neumotórax espontáneo.

Las causas no infecciosas también pueden incluir afecciones sistémicas y enfermedades del tejido conectivo como la artritis reumatoide, el lupus eritematoso sistémico (LES) y la uremia.

Tumores

El tumor maligno primario de la pleura se conoce como mesotelioma y a menudo se asocia con la exposición al asbesto. Los tumores del pulmón o los bronquios, el mediastino y la diseminación secundaria desde un sitio distante (metástasis) pueden afectar la pleura.

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