La enfermedad de la arteria coronaria afecta a casi el 40% de la población estadounidense, pero solo 1 de cada 4 personas experimenta complicaciones con los síntomas. Una gran cantidad de personas ni siquiera saben que tienen enfermedad de las arterias coronarias y corren el riesgo de sufrir complicaciones como un ataque cardíaco. Afortunadamente, la detección sistemática de rutina en grupos de alto riesgo ha logrado que mucha gente conozca su enfermedad arterial coronaria mucho antes de que aparezcan tales complicaciones. Desafortunadamente, todavía hay millones de personas que no tienen idea de que están caminando con una bomba de relojería que puede ser fatal.

¿Qué es la enfermedad de la arteria coronaria?

La enfermedad de la arteria coronaria (CAD) es una afección donde las arterias el suministro del corazón (arterias coronarias) se vuelve angosto. El término enfermedad de la arteria coronaria no indica claramente el problema de la enfermedad subyacente y, por lo tanto, el término aterosclerosis de la arteria coronaria es una mejor opción. La aterosclerosis es una condición que puede afectar cualquier arteria al hacer que se estreche debido a la acumulación de placas de grasa en la pared de la arteria. Debido a este estrechamiento, menos sangre puede alcanzar el órgano objetivo. Con respecto a las arterias coronarias, menos sangre llega al músculo cardíaco.

En todo el mundo, la enfermedad de la arteria coronaria sigue siendo la principal causa de ataques cardíacos. Solo en los Estados Unidos, la enfermedad de las arterias coronarias es la principal causa de muerte entre hombres y mujeres. Es responsable del 20% de todas las muertes entre estadounidenses. Si bien generalmente causa complicaciones en personas mayores de 40 años, la condición puede comenzar desde la niñez. Las lesiones tempranas comienzan poco después del nacimiento, aumentan significativamente entre la edad de 8 a 18 años y las lesiones avanzadas comienzan a aparecer alrededor de los 25 años.

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La enfermedad arterial coronaria también se conoce en el momento como cardiopatía isquémica (IHD). Este último es donde no llega suficiente oxígeno al tejido del corazón, lo que provoca daños en los tejidos. Por lo tanto, la cardiopatía isquémica es la consecuencia de la enfermedad arterial coronaria. Ambos términos se usan indistintamente.

Causas de la enfermedad arterial coronaria

El revestimiento interno de las arterias está compuesto de un endotelio liso. Hay varios factores que evitan que las células sanguíneas se adhieran a él a menos que haya una lesión y se forme un coágulo de sangre para sellar la arteria rota. En la aterosclerosis, alguna lesión de este endotelio precipita el proceso por el cual se formarán las placas grasas. A menudo son factores como la hipertensión (presión arterial alta) los que causan la pérdida de líquido de este endotelio y lo dañan.

Las partículas de grasa junto con las células sanguíneas y otras partículas en la sangre se agregan en el sitio y una placa aterosclerótica (ateroma) se forma gradualmente en la pared de la arteria. Crece en tamaño a lo largo del tiempo, tardando entre 10 y 15 años en alcanzar el desarrollo completo. Cuanto más grande es la placa, más se estrecha el lumen de la arteria. En las primeras etapas, el estrechamiento es menor y no restringe la sangre lo suficiente como para causar ningún síntoma. A medida que empeora el estrechamiento, los síntomas pueden no ser evidentes en momentos de mayor demanda de flujo sanguíneo.

Incluso con un estrechamiento mayor, puede que no haya síntomas significativos para las personas con un estilo de vida sedentario. Sin embargo, existe el riesgo de que un coágulo de sangre formado en otro lugar del cuerpo (émbolo) intente atravesar esta arteria angostada y bloquearla. Alternativamente, la placa grasa puede romperse y se puede formar un coágulo de sangre en el sitio (trombo). Ya sea un trombo o un émbolo, esto provoca una oclusión repentina y severa de la arteria, impidiendo que la sangre fluya hacia el órgano objetivo.

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Sin un flujo sanguíneo adecuado, el tejido que requiere oxígeno y nutrientes se lesiona. Eventualmente muere (infarto). En la enfermedad de la arteria coronaria, esta lesión y eventual muerte del tejido involucra una porción del corazón. Esta afección se conoce como infarto de miocardio o infarto de miocardio.

¿Quién está en riesgo?

La enfermedad de la arteria coronaria puede afectar a cualquier persona, pero es más probable que ocurra en personas con uno o más de estos factores de riesgo.

Edad

El riesgo de arteria coronaria aumenta significativamente con la edad. Por lo tanto, las personas mayores corren un riesgo mucho mayor de complicaciones. Existe un riesgo significativo después de los 40 años estos días.

Género

Los hombres tienen un riesgo significativamente más alto que las mujeres. Sin embargo, después de la menopausia y especialmente alrededor de los 70 años, el riesgo entre hombres y mujeres es algo similar.

Antecedentes familiares

Los antecedentes familiares de enfermedad arterial coronaria aumentan significativamente las posibilidades de que los primeros parientes la desarrollen. Por lo tanto, cualquier persona con un padre o hermano con enfermedad arterial coronaria se considera de alto riesgo.

Presión arterial alta

La hipertensión (presión arterial alta) es uno de los principales factores de riesgo para la enfermedad arterial coronaria. El riesgo es significativamente mayor si la hipertensión no está controlada generalmente debido a un manejo deficiente.

Colesterol alto en sangre

El colesterol alto en sangre es otro factor de riesgo importante para la enfermedad de la arteria coronaria. Son las personas con altos niveles de colesterol LDL, también conocido como "colesterol malo", que están significativamente en riesgo.

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Diabetes mellitus

La diabetes es un problema creciente en todo el mundo. Se sabe que aumenta el riesgo de muchas enfermedades, como la enfermedad de las arterias coronarias. También se puede asociar con presión arterial alta, otro factor de riesgo importante.

Obesidad

Las personas con sobrepeso u obesas también tienen riesgo de enfermedad arterial coronaria. La obesidad también contribuye a la hipertensión o la diabetes, que a su vez aumenta el riesgo de enfermedad arterial coronaria.

Fumar cigarrillos

Ahora se sabe que fumar cigarrillos puede aumentar el riesgo de enfermedad arterial coronaria. Fumar cigarrillos aumenta el riesgo entre tres y seis veces al comparar fumadores con no fumadores.

Estilo de vida sedentario

Los beneficios de un régimen de ejercicio adecuado son bien conocidos cuando se trata de la salud cardiovascular. Por el contrario, un estilo de vida sedentario también puede contribuir a la enfermedad arterial coronaria porque contribuye a la obesidad y a otras afecciones que aumentan el riesgo.

Estrés psicológico

Otro factor importante es el estrés psicológico. El mecanismo exacto por el que contribuye a la enfermedad de la arteria coronaria no se conoce completamente, aunque se cree que está asociado con las "hormonas del estrés".