Las venas de la pierna devuelven la sangre cargada de oxígeno con residuos al hígado y al corazón para su procesamiento. Hay dos sistemas de venas en la parte inferior de la pierna: las venas superficiales y las venas profundas. Las venas superficiales se encuentran a poca distancia debajo de la piel y se vacían en las venas profundas. Un problema venoso común que se observa en las venas superficiales es donde se agranda: dilatado (estirado) y tortuoso (retorcido), conocido como venas varicosas. Las venas profundas se sientan más profundo en la pierna cubierta por músculo y fascia. Lleva la sangre al muslo que luego viaja al tronco. Un problema común y muy serio que puede surgir en estas venas profundas es cuando un coágulo de sangre bloquea parcial o completamente la vena. Esto puede ser peligroso si el coágulo se desprende de aquí y bloquea una arteria del pulmón que puede ser fatal.

¿Qué es la trombosis venosa profunda?

La trombosis venosa profunda ( DVT ) es cuando un coágulo de sangre se forma en la vena profunda de las piernas. También puede ocurrir en el brazo, pero el foco generalmente está en las piernas donde es más probable que se forme un coágulo. Tiende a surgir en la pantorrilla de la pierna o el muslo. La TVP es más común en hombres que en mujeres, especialmente después de los 40 años. Las complicaciones graves, como cuando el coágulo de sangre en la pierna se desprende y bloquea la arteria en el pulmón (embolia pulmonar) se observan con mayor frecuencia en personas mayores después de la edad de 60 años. Las complicaciones más leves también pueden ser debilitantes aunque no amenazan la vida como una embolia pulmonar.

Significado de la trombosis venosa profunda

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Imagen de Wikimedia Commons

Las venas de las piernas tienen válvulas que aseguran la sangre solo fluye en una dirección, desde los pies hasta el corazón. La sangre en la pierna no fluye de regreso al corazón tan fácilmente como en otras partes del cuerpo, en gran parte debido a la acción de la gravedad, la distancia desde el corazón y la presión arterial baja en las venas de los pies y las piernas. Los músculos que rodean las venas de las piernas actúan como una bomba que empuja la sangre por estas venas con cada paso y otros movimientos de las piernas. Estas válvulas evitan que la sangre en cada segmento de la vena fluya hacia atrás.

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Razones para la coagulación sanguínea en la vena de la pierna

La sangre puede comenzar a coagularse por varias razones que pueden causar uno o más de los siguientes factores:

  • Venosa estasis – sangre que no está en flujo constante y sin obstáculos.
  • Daño de vena – la exposición de las capas internas de la pared de la vena desencadena la coagulación.
  • factores de coagulación – químicos en la sangre que cuando se activa tiene un efecto de golpe para causar la formación de un coágulo.

Estos tres factores se conocen como la tríada de Virchow . En el estado normal, el flujo constante de sangre, la pared de la vena no dañada y los factores de coagulación desactivados no desencadenan coagulación de la sangre . Es importante recordar que este proceso es normal y un mecanismo efectivo para prevenir la pérdida de sangre en el caso de que una vena o arteria se dañe. Sin embargo, en la trombosis venosa profunda, la formación de un coágulo se desencadena de manera anormal.

Peligro de coágulo de sangre en la vena de la pierna

Si la causa persiste, este coágulo puede aumentar gradualmente de tamaño. Inicialmente causa solo una pequeña obstrucción al flujo sanguíneo y no aparecen síntomas. A medida que pasa el tiempo y el coágulo se hace más grande, puede obstruir el flujo sanguíneo en un grado suficiente para que los síntomas se vuelvan evidentes. Aunque las venas transportan sangre deficiente en oxígeno cargada de desechos lejos de las piernas, si está obstruida, impide el flujo de oxígeno y la sangre rica en nutrientes llega a las piernas. Esta lenta circulación causa una condición conocida como síndrome postflebítico .

Sin embargo, la mayor causa de preocupación es cuando parte de este coágulo en la vena de la pierna se desprende, viaja a través del torrente sanguíneo y bloquea la arteria pulmonar. del pulmón Esta afección se conoce como embolia pulmonar y es una emergencia médica porque pone en peligro la vida. Es más probable que surja cuando los coágulos de sangre se producen en las venas de las piernas más grandes, como dentro del muslo en comparación con las venas más pequeñas de la pierna. El riesgo de embolia pulmonar es mayor en pacientes inmovilizados y ancianos.

Otro peligro es el de flegmasia alba dolens (pierna blanca pálida) y flegmasia cerulea dolens (pierna azul) ) donde el suministro de oxígeno se ve afectado de tal manera que el tejido de la pierna se daña. Gangerene puede desarrollarse posteriormente en la parte afectada de la pierna. Sin embargo, esta es una complicación infrecuente de la trombosis venosa profunda en comparación con el síndrome posflebítico o una embolia pulmonar.

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Causas de la trombosis venosa profunda

La causa de la trombosis venosa profunda es la formación de coágulos en las venas de las piernas. Como se explicó anteriormente, surge cuando el flujo sanguíneo es lento y lento, la pared de la vena se daña o los factores de coagulación de la sangre se activan prematuramente. Existen ciertos factores de riesgo que hacen que esto sea más probable, aunque no todas las personas con uno o más de estos factores de riesgo desarrollarán TVP. Los factores de riesgo son los siguientes:

  • Sentado o de pie durante largos períodos de tiempo. Los viajes de larga distancia ya sea por carretera o por aire también son un factor de riesgo, especialmente si una persona no toma descansos mientras camina.
  • Reposo prolongado en la cama como con pacientes inmovilizados o individuos debilitados y acostados.
  • Anticipando la edad particularmente después de los 40 con un riesgo significativamente elevado después de los 60.
  • Antecedentes familiares de trombosis venosa profunda, embolia pulmonar o venas varicosas.
  • Obesidad o sobrepeso contribuye a una mayor presión dentro de las venas de la pierna.
  • Fumar cigarrillos aumenta el número de glóbulos rojos en circulación (policitemia) y daña el revestimiento interno de los vasos sanguíneos.
  • Embarazo debido al aumento del volumen sanguíneo, el estilo de vida menos activo y el ablandamiento de las válvulas de la vena debido a los altos niveles de hormonas perjudica la circulación normal en las piernas.
  • Medicamentos hormonales como anticonceptivos orales y hormona la terapia de reemplazo (TRH) puede tener un efecto similar al de las hormonas del embarazo.
  • Venas varicosas donde las venas superficiales de las piernas se ensanchan y tuercen, lo que ralentiza la circulación en las piernas.
  • Lesión en la pierna la vena puede comprometer el flujo sanguíneo y desencadenar la formación de coágulos.
  • La cirugía aumenta el riesgo de TVP por varias razones. Si la cirugía es en la pierna, puede haber daño en la vena de la pierna durante el procedimiento. El efecto de la anestesia y la movilidad limitada con la recuperación postoperatoria aumenta las posibilidades de que se forme un coágulo.
  • Insuficiencia cardíaca donde la capacidad del corazón para bombear sangre por todo el cuerpo se ve impedida, lo que ralentiza el flujo sanguíneo en la pierna. 19659013] Trastornos de coagulación que aumenta el riesgo de formación de coágulos de sangre debido a la activación prematura de los factores de coagulación. Es principalmente de origen genético, pero a veces puede asociarse con el uso de ciertos medicamentos.
  • Otras enfermedades como el cáncer, la enfermedad inflamatoria intestinal y el hipotiroidismo pueden aumentar el riesgo de TVP por varias razones a pesar de que estas afecciones no afectan la pierna específicamente.

Signos y síntomas

La trombosis venosa profunda no siempre causa síntomas (asintomáticos) en etapas tempranas. Incluso a medida que la condición progresa y los síntomas se hacen presentes, por lo general no es específico, lo que significa que no indica claramente que el problema es la TVP. Los signos y síntomas de la trombosis venosa profunda incluyen hinchazón, dolor, cambios en el color de la piel y la temperatura. Es importante tomar nota de los síntomas de la embolia pulmonar ya que es la complicación más grave de la trombosis venosa profunda.

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Inflamación de la pierna de la TVP

La hinchazón de la pierna (edema periférico) es una fuerte indicador de un coágulo de la vena de la pierna aunque puede surgir por varias otras causas. La pierna entera está típicamente hinchada, incluyendo el pie y el tobillo. Esta hinchazón suele ser unilateral (unilateral). Si el coágulo está más arriba en las venas que transportan la sangre de ambas piernas de regreso al corazón, entonces la hinchazón puede estar en ambos lados (bilateral). La hinchazón es un edema con fóvea que empeora en la pierna afectada.

Dolor en la pierna con TVP

El dolor en la pierna con TVP puede ocurrir en toda la longitud de la pierna. Por lo general, se describe como calambre o distensión muscular. Con la palpación (toque firme), hay sensibilidad en el área de las venas de las piernas, que se extiende desde la parte inferior de la pierna hasta el muslo. Sin embargo, esto no aísla claramente el sitio del coágulo. De manera similar, la gravedad del dolor y la sensibilidad no son una indicación del tamaño del coágulo o el grado de obstrucción. La ternura se observa con mayor frecuencia que el dolor en las piernas, con aproximadamente solo la mitad de los casos de TVP que experimentan dolor.

Cambios en la piel con TVP

El enrojecimiento de la piel y de la piel tiende a producirse sobre el sitio del coágulo. No siempre está presente y estos síntomas en sí mismos pueden ser una indicación de otras enfermedades de la piel. La palidez de la piel o incluso una decoloración azulada (cianosis) pueden ser evidentes a lo largo de toda la pierna. La insuficiencia venosa crónica en las piernas puede presentarse con:

  • Oscurecimiento y decoloración de la piel
  • Erupción cutánea con picazón seca ( eccema de estasis venosa )
  • Endurecimiento y engrosamiento de la piel (lipodermatoesclerosis) [19659050] Úlceras por estasis venosa ( úlcera de pierna – llaga abierta)

Imágenes de TVP

Imagen de TVP en la pierna derecha (arriba). Procedencia de Wikimedia Commons.

Imágenes de eczema venoso (arriba) y úlcera venosa (abajo). Obtenido del Atlas dermatológico cortesía de Samuel Freire da Silva, M.D.

Referencias

1. Trombosis venosa profunda. Merck Manuals

2. Trombosis venosa profunda. Emedicine Medscape