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6 signos de lupus (LES) y formas de detectarlo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay muchos tipos de enfermedades causadas por el mal funcionamiento del sistema inmunológico. Algunas son leves, como en las alergias, en las que el sistema inmunológico es hipersensible (aunque algunas reacciones alérgicas pueden ser mortales), mientras que otras son más graves. Entre estos últimos, el lupus a menudo se teme porque es grave y puede ser grave. Sin el tratamiento adecuado, puede ser mortal.

 

Explicación del lupus

El lupus es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca los tejidos del cuerpo. Esto causa inflamación de los tejidos y órganos objetivo. Es una afección a largo plazo que a menudo dura toda la vida de una persona. Por lo tanto, el lupus se refiere a una enfermedad inflamatoria crónica. Puede atacar cualquier tejido u órgano del cuerpo y la inflamación daña el área objetivo e incluso puede destruirla hasta el punto de que un órgano ya no pueda funcionar.

Hay muchos tipos diferentes de lupus. Algunos son más serios que otros. Sin embargo, el término general lupus se suele atribuir al lupus eritematoso sistémico o LES. Otros tipos incluyen lupus eritematoso cutáneo, lupus eritematoso inducido por fármacos, lupus eritematoso neonatal y lupus eitematoso infantil. Se desconoce la causa exacta del LES, pero parece ser provocada por factores ambientales y está relacionada con factores genéticos.

Lea más sobre los tipos de lupus .

No existe cura para el lupus y la mayoría de los medicamentos utilizados para controlar la afección suprimen o modulan el sistema inmunológico. Estos medicamentos ayudan a reducir la inflamación y, por lo tanto, previenen el daño a los órganos. Sin embargo, muchos de estos medicamentos pueden tener efectos secundarios importantes. Se pueden recetar otros medicamentos para aliviar los signos y síntomas, pero el trastorno subyacente también debe tratarse de manera adecuada.

¿Qué tan común es el lupus?

Se desconoce la prevalencia exacta del lupus. Se estima que hasta 2 millones de estadounidenses tienen algo de lupus. La afección es más común en el grupo de edad de 15 a 45 años y hasta 9 de cada 10 pacientes con lupus son mujeres. Por lo tanto, las mujeres en el grupo de edad de 15 a 45 años tienen el mayor riesgo y los estudios han demostrado que ciertas etnias tienen más probabilidades de desarrollar lupus.

Maneras de detectar el lupus

El lupus no siempre se identifica claramente por signos y síntomas. A veces, la afección puede estar presente sin síntomas y luego surge repentinamente. De manera similar, hay casos en los que los síntomas se desarrollan gradualmente. La tríada de exantema en las mejillas, dolor en las articulaciones y fiebre sin infección debe hacer sospechar de lupus. Luego, son necesarias investigaciones de diagnóstico para confirmar que la afección es lupus.

Lea más sobre las pruebas de lupus .

Fatiga

Como ocurre con muchas enfermedades, la fatiga está presente en el lupus. Este puede ser uno de los primeros síntomas y, a menudo, una persona no puede encontrar ninguna explicación para la causa de la fatiga. A pesar de relajarse, dormir y comer bien, el cansancio persiste. Una persona puede incluso despertarse sintiéndose muy cansada después de un sueño largo y reparador. La extensión de la fatiga puede estar relacionada con la gravedad del lupus. La fatiga es un síntoma inespecífico y, por lo tanto, debe correlacionarse con otros signos y síntomas antes de que el lupus se considere una posible causa.

Fiebre

Una temperatura corporal elevada (fiebre) es otro signo de lupus. La mayoría de las veces asociamos la fiebre con una infección. Sin embargo, también puede surgir fiebre con afecciones no infecciosas como enfermedades autoinmunes. En el caso del lupus, es posible que la causa de la fiebre no siempre sea identificable de inmediato, de ahí el término fiebre de origen desconocido. Técnicamente, la fiebre es una temperatura corporal de 98,6ºF (37ºC) o más. Por sí solo, no debe considerarse como un posible indicador de lupus a menos que no se puedan identificar otras causas o existan otros síntomas más característicos presentes.

Dolor en las articulaciones

El dolor articular (artralgia) es otro signo común de lupus. De hecho, es una de las principales razones por las que las personas con LES no diagnosticado consultan a un profesional médico. También hay hinchazón y rigidez de las articulaciones. Tiende a afectar las articulaciones pequeñas, incluidas las de los dedos y las muñecas. Estos síntomas articulares del lupus a menudo se diagnostican erróneamente como artritis reumatoide. También se acompaña de dolor muscular.

Erupción de mariposa

Una erupción en mariposa que ocurre en la mejilla y se extiende a través del puente de la nariz generalmente se considera un signo característico del lupus. Sin embargo, se pueden observar erupciones similares con otras afecciones de la piel como el melasma. El sarpullido en el LES suele ser rojo y puede ser doloroso o con comezón. Puede durar días o semanas y luego puede resolverse solo para regresar más tarde. El melasma, por otro lado, generalmente causa una erupción marrón que no es dolorosa ni pica y generalmente no cruza el puente de la nariz a pesar de afectar las mejillas.

Erupción solar

Otra característica de la piel que se observa con el lupus es una erupción roja que aparece después de la exposición al sol. También se agrava con el sol. Esta erupción se suma a la erupción en forma de mariposa descrita anteriormente. La erupción no es una quemadura solar, aunque puede ser provocada y empeorada por el sol. Por lo general, dura unos días y luego se resuelve por sí solo. La erupción puede ser dolorosa, picar o estar presente sin sensación.

Dedos y dedos de los pies de color blanco a azul

El fenómeno de Raynaud es una afección en la que los pequeños vasos sanguíneos de los dedos de las manos y los pies se contraen (estrechan), lo que reduce el flujo sanguíneo a través de ellos. Los dedos de las manos y los pies pueden aparecer de color pálido a blanco y, en casos graves, incluso pueden volverse azules. Este fenómeno también se puede observar con el lupus. Sin embargo, por sí solo no debe considerarse como un signo de lupus a menos que haya otros signos y síntomas. El frío o el estrés lo desencadenan pero no causan este fenómeno.

Otros signos y síntomas

El lupus puede afectar cualquier tejido u órgano del cuerpo, incluidos los riñones, el cerebro, el corazón, los pulmones y la sangre, además de la piel, los vasos sanguíneos y las articulaciones que se mencionaron anteriormente. Como resultado, puede presentarse con una serie de otros signos y síntomas como:

  • Sangre en la orina
  • Ojos secos
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Úlceras en boca y nariz
  • Perdida de cabello
  • Dolor abdominal

Estos son solo algunos de los otros signos y síntomas del lupus. La afección debe ser diagnosticada por un profesional médico, generalmente después de más pruebas de laboratorio.

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