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Síntomas de abstinencia de nicotina, cronograma, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La nicotina es una sustancia altamente adictiva y, una vez que una persona se vuelve adicta a ella, la privación repentina (“volverse de golpe”) puede causar síntomas de abstinencia desagradables. La gravedad de estos síntomas puede reducirse significativamente si hay un destete gradual de la nicotina o el uso simultáneo de productos de reemplazo de nicotina .

Hay síntomas de abstinencia tanto físicos como psicológicos que pueden persistir durante períodos de tiempo variables. Estos síntomas suelen ser más intensos y persisten durante períodos de tiempo más prolongados en un usuario de nicotina que depende de grandes cantidades de nicotina a diario o que ha estado consumiendo nicotina desde una edad temprana. El cese de estos síntomas no es garantía de superar la adicción y, como ocurre con cualquier dependencia de sustancias, una persona que abandona la nicotina debe estar alerta para no volver al hábito.

 

Síntomas de abstinencia de nicotina

Los síntomas de abstinencia de nicotina pueden surgir después de dejar de administrar cualquier forma de nicotina y, por lo general, solo se presentan en una persona que es adicta a la nicotina y la usa de manera regular durante un período prolongado.

Los efectos de la privación de nicotina suelen comenzar a las pocas horas de la última dosis y pueden alcanzar su máxima intensidad en dos o tres días. Los síntomas suelen ser de corta duración y una persona puede experimentar solo algunos de ellos.

Los síntomas de abstinencia de nicotina que se informan comúnmente incluyen:

  • Irritabilidad, ansiedad, agresión y agitación.
  • Cambios de humor.
  • Depresión y anhedonia (incapacidad para divertirse).
  • Deseo de nicotina: esto puede volverse intenso y puede persistir durante mucho tiempo.
  • Problemas de sueño como insomnio, somnolencia excesiva o pesadillas.
  • Aumento del apetito que a menudo conduce a un aumento de peso.
  • Disminución del estado de alerta.
  • Incapacidad para concentrarse.
  • Nivel de desempeño deteriorado.
  • Bradicardia (disminución de la frecuencia cardíaca).
  • Fatiga.
  • Estreñimiento.

Los bebés recién nacidos, nacidos de mujeres que fumaron mucho durante el embarazo, a menudo muestran signos de abstinencia de nicotina poco después del nacimiento. Esto puede confirmarse mediante la evaluación neurológica del bebé después del nacimiento y mediante marcadores de exposición a la nicotina.

¿Cuánto tiempo dura la abstinencia de nicotina?

El cronograma de los síntomas de abstinencia de nicotina varía entre las personas y la mayoría de los síntomas físicos de abstinencia duran entre 3 y 10 días. Los síntomas psicológicos pueden persistir durante meses y el ansia de nicotina puede durar incluso más.

La adicción a la nicotina no es completamente física y los usuarios a largo plazo a menudo informarán la necesidad de imitar el método de administración. Por ejemplo, muchos fumadores de cigarrillos que dejan de fumar tienden a comer bocadillos en exceso, mascar chicle o jugar con objetos en las manos. Esto puede no estar relacionado con la supresión de los antojos, sino con “ocupar” la boca o las manos.

Los usuarios de nicotina, especialmente los fumadores, tienden a desarrollar hábitos sociales que generalmente involucran a otros fumadores. Esto puede resultar en el deseo de participar en el método de administración, como fumar cigarrillos, en lugar de un deseo por la nicotina en sí.

Tratamiento de los síntomas de abstinencia de nicotina

  • La terapia de reemplazo de nicotina puede reducir muchos de los síntomas de abstinencia mediante el uso de dosis bajas de nicotina en forma de chicles, parches, aerosoles nasales, pastillas o inhaladores. Estos son especialmente útiles para aliviar el antojo hasta que el cuerpo se adapta a la ausencia de nicotina.
  • Medicamentos para ayudar a dejar de fumar, como clorhidrato de bupoprión.
  • Antidepresivos y fármacos antipsicóticos.
  • Psicoterapia, que incluye asesoramiento y participación en un grupo de apoyo.

Para hacer frente a los síntomas de abstinencia de la nicotina es importante recordar que es solo una fase temporal y con persistencia es posible romper la adicción a la nicotina.

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