La nicotina es una sustancia altamente adictiva y una vez que una persona se vuelve adicta a ella, la privación repentina ("dejar de fumar") puede causar síntomas de abstinencia desagradables. La gravedad de estos síntomas puede reducirse significativamente si hay un destete gradual de la nicotina o el uso simultáneo de productos de reemplazo de nicotina .

Hay síntomas físicos y psicológicos de abstinencia que pueden persistir durante períodos variables de tiempo. Estos síntomas suelen ser más intensos y persisten por períodos de tiempo más largos en un usuario de nicotina que depende de grandes cantidades de nicotina diariamente o que ha estado usando nicotina desde temprana edad. La cesación de estos síntomas no es garantía de superar la adicción y, como sucede con cualquier dependencia de sustancias, una persona que abandona la nicotina debe estar alerta para no volver al hábito.

Síntomas de la abstinencia de nicotina

Síntomas de la abstinencia de nicotina puede surgir después de dejar cualquier forma de administración de nicotina y generalmente solo ocurrirá en una persona que sea adicta a la nicotina y la use regularmente durante un período prolongado de tiempo.

Los efectos de la privación de nicotina generalmente comienzan unas horas después la última dosis y puede alcanzar su intensidad máxima dentro de dos o tres días. Los síntomas generalmente son de corta duración y una persona puede experimentar solo algunos de ellos.

Los síntomas de abstinencia a la nicotina que comúnmente se informan incluyen:

  • Irritabilidad, ansiedad, agresión y agitación.
  • Depresión y anhedonia (incapacidad) para divertirse).
  • Ansia de nicotina: puede volverse intensa y persistir durante mucho tiempo.
  • Problemas de sueño como insomnio, somnolencia excesiva o pesadillas.
  • Aumento del apetito que a menudo conduce al aumento de peso. [19659008] Incapacidad para concentrarse.
  • Nivel de rendimiento alterado.
  • Bradicardia (disminución del ritmo cardíaco).
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Los bebés recién nacidos, nacidos de mujeres que fumaron mucho durante el embarazo, a menudo muestran signos de abstinencia de nicotina poco después del nacimiento. Esto puede confirmarse mediante una evaluación neurológica del bebé después del nacimiento y mediante marcadores de exposición a la nicotina.

¿Cuánto dura el retiro de nicotina?

La cronología de los síntomas de abstinencia de nicotina varía entre las personas con síntomas de abstinencia más físicos que duran entre 3 y 10 días. Los síntomas psicológicos pueden persistir durante meses y el ansia de nicotina puede durar incluso más.

La adicción a la nicotina no es completamente física y los usuarios a largo plazo a menudo informan que necesitan imitar el método de administración. Por ejemplo, muchos fumadores de cigarrillos que dejan de fumar tienden a picar excesivamente, masticar chicle o jugar con objetos en sus manos. Esto puede no estar relacionado con la supresión de los antojos, sino más bien con la "boca" o las manos.

Los usuarios de nicotina, especialmente los fumadores, tienden a desarrollar hábitos sociales que generalmente involucran a otros fumadores. Esto puede dar como resultado el deseo de participar en el método de administración, como fumar cigarrillos, en lugar de ansiar la nicotina.

Tratamiento de los síntomas de abstinencia de nicotina

  • La terapia de reemplazo de nicotina puede reducir muchos de los síntomas de abstinencia al usar dosis bajas de nicotina en forma de encías, parches, aerosoles nasales, pastillas o inhaladores. Estos son especialmente útiles para aliviar el ansia hasta que el cuerpo se ajusta a la ausencia de nicotina.
  • Medicamentos para ayudar a dejar de fumar como el clorhidrato de bupoprion.
  • Antidepresivos y antipsicóticos.
  • Psicoterapia, que incluye asesoramiento y unirse a un grupo de apoyo.
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Para sobrellevar los síntomas de abstinencia de nicotina es importante recordar que es solo una fase temporal y con persistencia es posible romper la adicción a la nicotina.