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Nervio torácico pinzado – Radiculopatía, compresión

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La compresión nerviosa a nivel de las vértebras torácicas, o radiculopatía torácica, es menos común que en la radiculopatía cervical o la compresión del nervio lumbar debido a la menor cantidad de presión y movimiento a los que están sometidas las vértebras torácicas. Sin embargo, un nervio pinzado a nivel torácico puede causar síntomas igualmente severos, que generalmente se presentan como dolor, hormigueo y entumecimiento en los brazos, el pecho, el abdomen o la pelvis.

 

Anatomía de la columna torácica

Las partes de la columna en la región media de la espalda están formadas por 12 vértebras torácicas, cada una de las cuales está separada, como en otras regiones, por un disco intervertebral que actúa como un cojín entre las vértebras y también permite el movimiento y la flexibilidad de la columna. Los síntomas de compresión del nervio o neuropatía por atrapamiento pueden ocurrir cuando un nervio se comprime o pellizca al atravesar un espacio cerrado, como la médula espinal a través del canal espinal, y dependiendo del sitio de compresión, se pueden producir diversos síntomas. La región media de la espalda o torácica no se ve afectada por muchos movimientos de flexión o flexión, por lo que los problemas de columna a este nivel son comparativamente raros, lo que reduce las posibilidades de compresión nerviosa.

Tipos de compresión nerviosa en la región torácica o media de la espalda

1. Disco intervertebral torácico herniado

Una hernia o un disco abultado ocurre cuando hay una ruptura de la capa externa del disco que hace que el disco interno compita por sobresalir e incidir en los nervios dentro del canal espinal o salir del canal.

2. Disco intervertebral torácico degenerativo

El disco intervertebral tiene una cubierta externa dura que sostiene un centro gelatinoso suave y debido al desgaste gradual como resultado de la edad, la capa externa del disco se degenera. Esto permite que la parte interior blanda sobresalga y pueda ejercer presión sobre una raíz nerviosa, provocando dolor, hormigueo y entumecimiento. Este fenómeno es raro en la región torácica y, cuando ocurre, es una afección que progresa lentamente y que tarda años en desarrollarse.

3. Traumatismo en la región torácica de la espalda.

Una lesión traumática en la región torácica de la espalda puede dar lugar a una hernia de disco intervertebral como resultado de una fuerza repentina y severa en la parte media de la espalda.

4. Síndrome de la salida torácica

Los nervios o vasos sanguíneos pueden comprimirse en la salida torácica, el espacio entre la clavícula (clavícula) y la primera costilla, dando lugar a síntomas como dolor y entumecimiento en hombros, cuello y dedos.

Causas del síndrome de la salida torácica

  • Trauma debido a lesiones por accidentes automovilísticos o caídas graves.
  • Lesiones repetitivas relacionadas con el trabajo, como llevar cargas pesadas.
  • Lesiones repetitivas debidas a actividades relacionadas con el deporte o lesiones antiguas.
  • Idiopático significa que se desconoce la causa.
  • Defecto congénito, como la costilla cervical, donde se presenta una costilla adicional por encima de la primera costilla.
  • Postura pobre.

Síntomas del síndrome de la salida torácica

Los síntomas debidos a la compresión nerviosa, o síndrome de salida torácica neurogénica, son causados ​​por la compresión del plexo braquial, un haz de nervios que salen de la médula espinal. El plexo braquial controla los movimientos musculares y la sensación del hombro, brazo y mano, por lo que los síntomas producidos por la compresión del plexo braquial pueden estar asociados a su inervación. Éstas incluyen :

  • Dolor de cuello y hombros
  • Hormigueo o entumecimiento en los dedos
  • Dolores o molestias en el brazo o la mano
  • La debilidad muscular a menudo se nota como un agarre debilitado.

Diagnóstico

Además de la historia del caso y los hallazgos clínicos en el examen físico del paciente, se pueden realizar ciertas pruebas para confirmar el diagnóstico, como:

  • Radiografía: la costilla cervical se puede ver en una radiografía
  • Imágenes por resonancia magnética o resonancia magnética
  • Electromiografía o EMG
  • Estudio de conducción nerviosa o prueba de velocidad de conducción nerviosa

Tratamiento

El manejo conservador es el tratamiento de elección y puede incluir:

  • Ejercicios para fortalecer los músculos del hombro.
  • Técnicas de relajación
  • Mantener una buena postura.

En casos más graves, con síntomas persistentes, es posible que deban considerarse otras medidas terapéuticas.

  • Los medicamentos para aliviar el dolor y reducir la inflamación, como el ibuprofeno y los relajantes musculares, son útiles.
  • Se puede considerar la cirugía si el tratamiento conservador no es eficaz para aliviar los síntomas o si hay un daño nervioso significativo, aunque existe el riesgo de lesión del plexo braquial durante la operación.

5. Estenosis espinal

El estrechamiento del canal espinal, como resultado de cambios degenerativos asociados con el desgaste normal debido al envejecimiento, puede causar compresión en la médula espinal y los nervios, pero esta condición es rara en la región torácica.

6. Compresión larga del nervio torácico

La compresión del nervio torácico largo puede ocurrir como resultado de llevar mochilas pesadas, como en los reclutas del ejército o mochileros, o el nervio se puede estirar después de un trabajo pesado. El dolor es insignificante, pero puede haber alteración del movimiento en la extensión del brazo por encima de la cabeza y el aleteo de la escápula o el omóplato. Esta condición puede resolverse espontáneamente en seis a doce meses si se evita una mayor compresión del nervio, como llevar un objeto pesado o una bolsa sobre el hombro. Se recomiendan ejercicios para fortalecer los músculos, siendo la cirugía la última opción de tratamiento.

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