La diabetes mellitus es una de las afecciones crónicas más comunes en todo el mundo, especialmente en los países desarrollados. A menudo se asocia con la obesidad, un estilo de vida sedentario y un historial familiar de diabetes. Al igual que muchas otras afecciones crónicas, es posible que no sepa que tiene diabetes durante meses o incluso años hasta que los síntomas se vuelvan evidentes o los cambios en los niveles de glucosa en sangre se detecten en el examen de rutina. Sin embargo, muchos diabéticos también creen que si están asintomáticos, entonces su diabetes está bajo control. Del mismo modo, creen que pueden seguir comiendo lo que quieran, no hacer ejercicio e incluso omitir sus medicamentos para la diabetes y ponerse al día una vez que la diabetes se vuelve más grave.

Sin embargo, estos son conceptos erróneos sobre diabetes mellitus . Si es diabético, necesita monitorear y controlar constantemente su condición. La presencia o ausencia de síntomas no es una forma efectiva de decidir cuándo evaluar sus niveles de glucosa en sangre o cuándo comenzar con el programa de dieta, estilo de vida y medicación. Debe iniciarse y respetarse desde el momento en que se diagnostica la diabetes. De hecho, a menudo se dice que todas las personas deben comer como diabéticos, incluso si no tienen diabetes por sí mismas.

No iniciar el tratamiento y la gestión de la diabetes desde el momento del diagnóstico puede tener consecuencias muy graves. Puede que no ocurra dentro de los primeros meses, pero eventualmente el daño que la diabetes hace al cuerpo es irreversible. Tratar de cambiar sus hábitos alimenticios y tomar sus medicamentos estrictamente en este momento no puede deshacer el daño que la diabetes ya ha causado.

Recuerde que la diabetes a largo plazo y mal controlada tiene consecuencias potencialmente fatales.

Signos menos conocidos de diabetes

La mayoría de nosotros conoce los síntomas comunes de la diabetes, como sequedad en la boca, micción frecuente y pérdida de peso inexplicable a pesar del aumento del apetito. Sin embargo, la diabetes a veces no se presenta con estos síntomas, o si está presente puede no ser lo suficientemente prominente como para hacer que una persona se dé cuenta. Los dolores de cabeza, la fatiga, la picazón en la piel y las infecciones repetidas también pueden ser signos de diabetes. A menudo se pueden considerar otras causas para estos síntomas en ausencia de síntomas comunes de diabetes, como sequedad de boca y micción frecuente, pero la diabetes es una condición compleja y extensa que puede afectar casi cualquier parte del cuerpo.

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Complicaciones diabéticas No síntomas de la diabetes

La mayoría de los otros signos de diabetes que se describen a continuación son complicaciones de la diabetes . Una complicación significa que cuando una condición es grave, mal administrada o existe desde hace mucho tiempo, puede tener otros efectos secundarios en el cuerpo. Por lo tanto, los signos de las complicaciones diabéticas que se analizan a continuación son más probables en una persona que tiene diabetes no tratada a largo plazo y mal manejada o . Ocurre más rápido en estos casos. En términos más simples, significa que no está haciendo lo suficiente para controlar sus niveles de azúcar en la sangre, ya sea al no seguir un plan de alimentación para diabéticos, intentar perder peso donde sea necesario, hacer ejercicio regularmente y tomar su medicamento antidiabético según lo prescrito .

Ardor y dolor en las piernas

A medida que los nervios de las piernas se dañan debido a los niveles de glucosa en sangre continuamente altos, comienzan a aparecer síntomas como ardor y dolor. Por lo general, afecta los pies y las piernas, pero también puede afectar los brazos y otras partes del cuerpo a su debido tiempo. Esto se conoce como neuropatía periférica y se complica aún más por el flujo sanguíneo deficiente a las piernas, que es otra complicación más de la diabetes mellitus. Eventualmente hay debilidad muscular en las piernas también debido al daño en los nervios.

Reduce la Sensación o Adormecimiento

Los nervios llevan señales de diferentes sensaciones (sensoriales) al cerebro y señales para controlar los músculos del cerebro a diferentes partes del cuerpo. Por lo tanto, la actividad sensorial y motora se ve afectada en la diabetes a largo plazo. Esto se nota por una sensación reducida en ciertas partes del cuerpo, a menudo comenzando por las piernas. Una persona puede ser incapaz de sentir un pequeño pinchazo, los insectos se arrastran sobre las piernas o no siente que el agua muy caliente es insoportable. Eventualmente esto se convierte en entumecimiento cuando un diabético no puede percibir ninguna sensación en el área afectada.

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Estreñimiento y mal control de la vejiga

No son solo los nervios los que controlan la sensación y la actividad de las extremidades afectadas. Incluso los nervios bajo control involuntario y aquellos que controlan los músculos más pequeños en el cuerpo pueden dañarse con el tiempo. Aquellos bajo control involuntario son parte del sistema nervioso autónomo y el daño a estos nervios se conoce como neuropatía autonómica. Al igual que el daño a los nervios periféricos, es otro tipo de neuropatía diabética . Puede afectar la motilidad intestinal y la defecación provocando estreñimiento. Pero también puede conducir a la incontinencia, tanto de la vejiga como del intestino, donde una persona no puede restringir la micción y la defecación, respectivamente.

Hipertensión y arterias estrechadas

La hipertensión arterial es otra consecuencia de la diabetes mellitus mal administrada a largo plazo . La hipertensión ocurre por varias razones. Uno de los principales factores en la diabetes mellitus es que los nervios que controlan los vasos sanguíneos se dañan. Daña la capacidad del cuerpo de ensanchar y estrechar los vasos sanguíneos para alterar la presión sanguínea. Sin embargo, las complicaciones vasculares no terminan allí. La diabetes contribuye al estrechamiento de las arterias. Es más significativo cuando afecta las arterias del corazón ( enfermedad de la arteria coronaria ) y las arterias del cerebro, lo que aumenta las posibilidades de un ataque al corazón ( infarto de miocardio ) o accidente cerebrovascular [accidente cerebrovascular] .

Corazón débil y latido cardíaco anormal

La diabetes también afecta el corazón severamente con el tiempo. Estas complicaciones cardíacas se conocen como enfermedad cardíaca diabética. La diabetes afecta la estructura y función del corazón de diversas maneras, como causar daño al músculo cardíaco ( cardiomiopatía ). Finalmente, la miocardiopatía conducirá a insuficiencia cardíaca, así como a anomalías en la frecuencia y el ritmo de los latidos cardíacos conocidos como arritmias . Estos efectos en el corazón son muy serios. Se puede administrar por un período de tiempo, pero es en gran medida irreversible. Dependiendo de la gravedad y la duración, puede conducir a la muerte a su debido tiempo.

Visión nublada y ceguera

La diabetes a largo plazo y mal controlada afecta los ojos y la visión de varias maneras. El más notable es la formación de cataratas donde la lente del ojo se vuelve turbia. La diabetes también conduce a glaucoma . Mientras que una catarata es curable en gran medida con el reemplazo quirúrgico de la lente, otras afecciones oculares causadas por la diabetes no siempre lo son. Una de estas condiciones afecta la retina del ojo y se conoce como retinopatía diabética . Es una grave afección ocular que puede conducir a la ceguera.

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Ritidez de los riñones y la sangre

La diabetes daña los riñones tanto directa como indirectamente . Este daño renal se conoce como nefropatía diabética . Los niveles elevados de glucosa en sangre provocan cambios en el aparato de filtración de los riñones. Indirectamente, la diabetes contribuye a la hipertensión (presión arterial alta) que a su vez daña los riñones con el tiempo. Finalmente, el daño renal es irreversible. La insuficiencia renal crónica significa que los riñones no pueden filtrar la sangre de manera efectiva para eliminar los desechos y toxinas del torrente sanguíneo. Diálisis un medio artificial para filtrar la sangre, es necesario hasta que se pueda trasplantar un riñón saludable.

Lesiones del pie, úlceras y gangrena

Tanto el daño del nervio y del vaso sanguíneo en las piernas conduce a una serie de complicaciones. En primer lugar, un diabético con debilidad muscular, problemas de visión y otras complicaciones es más probable que sufra lesiones, especialmente en las piernas. En segundo lugar, el daño al nervio (neuropatía) de los pies y las piernas significa que a menudo no se perciben lesiones menores y, por lo tanto, el tratamiento se retrasa. Junto con las bajas defensas inmunitarias en la diabetes y la circulación sanguínea alterada en la pierna y los pies, un simple corte puede complicar las llagas abiertas ( úlceras de la pierna ) e incluso progresar a la gangrena que requiere la amputación de la pierna. En conjunto, estos problemas en los pies en la diabetes se conocen como pie diabético .

Infecciones en la boca, encías y lengua

Diabetes mal controlada conduce a infecciones repetidas por varias razones. El sistema inmunológico deteriorado es una de las principales razones por las cuales los diabéticos no pueden combatir las infecciones de manera efectiva. La boca es particularmente propensa a estas infecciones. La sequedad persistente (un síntoma de diabetes) significa que las propiedades de combate a los microbios de la saliva están ausentes y junto con otras complicaciones de la diabetes permite que los microorganismos infecten fácilmente la cavidad bucal y las estructuras asociadas. La ​​gingivitis y la periodontitis (enfermedad de las encías y los huesos) es más probable que ocurra en diabéticos, así como la candidiasis oral (aftas bucales), entre otras infecciones.