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9 señales de que su diabetes está fuera de control

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diabetes mellitus es una de las afecciones crónicas más comunes en todo el mundo, particularmente en los países desarrollados. A menudo se asocia con obesidad, un estilo de vida sedentario y antecedentes familiares de diabetes. Al igual que muchas otras afecciones crónicas, es posible que no sepa que tiene diabetes durante meses o incluso años hasta que los síntomas se hagan evidentes o los cambios en los niveles de glucosa en sangre se detecten en las pruebas de detección de rutina. Sin embargo, muchos diabéticos también creen que si son asintomáticos, su diabetes está bajo control. De manera similar, creen que pueden seguir comiendo lo que quieran, sin hacer ejercicio e incluso omitir sus medicamentos para la diabetes y “ponerse al día” más tarde una vez que la diabetes se agrave.

Sin embargo, estos son conceptos erróneos sobre la diabetes mellitus . Si es diabético, debe controlar y controlar constantemente su afección. La presencia o ausencia de síntomas no es una forma eficaz de decidir cuándo medir sus niveles de glucosa en sangre o cuándo comenzar con el programa de dieta, estilo de vida y medicación. Debe iniciarse y respetarse desde el momento en que se diagnostica la diabetes. De hecho, a menudo se dice que todas las personas deben comer como un diabético, incluso si no tienen diabetes.

No iniciar el tratamiento y el control de la diabetes desde el momento del diagnóstico puede tener consecuencias muy graves. Puede que no ocurra en los primeros meses, pero eventualmente el daño que la diabetes hace al cuerpo es irreversible. Tratar de cambiar sus hábitos alimenticios y tomar su medicación estrictamente en este punto puede no deshacer el daño que la diabetes ya ha causado.

Recuerde, la diabetes a largo plazo y mal controlada tiene consecuencias potencialmente fatales.

Signos menos conocidos de diabetes

La mayoría de nosotros conoce los signos comunes de la diabetes como boca seca, micción frecuente y pérdida de peso inexplicable a pesar del aumento del apetito. Sin embargo, la diabetes a veces puede no presentarse con estos síntomas o, si está presente, puede no ser lo suficientemente prominente como para que una persona se dé cuenta. Los dolores de cabeza, la fatiga, la picazón en la piel y las infecciones repetidas también pueden ser signos de diabetes. A menudo, se pueden considerar otras causas para estos síntomas en ausencia de síntomas comunes de la diabetes, como sequedad de boca y micción frecuente, pero la diabetes es una afección compleja y extensa que puede afectar a casi cualquier parte del cuerpo.

Complicaciones de la diabetes, no síntomas de la diabetes

La mayoría de los otros signos de diabetes que se analizan a continuación son complicaciones de la diabetes . Una complicación significa que cuando una afección es grave, se maneja mal o ha existido durante mucho tiempo, puede tener otros efectos secundarios en el cuerpo. Por lo tanto, es más probable que los signos de complicaciones diabéticas que se describen a continuación se presenten en una persona que tiene diabetes a largo plazo y mal controlada o no tratada . Ocurre más rápido en estos casos. En términos más simples, significa que no está haciendo lo suficiente para controlar sus niveles de azúcar en sangre, ya sea al no seguir un plan de alimentación para diabéticos, al intentar perder peso cuando sea necesario, al hacer ejercicio con regularidad y al tomar su medicamento antidiabético según lo prescrito.

Ardor y dolor en las piernas

A medida que los nervios de las piernas se dañan debido a los niveles continuamente altos de glucosa en sangre, comienzan a surgir síntomas como ardor y dolor. Por lo general, afecta los pies y las piernas, pero también puede afectar los brazos y otras partes del cuerpo a su debido tiempo. Esto se conoce como neuropatía periférica y se ve agravada por el flujo sanguíneo deficiente a las piernas, que es otra complicación más de la diabetes mellitus. Eventualmente también hay debilidad muscular en las piernas debido al daño nervioso.

Reducir la sensación o el entumecimiento

Los nervios transportan señales de diferentes sensaciones (sensoriales) al cerebro y señales para controlar los músculos desde el cerebro a diferentes partes del cuerpo. Por lo tanto, la actividad sensorial y motora se ve afectada en la diabetes a largo plazo. Esto se nota por la reducción de la sensibilidad en ciertas partes del cuerpo, a menudo comenzando por las piernas. Una persona puede ser incapaz de sentir un ligero pinchazo, insectos arrastrándose por las piernas o no siente que el agua muy caliente es insoportable. Eventualmente, esto se convierte en entumecimiento cuando un diabético no puede percibir ninguna sensación en el área afectada.

Estreñimiento y mal control de la vejiga

No son solo los nervios los que controlan la sensación y la actividad de las extremidades que se ven afectadas. Incluso los nervios que están bajo control involuntario y los que controlan los músculos más pequeños del cuerpo pueden dañarse con el tiempo. Los que están bajo control involuntario son parte del sistema nervioso autónomo y el daño a estos nervios se conoce como neuropatía autónoma. Al igual que el daño a los nervios periféricos, es otro tipo de neuropatía diabética . Puede afectar la motilidad intestinal y la defecación, lo que provoca estreñimiento. Pero también puede provocar incontinencia, tanto de la vejiga como del intestino, donde una persona no puede contener la micción y la defecación, respectivamente.

Hipertensión y arterias estrechas

La presión arterial alta es otra consecuencia de la diabetes mellitus mal controlada a largo plazo. La hipertensión se produce por varias razones. Uno de los principales factores de la diabetes mellitus es que los nervios que controlan los vasos sanguíneos se dañan. Afecta la capacidad del cuerpo para ensanchar y estrechar los vasos sanguíneos para alterar la presión arterial. Sin embargo, las complicaciones vasculares no terminan ahí. La diabetes contribuye al estrechamiento de las arterias. Es más importante cuando afecta las arterias del corazón ( enfermedad de las arterias coronarias ) y las arterias del cerebro, lo que aumenta las posibilidades de un ataque cardíaco ( infarto de miocardio ) o un derrame cerebral (accidente cerebrovascular).

Corazón débil y latidos anormales

La diabetes también afecta gravemente al corazón con el tiempo. Estas complicaciones cardíacas se conocen como enfermedad cardíaca diabética. La diabetes afecta la estructura y función del corazón de diversas formas, como causar daño al músculo cardíaco ( miocardiopatía ). Con el tiempo, la miocardiopatía provocará insuficiencia cardíaca, así como anomalías en la frecuencia y el ritmo de los latidos del corazón, conocidas como arritmias . Estos efectos sobre el corazón son muy graves. Se puede administrar durante un período de tiempo, pero es en gran parte irreversible. Dependiendo de la gravedad y la duración, puede provocar la muerte a su debido tiempo.

Visión nublada y ceguera

La diabetes a largo plazo y mal controlada afecta los ojos y la visión de varias formas. El más notable es la formación de cataratas donde el cristalino del ojo se vuelve turbio. La diabetes también conduce al glaucoma . Si bien una catarata se puede curar en gran medida con el reemplazo quirúrgico del cristalino, otras afecciones oculares causadas por la diabetes no siempre lo son. Una de estas afecciones afecta la retina del ojo y se conoce como retinopatía diabética . Es una afección ocular grave que puede provocar ceguera.

Riñones defectuosos y toxicidad sanguínea

La diabetes daña los riñones tanto directa como indirectamente. Este daño renal se conoce como nefropatía diabética . Los niveles elevados de glucosa en sangre provocan cambios en el aparato de filtrado de los riñones. Indirectamente, la diabetes contribuye a la hipertensión (presión arterial alta) que a su vez daña los riñones con el tiempo. Finalmente, el daño renal es irreversible. La insuficiencia renal crónica significa que los riñones no pueden filtrar la sangre de manera eficaz para eliminar los desechos y las toxinas del torrente sanguíneo. La diálisis , un medio artificial para filtrar la sangre, es necesaria hasta que se pueda trasplantar un riñón sano.

Lesiones en los pies, úlceras y gangrena

Tanto el daño a los nervios como a los vasos sanguíneos de las piernas provoca una serie de complicaciones. En primer lugar, un diabético con debilidad muscular, problemas de visión y otras complicaciones tiene más probabilidades de sufrir lesiones, especialmente en las piernas. En segundo lugar, el daño a los nervios (neuropatía) de los pies y las piernas hace que las lesiones leves no se perciban a menudo y, por lo tanto, se retrase el tratamiento. Junto con las defensas inmunitarias bajas en la diabetes y la circulación sanguínea deteriorada en la pierna y los pies, un simple corte puede complicarse en llagas abiertas ( úlceras en las piernas ) e incluso progresar a gangrena que requiere la amputación de la pierna. En conjunto, estos problemas del pie en la diabetes se conocen como pie diabético .

Infecciones de la boca, las encías y la lengua

La diabetes mal controlada conduce a infecciones repetidas por varias razones. El sistema inmunológico deteriorado es una de las principales razones por las que los diabéticos no pueden combatir las infecciones de manera eficaz. La boca es particularmente propensa a estas infecciones. La sequedad persistente (un síntoma de la diabetes) significa que las propiedades de la saliva para combatir los microbios están ausentes y, junto con otras complicaciones de la diabetes, permite que los microorganismos infecten fácilmente la cavidad bucal y las estructuras asociadas. Es más probable que ocurran gingivitis y periodontitis (enfermedad de las encías y los huesos) en diabéticos, así como candidiasis oral (aftas bucales), entre otras infecciones.

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