La diabetes mellitus comúnmente conocida como diabetes del azúcar es un problema creciente en todo el mundo asociado en gran medida con un estilo de vida más sedentario y la obesidad. A pesar de ser una de las afecciones crónicas más comunes en la mayoría de las poblaciones, aún existe un desconocimiento generalizado sobre la gravedad de esta enfermedad y las consecuencias si la afección no se trata. Dado que la diabetes es en gran parte asintomática en las primeras etapas y finalmente presenta varios síntomas leves, existe la idea errónea de que no es una afección peligrosa.

La diabetes mellitus puede reducir drásticamente la calidad de vida si no se trata y puede conducir a la vida. complicaciones amenazantes La presencia de diabetes mellitus incluso cuando está bien administrada aumenta el riesgo de muchas otras enfermedades graves. Las complicaciones más graves en la diabetes se observan en casos a largo plazo que están mal controlados, pero hay varias emergencias diabéticas que pueden surgir repentinamente y que pueden ser igualmente peligrosas incluso en una persona que tiene ha sido diabético por un corto período de tiempo.

¿Qué sucede si la diabetes mellitus no se trata?

Es importante entender primero el mecanismo de la enfermedad en la diabetes mellitus. El cuerpo tiene varias formas de regular los diferentes niveles de diversas sustancias en el cuerpo. Esto está controlado en gran parte por el sistema endocrino: hormonas secretadas por diferentes glándulas. Una glándula muy importante es el páncreas situado en la parte superior del abdomen. Mientras que el páncreas produce y secreta enzimas digestivas en el intestino, también juega un papel crucial en la producción y secreción de las hormonas que controlan los niveles de azúcar en la sangre.

Insulina es una de las hormonas pancreáticas que regulan los niveles de azúcar en la sangre (glucosa). El flujo sanguíneo se controla constantemente durante todo el día y si los niveles de glucosa aumentan demasiado, el páncreas libera insulina en el torrente sanguíneo. La insulina actúa en la mayoría de las células del cuerpo para reducir los niveles de glucosa en el cuerpo al:

  • Estimular las células para absorber más glucosa de la sangre.
  • Órganos estimulantes como el hígado para convertir la glucosa en su forma de almacenamiento conocida como glucógeno .
  • Inhibición del hígado para convertir el glucógeno en glucosa.
  • Inhibición de la conversión de otras sustancias como proteínas y grasas en glucosa.
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La glucosa es el azúcar más simple que el cuerpo utiliza para producir energía. El cuerpo tiene una necesidad constante de energía para alimentar todos los procesos diferentes que ocurren constantemente, incluidos los procesos vitales básicos, como la respiración y el bombeo de sangre por el corazón. Sin embargo, una cantidad excesiva de glucosa puede ser dañina para el cuerpo. Daña las células del cuerpo de varias maneras y al hacerlo conduce a varias otras enfermedades a largo plazo o aumenta el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades.

Por lo tanto, es responsabilidad de órganos como el páncreas mantener el equilibrio de glucosa disponible en el torrente sanguíneo. Sin embargo, en la diabetes mellitus la disponibilidad o respuesta a la insulina se ve comprometida. Esto significa que el páncreas no produce suficiente insulina (deficiencia de insulina) o que todas las células del cuerpo no responden como lo haría normalmente con la insulina (resistencia a la insulina). Finalmente, los niveles de glucosa en sangre están en un nivel más alto que la norma ( hiperglucemia ) y daña diferentes partes del cuerpo durante meses y años.

Los niveles de glucosa no son estáticos. Se eleva después de comer y cae cuando una persona no ha comido por un tiempo o está durmiendo. Un sistema de regulación saludable aún mantendrá el nivel de glucosa en sangre dentro de un rango normal, ya sea que la glucosa deba ser expulsada del torrente sanguíneo o reclutada en las reservas del organismo: glucógeno o grasa. Si el medicamento no se inicia en la diabetes mellitus o se usa según lo recetado, y si una persona no realiza cambios en la dieta y comienza a hacer ejercicio, los niveles de glucosa en la sangre están fuera de control. Tiende a permanecer alta la mayor parte del tiempo con episodios de niveles muy bajos de glucosa en sangre (hipoglucemia). Tanto la hiperglucemia como la hipoglucemia tienen consecuencias graves y pueden causar complicaciones potencialmente mortales a corto y largo plazo.

Efectos de la diabetes mellitus no tratada

Las complicaciones son las consecuencias de una enfermedad que es progresiva, no se trata o está mal administrada. o ha existido por un período de tiempo muy largo. Por lo tanto, los efectos de la diabetes mellitus no tratada son en realidad las complicaciones que surgen, generalmente a largo plazo. Incluso una persona que ha logrado controlar la diabetes mellitus corre el riesgo de desarrollar estas complicaciones. Los casos no tratados tienen prácticamente garantizado el desarrollo de complicaciones más pronto.

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Las complicaciones de la diabetes mellitus no se producen de la noche a la mañana; se desarrollan gradualmente a lo largo de años y décadas. Sin embargo, la hiperglucemia severa (niveles altos de glucosa en sangre) o la hipoglucemia (bajos niveles de glucosa en sangre) tiene efectos inmediatos conocidos como emergencias diabéticas . Se puede desarrollar en minutos u horas y puede poner en peligro la vida. Sin embargo, estas emergencias son más frecuentes en una persona con diabetes mellitus mal controlada o con el uso incorrecto de medicamentos para la diabetes .

Con el tiempo, varias partes del cuerpo se ven afectadas en diferentes grados. El inicio de estas afecciones es en gran parte individualista, lo que significa que un diabético puede experimentar ciertas complicaciones más pronto en comparación con otro diabético. Los principales órganos y estructuras que se ven afectados son los ojos, los nervios, los riñones, los vasos sanguíneos y el corazón.

Nervios

La diabetes mellitus puede provocar disfunción nerviosa y daño, lo que se conoce como neuropatía diabética . Esto puede ser causado por el estrechamiento de los vasos sanguíneos que suministran a las células nerviosas oxígeno y sangre rica en nutrientes. Las altas cantidades de glucosa dentro de las células nerviosas afectan los procesos normales responsables de la función nerviosa.

Corazón y vasos sanguíneos

La diabetes mellitus contribuye a la presión arterial alta e hiperlipidemia (aumento de grasas en la sangre) que daña las paredes de los vasos sanguíneos. Conduce a placas que se forman en la pared de los vasos sanguíneos (aterosclerosis) y aumenta el riesgo de que se formen coágulos en los vasos. Esto puede progresar a un accidente cerebrovascular o ataque cardíaco (infarto de miocardio) ya que el suministro de sangre al cerebro y al corazón está comprometido, respectivamente. Las arterias estrechas y las venas debilitadas, especialmente en las piernas, conducen a una circulación lenta con una serie de problemas que posteriormente se desarrollan en las piernas y los pies.

Riñones

La disfunción renal se produce cuando los pequeños vasos sanguíneos que transportan la sangre se filtran. dañado y partes de las membranas de filtración se espesan. Esto se conoce como nefropatía diabética . El deterioro de la disfunción renal progresa gradualmente hasta la enfermedad renal en etapa terminal.

Ojos

Los problemas de visión en la diabetes mellitus se deben a varias razones. Es una consecuencia del estrechamiento de los vasos sanguíneos que suministran sangre al ojo ( retinopatía diabética ), daño del nervio del ojo ( neuropatía diabética ) y / o opacidad de la lente del ojo ( catarata ).

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Piernas y pies

El flujo sanguíneo deteriorado y el daño nervioso asociado con la diabetes mellitus, como se discutió anteriormente, impactan más en los miembros inferiores. Esto causa una serie de problemas en el pie en particular y, por lo tanto, se conoce como pie diabético . La lesión en el pie a menudo es el evento desencadenante que luego progresa a complicaciones más graves como resultado de una cicatrización deficiente de la herida y una actividad inmune debilitada.

Embarazo

La mayoría de los casos de diabetes gestacional (diabetes del embarazo) son leves y no es necesario tomar medicamentos. Los cambios en la dieta y el ejercicio moderado pueden ser suficientes para controlar la diabetes, que a menudo se resuelve después del parto. La medicación es necesaria en casos severos. La diabetes gestacional tiene un efecto tanto en la madre como en el niño. Esto incluye:

  • Peso más pesado al nacer.
  • Tamaño más grande del bebé al nacer.
  • Hipoglucemia en el recién nacido inmediatamente después del nacimiento.
  • Riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 posteriormente en la vida tanto para la madre como para el niño.
  • Ictericia neonatal.
  • Síndrome de dificultad respiratoria (bebé).
  • Preeclampsia (madre).

Síntomas de diabetes mellitus no tratada

Los signos y síntomas de la diabetes mellitus no tratada o la diabetes mellitus mal controlada dependen de las condiciones que surgen. En primer lugar, los síntomas de la diabetes mellitus en sí empeoran, por lo que es importante estar familiarizado con estos signos y síntomas. Incluye:

  • Micción frecuente
  • Sed excesiva
  • Aumento del apetito
  • Boca seca
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Cansancio
  • Dolores de cabeza
  • Picazón de la piel
  • Infecciones repetidas

Algunos de los síntomas se pueden atribuir a complicaciones diabéticas pero no se pueden diferenciar fácilmente de la presentación clínica de la diabetes mellitus en sí. Los síntomas de las complicaciones incluyen:

  • La visión es borrosa, brumosa o tenue.
  • Presión arterial alta.
  • Mala cicatrización de la herida.
  • Entumecimiento, hormigueo y dolor particularmente en las piernas.
  • Úlceras en la pierna
  • Orina reducida o sin salida de orina
  • Debilidad muscular
  • Náuseas y vómitos
  • Cambios de personalidad
  • Hinchazón de las piernas y los pies