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Consecuencias y síntomas de la diabetes mellitus no tratada

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diabetes mellitus , comúnmente conocida como diabetes del azúcar , es un problema creciente a nivel mundial asociado en gran medida con un estilo de vida más sedentario y la obesidad. A pesar de ser una de las afecciones crónicas más comunes en la mayoría de las poblaciones, todavía existe un desconocimiento generalizado sobre la gravedad de esta enfermedad y las consecuencias si no se trata. Dado que la diabetes es en gran parte asintomática en las primeras etapas y finalmente se presenta con varios síntomas leves, existe la idea errónea de que no es una afección peligrosa.

La diabetes mellitus puede reducir drásticamente la calidad de vida si no se trata y eventualmente conducir a complicaciones potencialmente mortales. La presencia de diabetes mellitus, incluso cuando se maneja bien, aumenta el riesgo de muchas otras enfermedades graves. Las complicaciones más graves de la diabetes se observan en casos a largo plazo que están mal controlados, pero hay varias emergencias diabéticas que pueden surgir repentinamente y que pueden ser igualmente peligrosas incluso en una persona que ha sido diabética durante un corto período de tiempo.

¿Qué sucede si la diabetes mellitus no se trata?

Es importante comprender primero el mecanismo de la enfermedad en la diabetes mellitus. El cuerpo tiene varias formas de regular los diferentes niveles de diversas sustancias en el cuerpo. Esto está controlado en gran medida por el sistema endocrino, hormonas secretadas por diferentes glándulas. Una glándula muy importante es el páncreas situado en la parte superior del abdomen. Si bien el páncreas produce y secreta enzimas digestivas en el intestino, también tiene un papel crucial que desempeñar en la producción y secreción de las hormonas que controlan los niveles de azúcar en sangre.

La insulina es una de las hormonas pancreáticas que regula los niveles de azúcar en sangre (glucosa). El torrente sanguíneo se monitorea constantemente a lo largo del día y, si los niveles de glucosa aumentan demasiado, el páncreas libera insulina en el torrente sanguíneo. Luego, la insulina actúa en la mayoría de las células del cuerpo para reducir los niveles de glucosa en el cuerpo al:

  • Estimular las células para que absorban más glucosa de la sangre.
  • Estimular órganos como el hígado para convertir la glucosa en su forma de almacenamiento conocida como glucógeno.
  • Inhibir al hígado para que no convierta el glucógeno en glucosa.
  • Inhibir la conversión de otras sustancias como proteínas y grasas en glucosa.

La glucosa es el azúcar más simple que utiliza el cuerpo para producir energía. El cuerpo tiene una necesidad constante de energía para alimentar todos los diferentes procesos que ocurren constantemente, incluidos los procesos básicos de la vida, como la respiración y el bombeo de sangre por el corazón. Sin embargo, demasiada glucosa puede ser dañina para el cuerpo. Daña las células del cuerpo de diversas maneras y, al hacerlo, conduce a varias otras enfermedades a largo plazo o aumenta el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades.

Por tanto, es responsabilidad de órganos como el páncreas mantener el equilibrio de glucosa disponible en el torrente sanguíneo. Sin embargo, en la diabetes mellitus, la disponibilidad o la respuesta a la insulina se ve comprometida. Esto significa que el páncreas no produce suficiente insulina (deficiencia de insulina) o que todas las células del cuerpo no responden como deberían a la insulina (resistencia a la insulina). Finalmente, los niveles de glucosa en sangre están a un nivel más alto de lo normal ( hiperglucemia ) y dañan diferentes partes del cuerpo durante meses y años.

Los niveles de glucosa no son estáticos. Aumenta después de comer y baja cuando una persona no ha comido durante un tiempo o está durmiendo. Un sistema de regulación saludable aún mantendrá el nivel de glucosa en sangre dentro de un rango normal, ya sea que la glucosa deba ser expulsada del torrente sanguíneo o reclutada de las reservas corporales: glucógeno o grasa. Si la medicación no se inicia en la diabetes mellitus o se usa según lo prescrito, y si una persona no realiza cambios en la dieta y comienza a hacer ejercicio, los niveles de glucosa en sangre están fuera de control. Tiende a permanecer alta la mayor parte del tiempo con episodios de niveles muy bajos de glucosa en sangre (hipoglucemia). Tanto la hiperglucemia como la hipoglucemia tienen consecuencias graves y pueden provocar complicaciones potencialmente mortales a corto y largo plazo.

Efectos de la diabetes mellitus no tratada

Las complicaciones son las consecuencias de una enfermedad que es progresiva, que no se trata o se maneja mal o que ha existido durante un período de tiempo muy largo. Por lo tanto, los efectos de la diabetes mellitus no tratada son en realidad las complicaciones que surgen, generalmente a largo plazo. Incluso una persona que ha manejado bien la diabetes mellitus corre el riesgo de desarrollar estas complicaciones. Los casos no tratados tienen prácticamente la garantía de desarrollar complicaciones antes.

Las complicaciones de la diabetes mellitus no ocurren de la noche a la mañana, sino que se desarrollan gradualmente durante años y décadas. Sin embargo, la hiperglucemia grave (niveles altos de glucosa en sangre) o la hipoglucemia (niveles bajos de glucosa en sangre) tiene efectos inmediatos conocidos como emergencias diabéticas . Puede desarrollarse en cuestión de minutos u horas y poner en peligro la vida. Sin embargo, es más probable que estas emergencias surjan en una persona con diabetes mellitus mal controlada o con un uso incorrecto de medicamentos para la diabetes .

Con el tiempo, varias partes del cuerpo se ven afectadas en diferentes grados. La aparición de estas afecciones es en gran medida individualista, lo que significa que un diabético puede experimentar ciertas complicaciones antes en comparación con otro diabético. Los principales órganos y estructuras que se ven afectados son los ojos, los nervios, los riñones, los vasos sanguíneos y el corazón.

Nervios

La diabetes mellitus puede provocar disfunción y daño de los nervios, lo que se conoce como neuropatía diabética . Esto puede deberse al estrechamiento de los vasos sanguíneos que suministran oxígeno y sangre rica en nutrientes a las células nerviosas. Las altas cantidades de glucosa dentro de las células nerviosas afectan los procesos normales responsables de la función nerviosa.

Vasos sanguíneos y corazón

La diabetes mellitus contribuye a la hipertensión arterial y la hiperlipidemia (aumento de grasas en sangre) que daña las paredes de los vasos sanguíneos. Conduce a la formación de placas en la pared de los vasos sanguíneos (aterosclerosis) y aumenta el riesgo de formación de coágulos en los vasos. Esto puede progresar a un derrame cerebral o un ataque cardíaco (infarto de miocardio) ya que el suministro de sangre al cerebro y al corazón se ve comprometido, respectivamente. Las arterias estrechas y las venas debilitadas, especialmente en las piernas, provocan una circulación lenta con una serie de problemas que posteriormente se desarrollan en las piernas y los pies.

Riñones

La disfunción renal surge cuando se dañan los diminutos vasos sanguíneos que transportan la sangre a filtrar y se espesan partes de las membranas de filtración. Esto se conoce como nefropatía diabética . El deterioro de la disfunción renal progresa gradualmente a enfermedad renal en etapa terminal.

Ojos

Los problemas de visión en la diabetes mellitus surgen por varias razones. Es una consecuencia del estrechamiento de los vasos sanguíneos que suministran sangre al ojo ( retinopatía diabética ), daño del nervio del ojo ( neuropatía diabética ) y / o opacidad del cristalino del ojo ( catarata ).

Piernas y pies

La alteración del flujo sanguíneo y el daño a los nervios asociados con la diabetes mellitus, como se mencionó anteriormente, afectan más a las extremidades inferiores. Esto causa una serie de problemas en el pie en particular y, por lo tanto, se conoce como pie diabético . La lesión en el pie es a menudo el evento desencadenante que luego progresa a complicaciones más graves como resultado de una mala cicatrización de la herida y una actividad inmunológica debilitada.

El embarazo

La mayoría de los casos de diabetes gestacional (diabetes del embarazo) son leves y no se necesitan medicamentos. Los cambios en la dieta y el ejercicio moderado pueden ser suficientes para controlar la diabetes que a menudo se resuelve después del parto. La medicación es necesaria en casos graves. La diabetes gestacional afecta tanto a la madre como al niño. Esto incluye :

  • Mayor peso al nacer.
  • Mayor tamaño del bebé al nacer.
  • Hipoglucemia en el recién nacido inmediatamente después del nacimiento.
  • Riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante en la vida tanto para la madre como para el niño.
  • Ictericia neonatal.
  • Síndrome de dificultad respiratoria (bebé).
  • Preeclampsia (madre).

Síntomas de la diabetes mellitus no tratada

Los signos y síntomas de la diabetes mellitus no tratada o la diabetes mellitus mal controlada dependen de las condiciones que surjan. En primer lugar, los síntomas de la diabetes mellitus en sí empeoran, por lo que es importante estar familiarizado con estos signos y síntomas. Incluye :

  • Micción frecuente
  • Sed excesiva
  • Apetito incrementado
  • Boca seca
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Picazón en la piel
  • Infecciones repetidas

Algunos de los síntomas pueden atribuirse a complicaciones diabéticas, pero no pueden diferenciarse fácilmente de la presentación clínica de la diabetes mellitus en sí. Los síntomas de las complicaciones incluyen:

  • La visión es borrosa, confusa o tenue.
  • Alta presión sanguínea.
  • Cicatrización deficiente de heridas.
  • Entumecimiento, hormigueo y dolor particularmente en las piernas.
  • Úlceras en la pierna
  • Micción reducida o sin producción de orina
  • Debilidad muscular
  • Náuseas y vómitos
  • Cambios de personalidad
  • Hinchazón de piernas y pies.

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