La retinopatía diabética es una complicación de la diabetes mellitus ( diabetes del azúcar ) que afecta la retina del ojo. Este es el revestimiento interno del globo ocular que es sensible a la luz y convierte la luz entrante en impulsos eléctricos. Las señales luego viajan al cerebro donde se descifra y da como resultado el sentido de la vista. Cuando la retina está enferma, la visión se ve afectada en diversos grados. Con retinopatía diabética los cambios son graduales y progresivos. Los pequeños vasos sanguíneos que suministran oxígeno a la retina (capilares de la retina) están comprometidos y producen una serie de cambios que eventualmente dañarán la retina de forma irreversible.

Causas de la retinopatía diabética

La hiperglucemia prolongada (niveles altos de glucosa en sangre) afecta al anatomía y función de los capilares retinianos. El exceso de glucosa se convierte en sorbitol cuando se desvía a vías metabólicas alternativas. El sorbitol conduce a la muerte o la disfunción de los pericitos de los capilares retinianos. Esto debilita las paredes capilares lo que permite la formación de microaneurismas, que son los primeros signos de retinopatía diabética . Las paredes capilares débiles también pueden ser responsables del aumento de la permeabilidad y los exudados.

Debido a la predisposición a un aumento de la agregación plaquetaria y la adhesión ( formación de coágulos de sangre ) como resultado de la diabetes, la circulación capilar se vuelve lenta o incluso totalmente alterado por una oclusión. Esto también puede contribuir al desarrollo de retinopatía diabética .

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Estos cambios y la progresión de la enfermedad se pueden clasificar en dos etapas clínicas:

  1. Retinopatía diabética no proliferativa
  2. Retinopatía diabética proliferativa

Factores de riesgo para la retinopatía diabética

Los diabéticos tipo 1 y tipo 2 corren el riesgo de desarrollar retinopatía. La diabetes a largo plazo y la diabetes mal controlada aumentan el riesgo significativamente, independientemente de los tipos de diabetes. Además, los diabéticos con hipertensión, que están embarazadas o tienen niveles altos de colesterol (hipercolesterolemia) tienen un mayor riesgo.

Síntomas de la retinopatía diabética

No es raro que no haya síntomas en las primeras etapas de retinopatía diabética (etapa leve no proliferativa). Debido a la aparición gradual de los síntomas, muchos diabéticos ignoran los síntomas tempranos hasta que haya afectado significativamente la visión o hayan sido diagnosticados con el examen oftalmoscópico (fundoscopia).

Muchos de los síntomas de la retinopatía diabética también podrían ser atribuido a otras complicaciones oftálmicas de la diabetes, como glaucoma, cataratas, anomalías corneales o neuropatía.

Los síntomas pueden variar pero las alteraciones visuales más comúnmente reportadas incluyen:

  • Visión borrosa
  • Flotadores
  • Pobre visión nocturna [19659019] Estas alteraciones visuales no deben confundirse con cambios relacionados con la edad y otras causas de problemas con la agudeza visual. Otros síntomas informados de la retinopatía diabética incluyen el deterioro fluctuante y progresivo de la visión, manchas oscuras, deterioro de la visión del color y / o visión periférica reducida. Eventualmente, se producirá una pérdida de visión significativa o total (ceguera).