Hogar Salud Tipos de pólipos intestinales (colon e intestino delgado), causas, síntomas y tratamiento

Tipos de pólipos intestinales (colon e intestino delgado), causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay muchos tipos de crecimientos que pueden surgir en el cuerpo durante el transcurso de la vida. Todos se consideran anormales en el sentido de que no deberían estar presentes. Sin embargo, algunas se forman por muy buenas razones y en ocasiones puede ser la forma en que el cuerpo se defiende. Un crecimiento puede referirse a muchos tipos de masas, desde un absceso hasta un tumor benigno e incluso cáncer. Los pólipos son un tipo de crecimiento. Es cualquier masa que sobresalga dentro de una cavidad en el cuerpo. A menudo se observa en la nariz (pólipos nasales), el estómago (pólipos gástricos) o los intestinos (pólipos intestinales). Los pólipos no son lo mismo que el cáncer, pero algunos tipos de pólipos tienen el potencial de volverse cancerosos con el tiempo.

¿Qué es un pólipo intestinal?

Un pólipo intestinal es un crecimiento (colección de células) que sobresale de la pared de los intestinos (intestino delgado y grueso). La mayoría ocurren en el colon (intestino grueso) y generalmente son crecimientos inofensivos. De hecho, muchas personas ni siquiera sabrán que tienen un pólipo intestinal . La mayoría de estos pólipos no tienen ningún riesgo de volverse cancerosos y pueden ser tan pequeños que no afectan la función intestinal de ninguna manera. Sin embargo, es el pequeño porcentaje de pólipos que tienen el potencial de volverse cancerosos el motivo de preocupación.

¿Cuál es el riesgo de cáncer con los pólipos de colon?

Esta es una pregunta común y una preocupación para las personas a las que se les ha diagnosticado pólipos en el colon. Como se mencionó, es un crecimiento común en las personas mayores y tiene un riesgo muy pequeño de ser canceroso. En los Estados Unidos, se estima que más del 50% de las personas mayores de 60 años tienen pólipos en el colon. Estos se consideran crecimientos benignos, aunque algunos pueden clasificarse como neoplásicos en función de la posibilidad de que se vuelvan cancerosos en una etapa posterior. Es importante tener en cuenta que el potencial de cáncer no significa que se volverá canceroso. Menos del 1% de los pólipos intestinales se vuelven cancerosos (malignos).

Causas de los pólipos intestinales

Las células que forman el revestimiento interno de los intestinos (mucosa) se dividen constantemente para reponer las células dañadas o desgastadas. Este es un proceso normal que ocurre en la mayor parte del cuerpo. La proliferación de células en cualquier tejido está muy cuidadosamente coordinada por genes, entre otros factores. A veces hay una interrupción que lleva a que se produzcan más células de las que deberían, y esto da lugar a grupos de células que se conocen como crecimientos. Como se mencionó anteriormente, un pólipo es un crecimiento benigno, pero algunos tienen el potencial de volverse cancerosos.

La razón exacta por la que se producen los pólipos intestinales no siempre se comprende con claridad. Se sabe que en gran parte surge con un defecto en el control genético, que puede deberse a mutaciones de genes. Ciertos tipos están asociados con una fuerte historia familiar, lo que respalda aún más la causa genética del desarrollo de pólipos. Estos se conocen como síndromes de poliposis hereditaria . La probabilidad de pólipos intestinales también está asociada con:

  • Edad avanzada, generalmente después de los 50 años.
  • Condiciones inflamatorias del intestino como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).
  • Consumo de tabaco y alcohol.
  • Obesidad.
  • Estilo de vida sedentario.
  • Diabetes tipo 2 mal controlada.

Tipos de pólipos intestinales

Los pólipos intestinales también se pueden clasificar como adenomatosos o no adenomatosos. Dado que el tipo más común de pólipos no adenomatosos son los pólipos hiperplásicos, a veces se los denomina simplemente pólipos adenomatosos o hiperplásicos. El término neoplásico y no neoplásico también se usa para describir pólipos. Neoplástico simplemente significa que el crecimiento muestra potencial para volverse canceroso. No neoplásico no tiene este potencial canceroso. Otros términos asociados con pólipos son sésiles y pediculados. Simplemente significa que el crecimiento no tiene tallo y se extiende a lo largo del moco del colon o puede sobresalir hacia afuera (sésil), o tiene un tallo por el cual sobresale (pedeunculado).

Adenomas y no adenomas

Existen diferentes subtipos de pólipos adenomatosos y no adenomatosos categorizados por su forma, patrón de crecimiento y / o causa.

  • Pólipos adenomatosos :
    – Tubulares : 80% de todos los adenomas intestinales y tiene un 2% a 5% de riesgo de cáncer.
    – Velloso : tipo raro de adenoma intestinal y tiene un 40% de riesgo de cáncer.
    – Tubulovellosos : del 10% al 20% de los adenomas intestinales y tiene aproximadamente un 20% de riesgo de cáncer.
  • Pólipos no adenomatosos :
    – Pólipos hiperplásicos (los más comunes)
    – Pólipos linfoides
    – Pólipos inflamatorios
    – Pólipos juveniles

Aunque con frecuencia se afirma que los pólipos no adenomatosos no conllevan ningún riesgo de cáncer, existe un riesgo de cáncer muy pequeño asociado con los pólipos hiperplásicos. Sin embargo, el riesgo es mucho mayor con pólipos adenomatosos .

Signos y síntomas

La mayoría de los pólipos nunca causan signos o síntomas. Por lo tanto, muchas personas que tienen pólipos ni siquiera saben que estos crecimientos están presentes en sus intestinos. Se descubre incidentalmente en una investigación de rutina, como durante una colonoscopia , que se usa ampliamente para detectar cánceres de intestino. Es más probable que los síntomas ocurran con pólipos que son más grandes, aunque es poco común que un pólipo cause una obstrucción en los intestinos. Por otro lado, a veces los pólipos más pequeños pueden causar síntomas.

Por lo tanto, es importante que las personas de los grupos de alto riesgo estén atentos a:

  • Sangre en las heces : generalmente no es visible, pero puede detectarse con el análisis de las heces (FOBT, prueba de sangre oculta en heces).
  • Sangrado del recto : esto se debe más a menudo a hemorroides (pilas) que a pólipos intestinales.
  • Dolor abdominal : no es un síntoma común de los pólipos intestinales.
  • Alteraciones en el hábito intestinal : también un síntoma poco común de pólipos.

Los síntomas generalizados como la fatiga también pueden atribuirse a estos pólipos. La presencia de síntomas requiere una mayor investigación, ya que puede deberse a un pólipo que se ha vuelto canceroso o incluso a un cáncer de intestino sin pólipos previos.

Tratamiento y Cirugía

Los pólipos deben extirparse quirúrgicamente una vez identificados. No existe ningún medicamento para “encoger” un pólipo. La cirugía suele ser rápida en la mayoría de los casos y existe un bajo riesgo de complicaciones. Sin embargo, extirpar un pólipo no significa que no pueda volver a aparecer en el futuro. Se recomienda la detección periódica de pólipos y otras anomalías celulares para los pacientes que tenían un pólipo, independientemente de si era pequeño o del tipo que es poco probable que sea canceroso.

Muchos pólipos se extirpan durante los procedimientos de detección, como una colonoscopia, y no es necesaria una cirugía adicional a menos que vuelva a aparecer. Si el pólipo no se puede extirpar durante la detección, se puede programar una cirugía separada para su extirpación. Suele ser un procedimiento mínimamente invasivo. Sin embargo, hay casos raros en los que se necesitan procedimientos más radicales. Cuando existe un alto riesgo de que los pólipos colónicos se vuelvan cancerosos, es posible que sea necesario extirpar una parte del intestino. Con los pólipos intestinales, esto puede ser una porción del colon (colectomía) o el colon y el recto (proctocolectomía).

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