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Ojos sensibles Significado, causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

A menudo hablamos de ojos sensibles cuando nos referimos a la sensibilidad a la luz. Los ojos tienen mecanismos para restringir la cantidad de luz que ingresa al globo ocular. La luz muy brillante puede dañar los ojos de cualquier persona. A veces, los ojos son muy sensibles a la luz y lo que de otro modo se considera un brillo normal puede irritar a algunas personas. La mayoría de las causas de la sensibilidad ocular no son graves, sino una consecuencia de la vida moderna, como el uso prolongado de una pantalla de computadora. Sin embargo, hay casos en los que la sensibilidad ocular es un síntoma temprano y, a veces, vago de una afección subyacente más grave.

Significado de ojos sensibles

La mayoría de nosotros nos referimos a la sensibilidad a la luz como ojos sensibles. La sensibilidad a la luz también se conoce como fotofobia. A pesar del nombre, no significa que una persona tenga miedo a la luz como se presentan otras fobias. En cambio, la luz se considera demasiado brillante o daña el ojo y, como resultado, una persona intenta alejarse de la luz. Una persona que experimenta sensibilidad a la luz puede preferir estar en una habitación oscura, evitar la luz solar o tener que usar gafas de sol incluso en interiores. Los ojos sensibles también pueden referirse a dolor o sensibilidad en los ojos.

La sensibilidad a la luz generalmente surge cuando hay luz muy brillante en el ambiente, cuando el iris en la parte frontal del globo ocular no puede limitar la cantidad de luz que ingresa al globo ocular o cuando la retina dentro del globo ocular es anormalmente sensible a la luz que lo golpea. A veces, la luz solo se percibe como demasiado brillante a pesar de que la intensidad de la luz dentro del entorno está dentro de los límites normales y tanto el iris como la retina funcionan normalmente.

Causas de ojos sensibles

El ojo tiene varias formas de controlar la luz que entra en él. En primer lugar, los párpados pueden bajar o incluso cerrarse herméticamente si la luz es demasiado brillante y el ojo no puede soportarla. Sin embargo, con diversos grados de brillo tolerable, el iris es en gran parte responsable de controlar la entrada de luz en el ojo. El iris es un diafragma que puede cambiar el tamaño de la pupila para alterar la entrada de luz en el ojo. Se ensancha para dejar entrar más luz cuando la iluminación ambiental es tenue y se estrecha con luz brillante.

Una vez que la luz atraviesa las pupilas, no existen otros mecanismos para reducir su intensidad. El ojo pasa a través de la cámara frontal del ojo, luego a través del cristalino, a través de la cámara posterior del ojo para llegar a la retina, el tejido del ojo sensible a la luz. Cuando la luz lo golpea, se generan impulsos nerviosos que luego se transmiten al cerebro. Luego, estas señales se decodifican y perciben como visión.

La luz muy intensa que golpea la retina puede dañarla. No solo depende de la intensidad, sino también de la duración de la exposición. El daño puede ser de naturaleza térmica, química o mecánica según la fuente, el brillo y la duración. Debido a la gran cantidad de medidas que existen para proteger el ojo, el daño causado por la luz suele ser temporal y es posible que no haya un deterioro permanente de la visión. Sin embargo, en la sensibilidad ocular a menudo no existe una amenaza física por la luz que irrita los ojos.

Causas comunes

Las causas más comunes de sensibilidad a la luz suelen ser temporales y no graves. Incluye:

  • Vista cansada y fatiga
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Sueño insuficiente
  • Uso excesivo de lentes de contacto (períodos prolongados)

Los ojos sensibles se notifican comúnmente con migrañas, pero esto no significa que las migrañas causen sensibilidad a la luz. En cambio, la causa subyacente de ambos síntomas puede ser la misma.

Causas menos comunes

Algunas de estas causas pueden no ser del todo infrecuentes. Sin embargo, dado el estilo de vida de la mayoría de las personas en el mundo moderno, no es sorprendente que las causas más comunes mencionadas anteriormente deban ser la primera consideración.

  • Conjuntivitis, queratitis, iritis, epiescleritis o uveítis
  • Trauma en el ojo
  • Quemaduras de sol en el ojo
  • Abrasión o úlcera corneal
  • Lente de contacto mal ajustada
  • Glaucoma
  • Meningitis
  • Cirugía del ojo
  • Desprendimiento de retina
  • Consumo de drogas ilícitas
  • Iatrogénico: medicamento utilizado para dilatar las pupilas en particular.
  • No usar gafas protectoras, especialmente en entornos industriales / laborales

Ciertos medicamentos para los ojos que se usan en exceso también podrían ser la causa de la sensibilidad ocular a pesar de estar indicados para algunos problemas oculares.

Signos y síntomas

La sensibilidad ocular es un síntoma y no una condición. Otros signos y síntomas que a menudo acompañan a la sensibilidad a la luz incluyen:

  • Enrojecimiento de los ojos
  • Lagrimeo o sequedad excesivos
  • Visión borrosa y / o visión doble
  • Ojos doloridos o adoloridos
  • Párpados pesados
  • Dolores de cabeza

La confusión, la agitación, la pérdida de visión y / o la falta de coordinación son síntomas graves que lo acompañan y deben investigarse más a fondo. La sensibilidad a la luz que ocurre poco después de un accidente automovilístico, caídas, deportes de contacto o agresión debe considerarse una emergencia médica, especialmente si empeora en horas o días.

Tratamiento para ojos sensibles

Como ocurre con la mayoría de los síntomas, el tratamiento debe dirigirse a la causa de la sensibilidad ocular. Por lo general, la sensibilidad ocular es temporal y se resuelve rápidamente. Sin embargo, la sensibilidad ocular persistente que progresa gradualmente debe investigarse lo antes posible, ya que puede ser un signo de una afección ocular degenerativa crónica. Los factores del estilo de vida deben considerarse en primer lugar en el tratamiento y la prevención de los ojos sensibles, ya que estas son las causas más comunes.

Algunas de las medidas preventivas y de tratamiento incluyen:

  • Dormir lo suficiente: los ojos necesitan descansar durante aproximadamente 8 horas al día, al igual que otras partes del cuerpo.
  • Utilice siempre lentes de contacto que se ajusten correctamente y que hayan sido recetados por un oculista.
  • Use gafas de sol con suficiente protección UV cuando esté al aire libre para evitar daños a los ojos por el sol a largo plazo.
  • Limite la fatiga visual, especialmente por largas horas de trabajo de cerca, como leer y mirar la pantalla de una computadora.
  • Tómate un tiempo para descansar los ojos cerrándolos por un momento y recostándote en una habitación oscura.

Si bien estas medidas pueden aliviar los ojos sensibles independientemente de la causa, esto no significa que no sea necesario un tratamiento médico adecuado. Dependiendo de la causa, el tratamiento puede variar desde antibióticos y gotas para los ojos hasta cirugía en el ojo. Por lo tanto, es importante que un profesional médico evalúe la sensibilidad ocular, especialmente si ocurre con frecuencia, es persistente o empeora con el tiempo.

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