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Verrugas en la piel: causas, tipos, imágenes, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una verruga?

Una verruga es un crecimiento benigno que sobresale de una superficie. Se puede clasificar como genital o no genital. Las verrugas cutáneas son verrugas no genitales que sobresalen de la superficie de la piel. También se conoce como verrugas comunes y es causada por el virus del papiloma humano (VPH) que a menudo se transmite al tacto. Sin embargo, las verrugas cutáneas no están asociadas con el contacto sexual como es el caso de las verrugas genitales.

Se desconoce la prevalencia exacta de las verrugas, pero se estima que afecta hasta al 12% de la población mundial, con una incidencia más alta de hasta el 20% entre los niños. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados también tienden a desarrollar verrugas con mayor frecuencia. Los hombres y las mujeres se ven afectados por igual por las verrugas no genitales y es inusual en la primera infancia, pero la incidencia alcanza su punto máximo entre los 12 y los 16 años.

Causas de las verrugas

Las verrugas cutáneas son causadas por un virus conocido como virus del papiloma humano (VPH). Hay más de 100 subtipos de este virus, pero solo unos pocos infectan a los humanos y causan verrugas en la piel. El virus entra en las células de la piel y se replica como todos los virus, pero no se extiende más allá de la piel. No puede ingresar al cuerpo y diseminarse por el torrente sanguíneo o el sistema linfático. El tipo de VPH que causa verrugas cutáneas es en gran parte inofensivo, a diferencia del tipo que puede causar cáncer de cuello uterino (cáncer de cuello uterino) en las mujeres.

¿Cómo se contagian las verrugas?

A diferencia de los innumerables mitos que rodean la propagación de las verrugas, el virus se transmite por contacto directo con el virus. Puede transmitirse por el contacto directo (de piel a piel) con una persona que tiene verrugas, pero también puede transmitirse indirectamente a través de objetos que han tocado (fómites). Si el virus está presente en estos objetos y luego otra persona los toca, el virus puede transmitirse.

Debido a la facilidad con la que viaja el virus, las verrugas pueden desarrollarse después de hacer contacto con una gran cantidad de objetos diferentes, especialmente en lugares públicos, como equipos de fitness en un gimnasio. Sin embargo, para que el virus cause verrugas tiene que haber una ruptura en la piel, pero incluso el más mínimo desgarro de la piel puede ser suficiente para que el virus ingrese y se replique. La autoinnoculación es cuando una persona propaga el virus de una verruga en un área del cuerpo a otra, generalmente debido al rascado.

Signos y síntomas

A veces, las verrugas se confunden con otras lesiones cutáneas como el acrocordón y los lunares. Una verruga no es una gran protuberancia negra de la superficie de la piel como a veces se piensa. Son protuberancias relativamente pequeñas de la superficie de la piel que a menudo son del color de la piel o pueden aparecer de color blanco, rosa o marrón claro. Puede tener manchas negras en la punta que se deben a un vaso sanguíneo trombosado (coagulado), pero esto no siempre está presente. Las verrugas también se pueden sentir como asperezas en la piel o pequeñas protuberancias.

Tipos e imágenes

Existen diferentes tipos de verrugas clasificadas por su ubicación y apariencia.

  • Las verrugas comunes generalmente se encuentran en las extremidades, especialmente alrededor de las articulaciones, como los dedos de las manos, los pies y las rodillas.
  • Las verrugas periungueales que se encuentran alrededor de las uñas pueden afectar el crecimiento normal de las uñas.
  • Las verrugas filiformes tienen un tallo largo y sobresalen significativamente por encima de la superficie en comparación con las verrugas planas.
  • Las verrugas planas generalmente ocurren en grandes cantidades y, a menudo, en áreas de la piel que se afeitan.
  • Las verrugas plantares se encuentran en la planta del pie y ocurren como una verruga solitaria o algunas pueden estar presentes al mismo tiempo. Estas verrugas también se conocen como verrugas y crecen hacia adentro.
  • Las verrugas en mosaico también se encuentran en la planta del pie, pero tienden a aparecer en grupos dentro de un área pequeña de la piel.

Imagen de verrugas comunes

Imagen de verruga filiforme

Imagen de verruga plantar

Tratamiento de verrugas

Hasta el 65% de las verrugas regresan por sí solas en 2 años. Por lo tanto, es posible que el tratamiento no siempre sea necesario, pero es aconsejable prevenir la autoinnoculación en otros sitios mediante el tratamiento de las verrugas existentes.

La mayoría de las veces, la elección del tratamiento depende del individuo, ya que las verrugas suelen ser un problema cosmético. Sin embargo, hay casos en los que las verrugas pueden plantear un problema más allá del aspecto estético. Las verrugas plantares, por ejemplo, pueden ser dolorosas e impedir la marcha. Hay varias opciones de tratamiento y primero se deben considerar las opciones menos invasivas y menos costosas.

  • El ácido salicílico es una primera línea de tratamiento muy eficaz que elimina gradualmente las capas de células muertas de la piel. Puede combinarse con crioterapia.
  • Los ácidos cloroacéticos son ácidos más fuertes que pueden usarse si el ácido salicílico no produce los resultados deseados. Es posible que sea necesario quitar la capa externa de la piel antes de aplicar estos ácidos.
  • La crioterapia (congelación) también es eficaz para estimular el sistema inmunológico para que actúe en el área o para destruir la piel infectada.
  • El tratamiento con láser puede usarse para quemar la verruga, dañando sus vasos sanguíneos y provocando la muerte del tejido que luego puede caerse con el tiempo.
  • El curetaje y cauterio es donde se corta la verruga y el área se sella con calor. Provoca cicatrices en la zona y existe riesgo de recurrencia.

Prevención de verrugas

Es difícil evitar por completo el virus del papiloma humano que causa verrugas. En el curso de la vida moderna, la mayoría de las personas tocan objetos con los que otros entran en contacto y el virus puede estar en cualquiera de estos objetos. Además, los gestos sociales como dar la mano hacen que sea difícil evitar por completo el contacto piel con piel. Sin embargo, simplemente asegurarse de que todas las heridas abiertas en la piel se traten y cubran adecuadamente puede reducir la posibilidad de que el VPH infecte la piel.

Nunca interfieras con las verrugas, no las piques ni trates de frotarlas con tablas de piedra pómez o cualquier otro abrasivo. Esto aumenta la posibilidad de propagar el virus a otros lugares y causar más verrugas en otros lugares. No siempre es posible evitar por completo el contacto con las verrugas, pero es importante lavarse bien las manos con un jabón antiséptico o lavarse las manos después de tocar las verrugas.

Referencias :

  1. www.dermnetnz.org/viral/viral-warts.html
  2. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/common-warts/
  3. emedicine.medscape.com/article/1133317-overview
  4. atlasdermatologico.com.br

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