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Cataratas (lente del ojo nublado) Tipos, causas, síntomas, imágenes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La luz entra al ojo a través de la córnea transparente y pasa a través de la pupila, cuyo diámetro está determinado por el iris. Luego pasa a través del cristalino del ojo que dobla la luz (refracción) para enfocarla en la parte posterior de la retina. La imagen proyectada en la retina estimula los receptores que transmiten señales al cerebro. Para la agudeza visual, todas estas estructuras deben ser claras y funcionar de manera óptima de una manera que permita enfocarlas con precisión.

¿Qué es una catarata?

Una catarata es una opacidad del cristalino del ojo que causa una pérdida progresiva de la visión con el tiempo. Se desarrolla gradualmente y, dado que es indoloro, pueden pasar meses o años antes de que se note realmente cualquier cambio en la visión. Las cataratas son una anomalía común del ojo que se observa principalmente en personas mayores, aunque puede ocurrir en pacientes más jóvenes cuando se asocia con ciertas enfermedades.

La lente es una estructura única en el cuerpo humano. Tiene que ser firme pero flexible, transparente y refractar la luz (curvar la luz) y variar constantemente de forma para permitir la agudeza visual. En términos generales, la lente se compone de tres capas:

  • una cápsula exterior ( cápsula del cristalino )
  • una capa epitelial delgada en el medio pero solo en la superficie anterior (frente) del cristalino ( epitelio del cristalino )
  • las fibras internas que son células alargadas con un citoesqueleto extenso (esqueleto interno) que constituyen la mayor parte del cristalino ( fibras del cristalino )

La lente también tiene proteínas cristalinas especializadas que son capaces de transmitir y refractar la luz. Además, las células de la lente carecen de los orgánulos convencionales que pueden interrumpir la transmisión de la luz.

 

Normalmente, en el ojo humano , la luz pasa a través del cristalino y se dobla (refracción) de modo que todos los rayos de luz se enfocan en un solo punto de la retina. Esto crea una imagen clara. Con una catarata, algunos rayos de luz se bloquean parcial o completamente, se difunden o se distorsionan. En última instancia, esto significa que una imagen clara y coherente no cae sobre la retina. El alcance de la alteración visual depende de varios factores, incluida la ubicación, el tamaño y la gravedad de la parte nublada del cristalino.

Por lo general, todo el cristalino no se ve afectado simultáneamente en una catarata, sino que un área o áreas del cristalino se ven comprometidas gradualmente. La razón por la cual el cristalino se vuelve opaco es compleja y existen varios mecanismos que explican los diferentes tipos de cataratas. En general, las cataratas son la principal causa de ceguera a nivel mundial.

Tipos y ubicación de cataratas

En términos generales, existen tres tipos de cataratas según la ubicación de la opacidad en o sobre el cristalino.

  • Catarata nuclear donde la opacidad está en el centro del cristalino (núcleo). Esto ocurre como resultado de la esclerosis (endurecimiento anormal) del cristalino con acumulación de pigmento urocromo que hace que el cristalino se vuelva amarillo o marrón.
  • Catarata cortical donde los cambios en la hidratación y la composición iónica en la corteza del cristalino provocan una opacidad en el borde del cristalino. La estructura interna del cristalino puede incluso licuarse provocando una catarata hipermadura o morgagniana.
  • Catarcto subcapsular posterior donde la opacidad se encuentra en la parte posterior (posterior) del cristalino debido a la formación de placa o la migración del epitelio del cristalino a la superficie posterior.

Causas de cataratas

Las cataratas se pueden clasificar en términos generales como adquiridas o congénitas . La mayoría de los casos de cataratas se adquieren durante el curso de la vida, mientras que una pequeña cantidad es congénita, lo que significa que está presente desde el nacimiento. En cuanto a las cataratas congénitas, pueden surgir con enfermedades durante la etapa fetal de la vida o por errores congénitos del metabolismo que pueden conducir a cambios sistémicos, incluida la formación de cataratas. Las cataratas adquiridas pueden ocurrir como una complicación de otras enfermedades (catarata secundaria) o lesión en el ojo (catarata traumática).

La mayoría de las cataratas se deben a cambios relacionados con la edad. La formación de cataratas en los ancianos (cataratas seniles) probablemente se deba a una multitud de factores que se observan con el envejecimiento: propiedades regenerativas disminuidas, daño oxidativo, endurecimiento del cristalino y cualquier enfermedad sistémica.

Otras causas y factores de riesgo incluyen:

  • Lesión en el ojo
  • Fumar cigarrillos
  • Consumo de alcohol
  • Uso crónico de ciertos medicamentos recetados, incluidos los corticosteroides.
  • Exposición excesiva a la luz ultravioleta o los rayos X
  • Nutrición pobre
  • Infecciones
  • Inflamación crónica
  • Enfermedades sistémicas como diabetes mellitus, galactosemia, enfermedad de Wilson, dermatitis atópica

Signos y síntomas

Los síntomas de una catarata pueden desarrollarse gradualmente con el tiempo y, por lo general, pasan desapercibidos durante largos períodos hasta que las alteraciones visuales se vuelven prominentes. El examen ocular regular realizado por un oftalmólogo puede ayudar con la detección temprana.

El síntoma principal es la visión nublada o la visión borrosa que también puede ser borrosa. Esto es el resultado de la opacidad que bloquea o difunde la luz cuando pasa a través del ojo. Los pacientes también pueden quejarse de una serie de otras alteraciones visuales, como halos, deslumbramiento o visión doble .

Pérdida de agudeza visual con luz brillante o al mantener la mirada a una distancia fija como cuando se ve la lectura principalmente con cataratas subcapsulares posteriores. Con las cataratas nucleares, los pacientes pueden informar una mejora a corto plazo de la visión de cerca, pero eventualmente se vuelven nublados, borrosos y una pérdida gradual de la visión.

Las cataratas son lesiones indoloras del cristalino; sin embargo, un aumento de la presión intraocular (glaucoma) que se observa con ciertas causas puede provocar dolor ocular.

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