La luz entra al ojo a través de la córnea transparente y pasa a través de la pupila, cuyo diámetro está determinado por el iris. Luego pasa a través de la lente del ojo que dobla la luz (refracción) para enfocarlo en la parte posterior de la retina. La imagen proyectada en la retina estimula los receptores que transmiten señales al cerebro. Para la agudeza visual, todas estas estructuras deben estar despejadas y funcionando de manera óptima de manera que puedan enfocarse con precisión.

¿Qué es una catarata?

Una catarata es una opacidad de la lente del ojo que causa la pérdida progresiva de la visión con el tiempo. Se desarrolla gradualmente y, dado que es indoloro, pueden pasar meses o años antes de que se note realmente algún cambio en la visión. Las cataratas son una anormalidad común del ojo que se observa principalmente en las personas mayores, aunque puede ocurrir en pacientes más jóvenes cuando se asocian con ciertas enfermedades.

La lente es una estructura única en el cuerpo humano. Tiene que ser firme pero flexible, transparente y refractar la luz (curvar la luz) y variar constantemente de forma para permitir la agudeza visual. En general, la lente se compone de tres capas:

  • una cápsula externa ( cápsula de la lente )
  • una delgada capa epitelial en el medio, pero solo en la superficie anterior (frontal) de la lente ( ] epitelio de la lente )
  • las fibras internas que son células alargadas con un extenso citoesqueleto (esqueleto interno) que constituyen la mayor parte de la lente ( fibras de la lente )
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La lente también se ha especializado proteínas cristalinas que son capaces de transmitir y refractar la luz. Además, las células de la lente carecen de los organelos convencionales que pueden alterar la transmisión de la luz.

Normalmente en el ojo humano la luz pasa a través de la lente y está doblado (refracción) de modo que todos los haces de luz se enfocan en un solo punto en la retina. Esto crea una imagen clara. Con una catarata, algunos haces de luz se bloquean parcial o completamente, se difunden o se distorsionan. En última instancia, esto significa que una imagen clara y coherente no cae en la retina. La magnitud de la alteración visual depende de varios factores, como la ubicación, el tamaño y la gravedad de la parte nublada de la lente.

La lente entera generalmente no se ve afectada simultáneamente en una catarata, sino que una zona o áreas de la lente se van comprometida. La razón por la cual la lente se vuelve opaca es compleja y existen varios mecanismos que explican los diferentes tipos de cataratas. En general, las cataratas son la principal causa de ceguera en todo el mundo.

Tipos y ubicación de las cataratas

Existen tres tipos generales de cataratas según la ubicación de la opacidad en o sobre el cristalino.

  • Catarata nuclear donde la opacidad está en el centro de la lente (núcleo). Esto ocurre como resultado de la esclerosis (endurecimiento anormal) de la lente con acumulación de pigmento urochrome causando que la lente se vuelva amarilla o marrón.
  • Catarata cortical donde los cambios en la hidratación y la composición iónica en la corteza cerebral de la lente causa una opacidad en el borde de la lente. La estructura interna de la lente puede incluso licuar causando una catarata hipermadura o de Morgagnian.
  • Catarct subcapsular posterior donde la opacidad se encuentra en la parte posterior (posterior) de la lente debido a la formación de placa o migración de la lente epitelio a la superficie posterior.
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Causas de las cataratas

Las cataratas se pueden clasificar en general como adquiridas o congénitas . La mayoría de los casos de cataratas se adquieren durante el transcurso de la vida, mientras que un pequeño número es congénito, lo que significa que está presente desde el nacimiento. En términos de cataratas congénitas, puede surgir con enfermedades durante la etapa fetal de la vida o por errores de metabolismo innato que pueden conducir a cambios sistémicos, incluida la formación de cataratas. Las cataratas adquiridas pueden ocurrir como una complicación de otras enfermedades (cataratas secundarias) o lesiones oculares (cataratas traumáticas).

La mayoría de las cataratas se deben a cambios relacionados con la edad. La formación de cataratas en ancianos (cataratas seniles) probablemente se deba a una multitud de factores observados con el envejecimiento: propiedades regenerativas disminuidas, daño oxidativo, endurecimiento del cristalino y cualquier enfermedad sistémica.

Otras causas y factores de riesgo incluyen: [19659005] Lesión en el ojo

  • Fumar cigarrillos
  • Consumo de alcohol
  • Uso crónico de ciertos medicamentos recetados, incluidos los corticosteroides
  • Exposición excesiva a la luz ultravioleta o rayos X
  • Mala nutrición
  • Infecciones [19659006] Inflamación crónica
  • Enfermedades sistémicas como diabetes mellitus, galactosemia, enfermedad de Wilson, dermatitis atópica
  • Signos y síntomas

    Los síntomas de una catarata pueden desarrollarse gradualmente con el tiempo y usualmente permanecen desapercibidos por largos períodos hasta que las alteraciones visuales se vuelven prominente. El examen ocular regular por un oftalmólogo puede ayudar con la detección temprana.

    La principal queja es visión nublada o visión borrosa que también puede ser tenue. Esto es el resultado de la opacidad que bloquea o difunde la luz a medida que pasa a través del ojo. Los pacientes también pueden presentar quejas de otras alteraciones visuales como halos, resplandor o visión doble .

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    Pérdida de la agudeza visual con luz brillante o al mantener la mirada a una distancia fija como cuando se ve leer principalmente con cataratas subcapsulares posteriores. Con las cataratas nucleares, los pacientes pueden informar una mejoría a corto plazo de la visión cercana pero finalmente se nubla, se nubla y se produce una pérdida gradual de visión.

    Las cataratas son lesiones indoloras del cristalino, sin embargo, se observa un aumento de la presión intraocular (glaucoma) con ciertas causas puede causar dolor en los ojos.

    Imágenes de cataratas

    Imagen de una catarata en el ojo humano (adulto) de Wikimedia Commons

    Imagen de cataratas congénitas en un bebé de Wikimedia Commons