La importancia de los árboles difícilmente puede ser exagerada: sin árboles, no habría vida en la tierra. La realización de muchas funciones vitales de forma pasiva en el fondo, los árboles hacen mucho más que ofrecer a los humanos de oxígeno y otros animales necesitan para respirar. En existencia por lo menos 370 millones de años, los árboles son tan diversas que no existe una definición universalmente aceptada de lo que es un árbol, incluso entre los botánicos. Se estima que hay 100.000 especies de árboles en el mundo, algunos de los cuales pueden vivir durante miles de años. El árbol más alto registrado en la historia ha alcanzado una altura de 379 pies, mientras que el árbol vivo más antiguo es 5.064 años de antigüedad.

La relación de la humanidad con el árbol es larga e ilustre. Ha sido, y sigue siendo, un símbolo de la vida, la fertilidad, el conocimiento, la sabiduría, y la renovación para un sinnúmero de culturas y religiones que abarcan todo el mundo.

Nuestra afinidad por los árboles se remonta hace 6 millones de años, cuando los humanos llegaron a la escena. Que nos proporciona el oxígeno, alimento y refugio, los árboles pueden tener también nos forma directa desde un punto de vista evolutivo ; los primeros humanos vivían en los árboles, y por esta razón, hemos desarrollado un cerebro más grande y más ágiles cuerpos.

De hecho, nuestra unión íntima con el árbol recorre toda la gama física y espiritual – pero ciertamente no termina allí. Como dice el viejo proverbio: El mejor momento para plantar un árbol es hace 20 años. El segundo mejor momento es hoy . Siga leyendo para conocer un montón de buenas razones para plantar un árbol hoy – para su salud, para el planeta y para su bolsillo.

Producción de oxígeno

No es ningún secreto que necesitamos árboles y otra vegetación para producir oxígeno y mantener la vida en este planeta. Un solo árbol, en promedio, genera 260 libras de oxígeno por año. Dependiendo de la especie de árbol, y su edad y salud, un árbol maduro puede emitir suficiente oxígeno para sostener plenamente dos personas.

La absorción de dióxido de carbono

Otro hecho bien conocido que es, sin duda vale la pena mencionar es que los árboles ayudan a mitigar el efecto invernadero y el cambio climático mediante la absorción de CO 2 de la atmósfera. Un árbol puede tomar en alrededor de 48 libras de dióxido de carbono al año; por el tiempo que tiene 40 años, se habrá absorbido una tonelada de CO 2 – el equivalente a las emisiones de conducir 2.500 millas en un vehículo. Y, de acuerdo con un informe reciente , la plantación de árboles es una de las “tecnologías” más prometedoras y menos complejos que tenemos a nuestra disposición para compensar las emisiones de carbono.

Purificación de aire

Además de la producción de oxígeno y la eliminación de dióxido de carbono, los árboles son también purificadores de aire gigantes. Absorben contaminantes como el ozono, dióxido de azufre, dióxido de nitrógeno, monóxido de carbono y partículas en el aire de intercepción través de los estomas de la hoja – poros se encuentran en la epidermis de follaje.

Filtración de agua

Árboles reciben una gran cantidad de crédito, y con razón, por el papel que desempeñan en la calidad del aire, pero igualmente importante es su papel en el agua de limpieza. Ramas y hojas de los árboles de una lluvia lenta, lo que permite que el agua fresca para saturar el suelo y ayuda a prevenir el problema de la escorrentía de aguas pluviales . Cuando el agua migra a través del paisaje hacia la cuenca, se puede recoger fertilizantes, pesticidas, aceites y otros productos químicos. Extenso sistema de raíces de un árbol bajo el nivel del suelo filtra estos contaminantes, el suministro de agua limpia y clara a los arroyos, ríos y lagos.

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Tierras fértiles

Donde no hay árboles, tierras fértiles se convierten en desiertos estériles. Al igual que los árboles ayudan a la tierra absorben el agua de lluvia y reponer la cuenca, sino que también ayudan a mantener las partículas del suelo intacto y prevenir la erosión del suelo . Durante los últimos 150 años, la mitad de la tierra vegetal del mundo ha erosionado – lo que resulta en la pérdida de tierras de cultivo, cursos de agua contaminados, y el aumento de las inundaciones. Las raíces de los árboles y plantas impiden la erosión mediante el anclaje al suelo en su lugar.

Protección contra inundaciones

En promedio, las inundaciones causan $ 6 mil millones en daños y matan a 140 personas cada año en los Estados Unidos. Las fuertes lluvias, tormentas tropicales, y mermeladas de hielo son algunas de las razones inundación ocurre, pero los lugares donde gran parte del suelo está cubierto en el hormigón, pavimento, y otras superficies no absorbentes son especialmente propensos. Los árboles son verdaderas esponjas, y una gran árbol puede absorber 100 galones de agua subterránea por día.

Un hábitat para la fauna

La promoción de la biodiversidad terrestre, los árboles son el hogar de aves, ardillas, murciélagos, mapaches, zarigüeyas, mariposas, e incluso otras especies de plantas. No importa si el árbol está vivo o muerto, que ofrece protección contra los elementos, una fuente de alimentación, un lugar para anidar, compañero, aumentar joven, y cazar. Si desea atraer más vida salvaje a su patio trasero, echa un vistazo a esta guía de jardinería .

Comida gratis

Árboles que dan frutas o nueces proporcionará un suministro constante de alimentos sanos y nutritivos para usted y los suyos, para prácticamente libre. Los árboles son mucho más bajo mantenimiento y requieren mucho menos espacio que los huertos, y son también muy productiva: un árbol de manzana semienano producirá hasta 500 manzanas en una temporada, y continuarán haciéndolo durante 15 a 20 años .

Conserva energía

Los árboles plantados estratégicamente alrededor de la casa pueden reducir sus necesidades de calefacción y refrigeración hasta en un 50%. Frondoso, árboles de hoja caduca plantado a lo largo de las paredes de este, oeste y sur darán sombra al edificio desde el calor abrasador del sol en verano. Árboles de hoja perenne plantados contra el viento desde el hogar ayudará a proteger la casa de los vientos helados de invierno.

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Impulsar la salud mental y física

Los estudios científicos han demostrado lo que es posible que ya hemos conocido intuitivamente desde el principio: que el simple hecho de la presencia de los árboles y la naturaleza tiene el poder de curar. Se han encontrado entornos verdes para mejorar el funcionamiento cognitivo y control de los impulsos, acelerar la recuperación post-quirúrgica, estimular el sistema inmunológico, y promover la salud mental en general. Por otro lado, la investigación muestra que menos acceso a los resultados de la naturaleza de las tasas más altas de ansiedad y la depresión, la obesidad infantil, las enfermedades cardiovasculares, y los mayores casos de agresión y los crímenes violentos.

Aumentar el valor de la propiedad

renovaciones en su casa definitivamente el valor de reventa, sino un medio más fácil y menos costoso para subir el valor financiero de su hogar es mediante la plantación de árboles. Aunque un árbol puede tomar de cinco a siete años en madurar, las encuestas han demostrado que los paisajes salpicados de árboles maduros aumenta la valor de una casa en un 15% o más.

Factor de protección solar

En los Estados Unidos, el cáncer de piel es la forma más común de cáncer a pesar de que es una enfermedad totalmente prevenible. En 2011, 65,647 personas fueron diagnosticadas con melanoma de la piel, y por desgracia, 9128 sucumbieron a esta condición. La sombra de los árboles puede ayudar a filtrar el sol y reducir la exposición a los rayos UV-B que causan cáncer. Una copa de los árboles que bloquea el 90% de la luz solar ofrece el equivalente de protección ultravioleta como un protector solar con un SPF de 10.

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