¿Qué es la neuropatía diabética?

La neuropatía diabética es la disfunción nerviosa y el daño que es el resultado de la diabetes mellitus de larga duración y a menudo mal controlada ( diabetes del azúcar ). Es la complicación más común de la diabetes mellitus y estas alteraciones neurológicas pueden afectar a más de la mitad de todos los casos de diabetes a largo plazo.

La neuropatía diabética es un término amplio que abarca una variedad de síndromes clínicos neurológicos. Puede ser en forma de neuropatía focal, polineuropatía o neuropatía autonómica. Aunque la neuropatía es una complicación común de la diabetes mellitus de larga data y no controlada, a menudo se ignora hasta las últimas etapas de la enfermedad. En este punto, síntomas como parestesia, entumecimiento u hormigueo, especialmente en las piernas, afectan el funcionamiento diario y provocan lesiones repetidas que predisponen a la formación de úlceras diabéticas.

¿Cómo daña la diabetes los nervios?

El mecanismo exacto detrás la neuropatía diabética no se entiende completamente, pero generalmente se acepta que se debe a muchos factores. Hay muchos otros tipos de neuropatía, pero en este caso se atribuye a la diabetes mellitus si la afección está presente en un paciente diabético y no hay otras causas de neuropatía.

Neuropatía diabética aguda

La diabetes puede producir cuadros agudos y a menudo tipo autolimitante de neuropatías que es probable que resulten de los efectos vasculares de la diabetes. Esto significa que el daño nervioso se produce como resultado del flujo sanguíneo comprometido a través de los vasos sanguíneos de los nervios.

Neuropatía diabética crónica

El tipo más común y crónico de neuropatías en la diabetes a menudo es el resultado de factores metabólicos relacionados con la diabetes. El factor más destacado relacionado con el desarrollo de neuropatía diabética es la hiperglucemia de larga duración (niveles altos de glucosa en sangre).

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Con hiperglucemia de larga duración, el exceso de glucosa en las células nerviosas puede conducir a la activación de la vía del poliol la producción de sorbitol y fructosa. Estos azúcares, sorbitol y fructosa, pueden acumularse en las células nerviosas y aumentar el contenido de agua intracelular debido a la ósmosis, lo que conduce a la disfunción nerviosa.

La hiperglucemia también puede conducir a la glicación no enzimática de las proteínas presentes en los nervios periféricos. La vía del poliol y la glicación no enzimática también pueden aumentar la formación de radicales libres y elevar el estrés oxidativo que lleva al daño de los nervios periféricos.

También se han encontrado diversos otros factores relacionados con la neuropatía diabética Un mecanismo autoinmune también puede jugar un papel cuando los monocitos (un tipo de glóbulo blanco) se infiltran en los haces nerviosos autónomos y los anticuerpos contra los ganglios simpáticos también pueden contribuir a neuropatía diabética . Además, el factor de crecimiento nervioso reducido observado en pacientes diabéticos puede limitar la capacidad de regeneración de los nervios.

Tipos de neuropatía diabética

Polineuropatía simétrica distal (sensoriomotora)

Este es el tipo más común de neuropatía diabética y se ve en diabetes tipo 1 y 2 Afecta a las partes distales de las extremidades: antebrazo, mano y dedos de la extremidad superior o la parte inferior de la pierna, el pie y los dedos de la extremidad inferior.

Aunque los nervios sensoriomotores se ven afectados, es el componente sensorial el que está más severamente afectado . Esto significa que las fibras sensoriales que involucran dolor, tacto, temperatura y vibración se ven afectadas y estas sensaciones se interrumpen. Este tipo de neuropatía diabética no se establece de inmediato, sino que progresa gradualmente durante meses y años.

En las primeras etapas, un paciente es asintomático pero un examen neurológico completo puede revelar algún nivel de deterioro. A medida que la condición progresa, el paciente desarrolla hormigueo y entumecimiento de las extremidades distales distribuidas en el patrón de "almacenamiento con guantes". Los pacientes también pueden quejarse de dolor que aumenta gradualmente en gravedad.

La pérdida sensorial severa solo se observa en las últimas etapas. También está perdiendo los músculos pequeños de las manos y los pies, y esto incluso puede causar dificultad para caminar. También puede haber compromiso de la articulación (articulaciones de Charcot / articulaciones neuropáticas).

Neuropatía autonómica

La neuropatía autonómica puede afectar el suministro nervioso autónomo de cualquier órgano en el cuerpo. Se ve con más frecuencia en la diabetes tipo 1 y comúnmente ocurre en pacientes con polineuropatía simétrica distal (arriba). Los síntomas de la neuropatía autonómica pueden variar desde muy leves a muy severos. El pronóstico para la neuropatía diabética autonómica es pobre y las formas graves pueden incluso causar muerte súbita.

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La mayoría de los pacientes con síntomas clínicamente significativos tienen neuropatía autonómica que afecta predominantemente a los sistemas cardiovascular, gastrointestinal o genitourinario. Los síntomas dependen del órgano involucrado.

1. Cardíaco

La neuropatía autonómica cardiovascular puede provocar un aumento del ritmo cardíaco en reposo, respuestas cardíacas defectuosas al ejercicio e isquemia miocárdica indolora. Dichos pacientes tienen un alto riesgo de infarto de miocardio (ataque cardíaco) y muerte súbita cardíaca .

2. Vascular

La alteración de las respuestas vasoconstrictoras simpáticas y los reflejos cardiacos defectuosos conduce a hipotensión postural . Esto puede ser lo suficientemente grave como para justificar el uso de medicamentos.

3. Gastrointestinal

La manifestación más común de la neuropatía gastrointestinal es estreñimiento . Otra queja común vista es diarrea . La diarrea diabética también puede ser causada por un aumento de la motilidad del intestino, irritación intestinal causada por la bilis, disminución de la motilidad con sobrecrecimiento bacteriano o disfunción pancreática. Los pacientes pueden sufrir gastroparesia incapacitante que se manifiesta por náuseas, vómitos, [hinchazónabdominal y pérdida del apetito.

4. Genitourinary

La neuropatía autonómica del sistema genitourinario conduce a goteo vaciado incompleto de la vejiga y incontinencia urinaria . Los pacientes diabéticos masculinos también son susceptibles a la disfunción eréctil .

5. Disfunción de Sudomotor

La disfunción de Sudomotor se caracteriza por producción anormal de sudor que puede afectar la humedad de la piel y la termorregulación (control de la temperatura). Puede conducir a xerosis (piel seca), agrietamiento de la piel intolerancia al calor golpe de calor y riesgo de piel infecciones . Otras disfunciones sudomotoras pueden incluir sudoración reducida en las extremidades inferiores con sudoración excesiva en la parte superior del cuerpo o aumento de la sudoración en relación con la comida (sudoración gustativa).

Neuropatías diabéticas focales (mononeuropatía)

Las neuropatías diabéticas focales suelen tener un inicio abrupto y se asocian con frecuencia con dolor . Puede afectar los nervios periférico y craneal. Estos tipos de neuropatías generalmente son autolimitantes y los pacientes pueden recuperarse espontáneamente dentro de 6 a 8 semanas. Los nervios comúnmente afectados incluyen los nervios poplíteo mediano, radial, oculomotor y lateral.

Los pacientes diabéticos también tienen neuropatías por atrapamiento que son crónicas y progresan lentamente. Las neuropatías por atrapamiento comunes pueden involucrar la mediana (síndrome del túnel carpiano), cubital, radial, lateral poplítea, peroneo y plantar.

Neuropatía motora proximal (amiotrofia diabética)

La neuropatía motora proximal generalmente afecta a pacientes tipo 2 y es más frecuentemente visto en hombres ancianos. La enfermedad ocasiona clásicamente dolor y debilidad en los muslos, caderas y nalgas.

Diagnóstico de la neuropatía diabética

Una historia detallada y el examen neurológico son esenciales para alcanzar un diferencial diagnóstico. Las pruebas sensoriales detalladas son un componente esencial para el diagnóstico de la neuropatía diabética e incluirán discriminación de dos puntos, discriminación térmica, umbral de percepción de la vibración, sensación táctil leve, examen de las funciones motoras y de la marcha y prueba de los reflejos tendinosos.

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los estudios y la electromiografía (EMG) son útiles para confirmar el diagnóstico. La biopsia del nervio es una opción, pero raramente indicada. Las pruebas de inclinación de la mesa son útiles para confirmar el diagnóstico de hipotensión postural en la neuropatía autónoma. Las investigaciones para excluir otros tipos de neuropatías (como VIH, sífilis, intoxicación por metales pesados) se realizan según sea necesario.

Tratamiento de la neuropatía diabética

El desarrollo y la progresión de la enfermedad pueden limitarse con un buen control diabético. Las opciones de tratamiento están actualmente limitadas al tratamiento sintomático, mientras que otros tratamientos específicos como medicamentos para la regeneración nerviosa son aún experimentales.

Dolor neuropático

Se han usado varias terapias para el dolor neuropático, incluyendo:

  • anticonvulsivos como carbamazepina y pregabalina
  • antidepresivos tricíclicos como amitriptilina, desipramina y nortriptilina
  • inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina como duloxetina

Duloxetina y pregabalina son adiciones relativamente recientes al arsenal terapéutico contra el dolor neuropático. También se pueden usar analgésicos como tramadol.

Aplicaciones tópicas Incluye:

  • crema de capsaicina
  • gel de lidocaína

La neuropatía focal se trata principalmente con control del dolor y fisioterapia si la función muscular se ve afectada. La neuropatía por atrapamiento se maneja con fármacos antiinflamatorios, mientras que los casos graves pueden requerir corrección quirúrgica.

Hipotensión postural

La hipotensión postural en la neuropatía autonómica cardiovascular se puede tratar con medidas conservadoras como elevación de la cabecera de la cama por la noche y elasticidad de apoyo medias en casos leves. La terapia farmacológica se considera en casos graves de hipotensión postural.

Condiciones gastrointestinales diabéticas

La gastroparesia diabética se trata con medicamentos procinéticos como metoclopramida o mosaprida y comidas pequeñas frecuentes. Si la diarrea es el problema predominante, también se considera un tratamiento adecuado con antidiarreicos, antibióticos de amplio espectro (para el crecimiento bacteriano), enzimas pancreáticas (para la insuficiencia pancreática) o colestiramina (para la irritación intestinal con bilis).

Condiciones Genitourinarias [19659009] Los síntomas genitourinarios se benefician con agentes parasimpaticomiméticos como betanecol. La disfunción eréctil se trata con inhibidores de fosfodiesterasa 5 orales (como sildenafil, tadalafil, vardenafil). Si los inhibidores de la fosfodiesterasa-5 están contraindicados, entonces las inyecciones intracavernosas de alprostadil o papaverina pueden ser una consideración.