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Tipos de gingivitis, síntomas, causas, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la gingivitis?

Gingivitis es el término médico para la inflamación de las encías (encía), que es una forma leve de enfermedad de las encías , generalmente causada por una infección bacteriana como resultado de la formación de placa. La gingivitis se puede prevenir y tratar. Sin embargo, sin las medidas adecuadas para prevenir complicaciones mediante el tratamiento de la enfermedad en la etapa más temprana posible, la gingivitis puede progresar rápidamente y causar daños importantes en los dientes, las encías y la cavidad bucal en su conjunto.

La gingivitis no tratada puede provocar:

  • Dificultad para comer y tragar.
  • Dolor
  • Periodontitis
  • Formación de abscesos
  • Pérdida de dientes
  • Osteomielitis (rara)
  • Infección de la boca y la cara (rara complicación de la gingivitis ulcerosa necrotizante aguda)
  • Muerte (propagación de la infección por ANUG no tratado)

Tipos de gingivitis

La gingivitis puede ser de dos tipos, según la gravedad de la afección.

Gingivitis crónica

La gingivitis crónica es el tipo más común de gingivitis y está estrechamente relacionada con una higiene bucal inadecuada. En la mayoría de los casos, una persona no sabe que tiene gingivitis crónica y no busca tratamiento médico hasta que los síntomas se vuelven pronunciados.

Los primeros signos y síntomas son un leve sangrado y una leve inflamación de las encías. Si se atiende en las primeras etapas, la gingivitis puede ser totalmente reversible con medidas simples como cepillarse los dientes, usar hilo dental y limpiar.

Gingivitis ulcerosa necrotizante aguda (GUNA)

La otra forma de gingivitis se conoce como gingivitis ulcerosa necrotizante aguda (GUNA), estomatitis de Vincent o boca de trinchera. Rara vez se ve en estos días.

Es más probable que la GUNA se desarrolle en una persona con un sistema inmunológico deteriorado o en personas con desnutrición severa. Esta es una forma más aguda e invasiva de gingivitis que puede causar mal aliento ( halitosis ), fiebre y dolor de encías además de otros síntomas.

La GUNA puede desarrollarse en personas con antecedentes de gingivitis que experimentan un evento estresante y es más común en fumadores que en no fumadores.

Causas y riesgos de la gingivitis

  • La gingivitis es causada más comúnmente por los efectos a largo plazo del depósito de placa, generalmente debido a una higiene bucal inadecuada.
  • Lesión de las encías por cualquier causa. Esto puede incluir cepillado o uso de hilo dental extremadamente vigorosos.
  • Irritación de las encías causada por dientes desalineados, coronas, dentaduras postizas, puentes y aparatos ortopédicos mal ajustados o bordes ásperos de los empastes. Estos también pueden contribuir al depósito de placa y a la dificultad para eliminarla.
  • Se han asociado muchos tipos de medicamentos con la gingivitis, incluidas las píldoras anticonceptivas, la fenitoína (fármaco para controlar las convulsiones) y metales pesados ​​como el bismuto y el plomo.
  • Cambios hormonales durante el embarazo y la menopausia.
  • Condiciones inmunodeprimidas, como el SIDA o el cáncer.
  • La gingivitis puede ser el primer signo de enfermedad en aproximadamente el 25% de los niños que padecen leucemia.
  • Enfermedad crónica debilitante.
  • Diabetes incontrolada.
  • Hábitos como fumar o mascar tabaco.
  • La desnutrición severa y las deficiencias de vitaminas pueden causar gingivitis. Ejemplos: escorbuto (debido a la deficiencia de vitamina C) y pelagra (debido a la deficiencia de niacina).
  • Gingivitis debida a infecciones virales, como gingivoestomatitis herpética aguda causada por el virus del herpes.
  • Las infecciones por hongos pueden causar gingivitis por el crecimiento excesivo de hongos, como Candida albicans en la boca, lo que resulta en candidiasis o aftas.
  • La gingivitis puede ocurrir en las encías que rodean la corona de un diente impactado (un diente que no ha salido por completo). Esta condición, llamada pericoronitis, ocurre con mayor frecuencia con las muelas del juicio.
  • Discrasias sanguíneas.
  • Reacciones alérgicas.

Fisiopatología de la gingivitis

La higiene bucal menos que adecuada constituye la base de casi todos los tipos de gingivitis, junto con la invasión bacteriana. Incluso después de la eliminación mediante el cepillado, la placa suele volver a formarse en 24 horas. La acumulación de placa se puede evitar cepillándose y usando hilo dental con regularidad.

La placa que permanece en los dientes durante más de 2 o 3 días puede endurecerse debajo de la línea de las encías y formar sarro, que es más difícil de eliminar. La encía marginal está involucrada en la mayoría de los tipos de gingivitis, donde hay acumulación de placas microbianas.

Dentro de los 4 a 5 días de la acumulación de placa, se produce una respuesta inflamatoria aguda que provoca un aumento del líquido gingival y de los neutrófilos. En esta etapa se produce el depósito de fibrina y la destrucción del colágeno. La infiltración de linfocitos ocurre en aproximadamente una semana y conduce a la formación de lesiones. Es posible que en este momento se observe un aumento de monocitos y células plasmáticas.

Sin tratamiento, las lesiones pueden volverse crónicas. En esta etapa estarán presentes células plasmáticas y linfocitos B. Con una mayor progresión de la afección, se forman bolsas entre las encías y los dientes. Estos bolsillos provocan la separación del diente de las encías y pueden sangrar mientras se cepilla o usa hilo dental. Con el tiempo, los ligamentos y el hueso que sostienen el diente se destruyen gradualmente.

Si aún no se trata, el diente finalmente se caerá. En el caso de GUNA, hay una afectación más aguda de los tejidos. La destrucción local del tejido es más rápida, junto con la diseminación local y sistémica de la infección. La GUNA puede ser causada por organismos como Prevotella intermedia , estreptococos alfa-hemolíticos , especies de Actinomyces o diferentes tipos de espiroquetas orales .

Los síntomas de la gingivitis crónica

  • Encías rojas e hinchadas
  • Las encías pueden estar sensibles al tacto.
  • Encías que sangran fácilmente al cepillarse o usar hilo dental
  • Mal aliento crónico
  • Dientes sensibles

Lea más sobre los signos de la gingivitis .

Síntomas de ANUG

  • Encías infectadas y dolorosas
  • Encías sangrantes, incluso con el más mínimo toque.
  • Enrojecimiento e hinchazón de las encías.
  • Una película blanquecina o gris (pseudomembrana) sobre las encías.
  • Úlceras de boca
  • Halitosis o mal aliento
  • Mal sabor de boca
  • Dolor al morder o tragar
  • Debilidad generalizada
  • Inflamación de los ganglios linfáticos de la cabeza, el cuello o la mandíbula
  • Fiebre

Prevención de la gingivitis

  • Buena higiene dental
    • Cepille al menos dos veces al día con una pasta de dientes con flúor.
    • No se cepille durante menos de 1 minuto o con demasiada fuerza.
    • Es necesario usar hilo dental y un enjuague bucal antiséptico.
  • Visitas frecuentes al dentista
    • Consulte con un dentista al menos una vez cada 6 meses para un chequeo de rutina.
    • Los procedimientos de limpieza dental (raspado y pulido) deben realizarse con regularidad.
    • Atender los problemas dentales lo antes posible.
  • Evite los factores de riesgo conocidos como:
    • Estrés
    • Fumar cigarrillos o mascar tabaco
  • Consuma una dieta bien equilibrada, especialmente alimentos ricos en vitamina C.

Tratamiento de la gingivitis

  • El primer paso en el tratamiento de la gingivitis es la limpieza dental profesional . Esto se hace mediante un método de limpieza profunda llamado raspado y alisado radicular . La primera parte del proceso, conocida como descamación, elimina la placa y el sarro acumulados en la superficie de los dientes. La siguiente parte, conocida como alisado radicular, se realiza para suavizar los bordes ásperos de la corona y las superficies radiculares para que la placa no se adhiera fácilmente a ellos. Es necesario realizar consultas de seguimiento con un dentista después de la limpieza dental para controlar el progreso del tratamiento.
  • El dentista suele recomendar un enjuague bucal antiséptico que contenga gluconato de clorhexidina para eliminar las bacterias.
  • Es posible que sea necesario cuidar los factores locales que contribuyen a la dificultad en la eliminación de la placa, como dientes desalineados, aparatos bucales mal ajustados, como aparatos ortopédicos, coronas o puentes.
  • Tratamiento de cualquier enfermedad o deficiencia relacionada .

Sin embargo, si ha habido un retraso significativo en el inicio del tratamiento o en caso de GUNA, es posible que se necesiten métodos más agresivos además de las medidas anteriores. Esto puede incluir:

  • Antibióticos para erradicar la infección en un caso de GUNA. Los antibióticos no se usan de forma rutinaria para el tratamiento de la gingivitis no complicada, pero pueden estar indicados si se planea una cirugía dental.
  • Los enjuagues salinos y bucales con solución de peróxido de hidrógeno al 3% pueden ayudar con la resolución temprana.
  • Los pacientes con GUNA pueden usar analgésicos (analgésicos) como el ibuprofeno, junto con anestésicos tópicos (que se usan localmente en las encías) si los ha recetado un dentista. Ayuda a controlar el dolor para que el paciente pueda comer, cepillarse los dientes y usar hilo dental.
  • La cirugía puede ser necesaria en caso de daño extenso.

Remedios caseros

Siempre consulte con un dentista antes de intentar controlar la gingivitis con remedios caseros.

  • Cepillado regular de los dientes dos veces al día. Si es posible, cepíllese después de cada comida. Utilizando un cepillo de dientes suave con cerdas redondeadas.
  • Usar hilo dental al menos una vez al día.
  • Enjuague la boca después de cada comida o refrigerio. Use un enjuague reductor de placa.
  • Un cepillo de dientes eléctrico puede eliminar la placa y el sarro de manera más eficaz.
  • Ciertas pastas de dientes, tanto a base de hierbas como no a base de hierbas, pueden ser eficaces. La pasta de dientes que contiene aceite de menta o aceite de salvia puede proporcionar cierto alivio.
  • Se dice que los alimentos como el queso mozzarella, las frutas y verduras frescas son saludables para los dientes y previenen la acumulación de placa.
  • Enjuagarse la boca con una solución salina (un vaso de agua tibia con una cantidad generosa de sal agregada) puede ayudar a aliviar el dolor y reducir la inflamación.
  • Frotar aceite de clavo en la encía puede ayudar a reducir el dolor y la hinchazón. Un poco de clavo masticado suavemente también puede ser útil.

Referencias

  1. Gingivitis . Medscape

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